Woodside advierte que la perforación para obtener más gas es “difícil de justificar” debido a la intervención del gobierno

Si bien Australia es uno de los principales exportadores de GNL del mundo, la mayor parte se produce en el norte del país y se vende en contratos a largo plazo a compradores en China, Japón y Corea. El Operador del Mercado de Energía de Australia (AEMO) ha emitido advertencias sobre los “riesgos de escasez” de suministro de gas en invierno que surgen en los estados del sur durante los períodos de alta demanda de invierno a medida que se agota la producción de los campos marinos heredados.

Mientras tanto, el gobierno federal sigue enfrascado en conversaciones con los productores de gas sobre los detalles de un código de conducta obligatorio para la industria y el requisito de términos “razonables”. De particular preocupación es la insistencia del gobierno en utilizar el modelo de “costo incrementado” para determinar el precio razonable, que tiene en cuenta el costo de producción de gas más un margen de beneficio. Los productores, sin embargo, argumentan que también deben pagar la exploración y el desarrollo de nuevos yacimientos de gas además del costo de producción.

Shell y Woodside, dos de los mayores productores de gas en la costa este, interrumpieron el mes pasado los planes para ofrecer nuevos contratos de gas a gran escala a minoristas locales o a la industria pesada mientras evaluaban las ramificaciones legales de los controles de precios del gobierno federal. Si los productores de gas incumplen las normas, serán multados con 50 millones de dólares o tres veces el valor de las ganancias de la empresa a partir del acuerdo, cualquiera que sea la cantidad más alta.

La compañía de gas de Shell, QGC, con sede en Queensland, notificó el lunes a los clientes que nuevamente estaba aceptando ofertas por 8 petajjulios de suministro de gas al por mayor para 2023.

Woodside ya completó su contratación de gas doméstico para 2023, pero el miércoles dijo que seguía en conversaciones con el regulador nacional del consumidor y que aún necesitaba más claridad sobre las regulaciones antes de poder ofrecer acuerdos de venta de gas doméstico para 2024.

“Todo lo que tenemos para 2023 lo estamos vendiendo al mercado hoy… el desafío con la ejecución de contratos para períodos futuros es que estarán sujetos a reglas que no están claramente definidas en este momento”, dijo O’Neill. “Necesitamos una mayor claridad sobre cómo afectarán las reglas a toda la cadena de valor para garantizar que cumplimos con esas reglas y hacemos todo lo posible para satisfacer las necesidades de nuestros clientes y también las expectativas de nuestros accionistas”.

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Una portavoz de la ministra de Recursos Federales en funciones, Catherine King, dijo que la decisión de Shell de reanudar las ofertas mostraba que los límites de precios del gobierno estaban funcionando. El gobierno dijo que estaba consultando con la Asociación Australiana de Producción y Exploración de Petróleo (APPEA) y los productores de gas para implementar el código de conducta.

Sin embargo, APPEA, que representa a los grandes productores de gas, dijo que las intervenciones del gobierno en el mercado estaban disuadiendo la inversión para generar un nuevo suministro de gas.

“La continua incertidumbre sobre el funcionamiento y la administración del Código de Conducta obligatorio propuesto por el gobierno y la regulación permanente de los precios del gas está obstaculizando la inversión y, en última instancia, empeorará la situación de los hogares y la fabricación australianos”, dijo la directora ejecutiva de APPEA, Samantha McCulloch.

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