William a los 40: un cumpleaños histórico en una vida bajo escrutinio

LONDRES — El mundo vio cómo el Príncipe William pasó de ser un colegial rubio a un apuesto piloto de rescate aéreo y marítimo a un padre calvo de tres hijos.

Pero ahora que cumple 40 años el martes, William está haciendo el mayor cambio hasta el momento: asumir un papel cada vez más central en la familia real mientras se prepara para su eventual ascenso al trono.

Eso quedó claro hace dos semanas cuando William ocupó el centro del escenario en el gran concierto que marcó los 70 años de la reina Isabel II en el trono, elogiando a su abuela como una pionera ambiental mientras hacía un llamado a la acción sobre el cambio climático.

“Esta noche ha estado llena de tanto optimismo y alegría, y hay esperanza”, dijo, mientras se proyectaban imágenes de la vida silvestre, los océanos y las selvas en las paredes del Palacio de Buckingham detrás de él. “Juntos, si aprovechamos lo mejor de la humanidad , y restaurar nuestro planeta, lo protegeremos para nuestros hijos, para nuestros nietos y para las futuras generaciones por venir”.

Prepárate para ver más de esto.

Retrasada por la edad y los problemas de salud, la reina de 96 años está entregando gradualmente más responsabilidades a su hijo y heredero, el príncipe Carlos. Eso a su vez le da a William, su hijo mayor, un papel más importante que desempeñar y más oportunidades para poner el sello en una nueva generación de la monarquía.

William, junto con su esposa Kate, ha asumido un papel como defensor de una mayor apertura sobre la salud mental y como partidario de las organizaciones que trabajan para terminar con la falta de vivienda. Este mes, fue visto vendiendo Big Issue, una revista que apoya a las personas sin hogar, en una calle de Londres.

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En un artículo para la revista, William se comprometió a “seguir haciendo lo que pueda para destacar este problema solucionable”.

“Y aunque pueda parecer uno de los defensores más improbables de esta causa, siempre he creído en usar mi plataforma para ayudar a contar esas historias y atraer la atención y la acción a quienes están luchando”, escribió. “Planeo haz eso ahora que cumplo 40 años, incluso más que en el pasado”.

La posición de William como eventual heredero al trono quedó, por supuesto, sellada con su nacimiento el 21 de junio de 1982, el primer hijo de Carlos y la fallecida princesa Diana. Eso lo puso en el ojo público desde el segundo en que Charles y Diana lo presentaron ante las cámaras de televisión afuera del Lindo Wing del St. Mary’s Hospital en Londres.

El mundo ha visto a William desde sus días de colegio en Londres hasta su noviazgo con Kate Middleton en la Universidad de St. Andrews en Escocia y su espectacular matrimonio en la Abadía de Westminster.

Desfiló ante las cámaras una vez más cuando se graduó de la Royal Military Academy Sandhurst, luego pasó al servicio activo en el Ejército, la Marina y la Royal Air Force. Finalmente, se convirtió en piloto civil de ambulancia aérea antes de pasar a funciones reales de tiempo completo hace cinco años.

Sus organizaciones benéficas y causas, desde la salud mental hasta el medio ambiente, han dado pistas de qué tipo de monarca podría ser algún día.

La experta real Pauline Maclaran, autora de “Royal Fever: The British Monarchy in Consumer Culture”. dijo que William estaba ansioso por mostrar “cómo tratará las cosas de manera diferente”.

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“Y vemos eso cada vez más, donde se enfatiza el futuro de la línea, con Charles colocado más en una especie de posición de espera para William. Siempre se nos recuerda que William está detrás de Charles”, agregó.

Los acontecimientos justo antes y durante las celebraciones del jubileo de platino de la reina comenzaron a dar una indicación más clara de la visión del futuro de William.

William y Kate representaron a la reina el pasado mes de marzo cuando realizaron una gira de ocho días por Belice, Jamaica y las Bahamas, tres de los 14 países independientes donde la monarca británica aún se desempeña como jefa de Estado.

Fueron recibidos con bandas de música y cenas de gala, pero también con manifestaciones de manifestantes que exigían reparaciones por el papel de Gran Bretaña en la esclavitud de millones de africanos. El primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, dijo a la realeza que su país tenía la intención de convertirse en una república, rompiendo los lazos con la monarquía.

Después del viaje, los jóvenes miembros de la realeza fueron criticados como “sordos” por perpetuar las imágenes del dominio colonial británico.

Pero en lugar de recurrir a la respuesta tradicional de la Casa de Windsor de “nunca te quejes, nunca expliques”, William tomó la medida inusual de emitir una declaración que reflexionaba sobre todo lo que había sucedido.

“Sé que esta gira ha puesto aún más en foco preguntas sobre el pasado y el futuro”, dijo William. “En Belice, Jamaica y las Bahamas, ese futuro lo decide la gente”.

“Catherine y yo estamos comprometidos con el servicio”, continuó. “Para nosotros, eso no es decirle a la gente qué hacer. Se trata de servirlos y apoyarlos de la manera que mejor les parezca”.

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Esa voluntad de ser accesible es fundamental para la Casa de Windsor, ya que busca seguir siendo relevante para los jóvenes y consolidar su papel en la sociedad británica, dijo Maclaran.

“Es importante que William muestre que habrá cambios en la monarquía”, dijo. “De lo contrario, sospecho que realmente no puede sobrevivir”.

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