Zara Rutherford, de 19 años, es la mujer más joven en volar sola alrededor del mundo

La piloto belga-británica Zara Rutherford ha logrado una hazaña inimaginable. La joven de 19 años es ahora la mujer más joven que ha volado sola alrededor del mundo. Con su avión ultraligero Shark de confianza, Rutherford comenzó su misión el 18 de agosto de 2021 y tardó cinco meses en completarla (20 de enero de 2022), lo que le valió un lugar en el libro Guinness World Records.

Rutherford marcó el final de su vuelo en Kortrijk-Wevelgem en Bélgica, dos meses más tarde de lo esperado debido a que las condiciones climáticas jugaron un aguafiestas en su viaje. La valiente piloto tenía cuatro aviones del equipo de exhibición acrobático belga Red Devils a su lado cuando aterrizó. Rodeada de su familia y amigos, y envuelta en banderas británicas y belgas, Rutherford dijo: “Es realmente una locura, no lo he procesado del todo”. Estaba “muy contenta” de haber aceptado el desafío de volar 51.000 km. Esta distancia la vio hacer 60 paradas en los cinco continentes.

Su vuelo la llevó a India, Emiratos Árabes Unidos, Sri Lanka, Corea del Sur, Rusia y más, y cada lugar trajo consigo experiencias únicas.

Hablando de sus experiencias de este viaje en solitario, dijo: “La parte más difícil fue volar sobre Siberia; Hacía mucho frío y si el motor se paraba estaría a horas de ser rescatado. No estoy seguro de haber sobrevivido”. Rutherford, que se mantiene optimista a pesar de las pruebas que soportó, dice: “Tengo muchas ganas de contarle a la gente sobre mis experiencias y animar a la gente a hacer algo loco con su vida. Si tienes la oportunidad, hazlo”. Sus actualizaciones en las redes sociales la muestran sonriente y alegre y revelan su pasión inigualable.

Su antigua escuela, St Swithun’s School, fue una de las primeras en felicitar a la aviadora. Jane Gandee, la directora de la escuela, afirmó que habían estado siguiendo el viaje de Rutherford “con interés y admiración” y que “cincuenta de nuestros propios estudiantes se han inspirado en Zara para intentar volar, y estoy seguro de que su ejemplo servirá de inspiración para muchas más mujeres jóvenes en todo el mundo”.

Hasta ahora, la mujer más joven en volar sola alrededor del mundo era la estadounidense Shaesta Waiz, que tenía 30 años en ese momento, en 2017.

Establecer este récord no fue un viaje sencillo. El piloto tuvo que pensar en sus pies y trabajar en torno a las situaciones impredecibles que surgieron. Después de volar casi la mitad de su misión, se encontró atrapada en Nome, Alaska, durante una semana mientras esperaba la renovación de su visa y que los dioses del tiempo tuvieran la amabilidad de dejarla volar a Rusia. Una vez allí, tuvo que hacer frente a las heladas temperaturas y volar a través de la nieve.

Salpicada de aventuras, señaló que un nuevo desafío para ella era navegar a través del humo de los incendios forestales en California. Y mientras se hospedaba en un hotel en México, también experimentó un terremoto. Por tierra, aire o agua, Rutherford tuvo que luchar contra todos los elementos para completar su misión, y eso no es algo que una persona común pueda lograr.

Proveniente de una familia de aviadores, el joven piloto tiene como objetivo alentar a las niñas y mujeres jóvenes a perseguir sus sueños y tener éxito en la aviación y carreras relacionadas con STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas). Ella dice que la brecha de género es enorme en estos campos, y al inscribirse en este desafío, la idea de Rutherford era mostrar a las mujeres jóvenes que pueden ser audaces, ambiciosas y realizar sus sueños.

Crédito de la imagen: @fly.zolo

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