A medida que la pandemia retrocede, los tiroteos masivos vuelven a sacudir a Estados Unidos

Por un momento, pareció como si la vida estadounidense estuviera volviendo, aunque vacilante, a la normalidad. Luego, la repugnante sacudida de reconocimiento: Este es nuestro normal.

Con dos tiroteos masivos separados por un lapso de solo seis días, la sensación de esperanza que floreció en medio de la aceleración de las vacunas COVID-19 en todo el país está dando paso a una sensación comunitaria de consternación y pavor. Estamos saliendo de nuestros encierros pandémicos a imágenes de equipos SWAT y cuerpos ensangrentados que alguna vez se apoderaron del país con una regularidad asombrosa.

El tiroteo del lunes en un supermercado, un lugar que aguantó, permaneció abierto y sostuvo a las familias durante meses de aislamiento, es una cruda expresión de vulnerabilidad en una nación acostumbrada desde hace mucho tiempo a enterrar a los abatidos por la violencia con armas de fuego.

Existe una carga psicológica adicional cuando un trauma agudo, como un tiroteo, ocurre en medio de un estrés crónico como una pandemia global, dijo Emanuel Maidenberg, psiquiatra de UCLA que estudia el pánico, la depresión y cómo afrontar desastres.

“Las reacciones emocionales a eventos horribles (miedo, ira, frustración, impotencia) son respuestas normales a un tiroteo masivo en tiempos normales”, dijo. “Pero en el contexto de la pandemia, hemos estado operando con un nivel de referencia elevado de estrés durante bastante tiempo”.

La violencia con armas de fuego en esta escala – ocho muertos en Atlanta y sus alrededores la semana pasada, 10 en Boulder esta semana – es, en el mundo desarrollado, un fenómeno exclusivamente estadounidense. Una vez más, los países pares, algunos tambaleándose bajo la carga de su propia pandemia, miran en nuestro camino con lástima y desconcierto.

Los tiroteos, con un hombre de 21 años acusado en cada uno, encendieron el polvorín nacional familiar de origen étnico, misoginia y fe religiosa. Y como durante estos meses mortales de COVID-19, el dolor está ligado a la argumentación política: no podemos ponernos de acuerdo sobre el significado de estas muertes.

“Esto no es, ni debería ser, un tema partidista”, dijo el presidente Biden. “Es un problema estadounidense”.

Pero así como el uso de máscaras para detener la propagación del COVID-19 se convirtió en un significante cultural durante el último año, la disponibilidad de armas de asalto y pistolas es una línea de falla perenne, con necesidades urgentes de seguridad pública enfrentadas con nociones de larga data de personal. libertad.

Los estadounidenses de origen asiático se han enfrentado al miedo a la violencia desde el comienzo de la pandemia, dijo la socióloga de Yale Grace Kao. Los tiroteos en tres spas de masajes en el área de Atlanta, con seis mujeres asiáticas entre los muertos, reforzaron esa sensación general de peligro.

Ahora, al igual que muchos estadounidenses se sienten lo suficientemente seguros como para volver a comprometerse con sus propias vidas (visitar el spa, comprar alimentos para la cena), a ellos también se les recuerda que ningún lugar es realmente seguro.

“Tener una vacuna da una sensación de seguridad de que puede aventurarse afuera nuevamente, pero estos son riesgos que solo enfrentará fuera de su hogar”, dijo Kao. “La gente ya está nerviosa, y con razón. No veo por qué la frecuencia de los tiroteos masivos en Estados Unidos antes de la pandemia se verá diferente una vez que pase “.

En Boulder, la misma normalidad del entorno era desorientadora: un supermercado en expansión lleno de compradores cargando la despensa durante la semana o tomando un refrigerio rápido. Al igual que durante los peores días de la pandemia, lo mundano se volvió repentinamente aterrador: el peso de la mortalidad, tropezado en el pasillo de productos agrícolas o acechando por el detergente para ropa rebajado.

La tragedia más grande del año pasado se entrelazó con la escala más íntima de los tiroteos. Denny Stong, de 20 años, el más joven de los asesinados en Boulder, aludió en su página de Facebook al orgullo que sentía por trabajar en el supermercado durante la pandemia.

“No puedo quedarme en casa”, decía el borde de su foto de perfil. “Soy un trabajador de una tienda de comestibles”.

Al igual que las más de 543.000 muertes en Estados Unidos por COVID-19, el asombroso número de tiroteos masivos periódicos en Estados Unidos también puede parecer una especie de abstracción. Después de las tribulaciones del año pasado, este espasmo de violencia armada es un nuevo horror en un momento en el que muchas personas se sienten casi privadas de recursos emocionales.

Los nuevos tiroteos despertaron a los de la memoria reciente, especialmente en Colorado: Columbine, Aurora y una clínica de Planned Parenthood en Colorado Springs.

“Me siento insensible”, dijo Maris Herold, jefa de policía de Boulder, y muchos estadounidenses lo entendieron.

La pandemia, aunque robaba tanto a muchos, coincidió con una disminución de los tiroteos masivos a los niveles más bajos en casi una década. Pero de alguna manera ese respiro hizo que el resurgimiento de la violencia armada fuera aún más impactante y doloroso: una plaga finalmente retrocedió, solo para ser reemplazada por otra.

Durante años, los tiroteos masivos han sido un elemento tan habitual en la vida pública estadounidense que las víctimas tienden a comportarse como si fuera una película que hubieran visto antes. Aquellos que se encontraron atrapados en los King Soopers en Boulder dijeron que casi instintivamente reconocieron el terrible significado de los sucesivos golpes de percusión, de silenciar sus teléfonos mientras se escondían, de levantar la mano sin que se les pidiera ayuda.

Se atiende a las personas después de ser evacuadas de la tienda de comestibles King Soopers donde tuvo lugar el tiroteo.

(Chet Strange / Getty Images)

Los detalles desgarradores y ordinarios de la vida de las víctimas de los disparos, como los de los cientos de miles que murieron en la pandemia, ahora están saliendo a la luz, otro acto más en una obra de teatro de pasión peculiarmente estadounidense. Al igual que la semana pasada en el área de Atlanta, los amigos y familiares de los 10 muertos en Boulder, que tenían entre 20 y 65 años, están recogiendo la triste letanía de lo que se perdió.

En los últimos días, la narrativa que rodea al brote de coronavirus ha sido de una esperanza desacostumbrada. Más de una cuarta parte de la población de EE. UU. Ha recibido al menos una dosis de una vacuna, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más del 13% están completamente vacunados.

El ritmo entrecortado de las tragedias, que se hace eco de la ráfaga de disparos, puede dejar poco tiempo para absorber toda su importancia. La semana pasada, Biden ordenó ondear banderas a media asta en la Casa Blanca para honrar a las víctimas del área de Atlanta. Esa orden expiró al atardecer del lunes, el día del tiroteo en Boulder.

Ahora han vuelto a bajar.

King informó desde Washington y Baumgaertner desde Los Ángeles.

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