Ahorre dinero en la tienda

¿Cómo gastas la cantidad correcta en comida?

Según una encuesta en línea de más de 1,000 personas por LendingTree y Qualtrics publicada en octubre, las facturas semanales de comestibles de los hogares en los Estados Unidos aumentaron un 17 por ciento en promedio el año pasado en comparación con antes de la pandemia. El treinta y uno por ciento de los encuestados dijo que “casi siempre gastan de más” en la tienda de comestibles.

Independientemente de cuán grande o pequeño sea su presupuesto para alimentos, mantenerse dentro de él puede brindarle tranquilidad y mantener sus gastos generales encaminados. Ya sea que desee establecer un presupuesto de alimentos por primera vez o desee volver a uno, aquí hay estrategias para ahorrar dinero en su cocina y en la tienda de comestibles.

Cocinar no tiene por qué significar estar suspendido sobre una estufa durante horas o planes de comidas complejos. Cocinar es saltear un poco de ajo en aceite y luego agregar tomates enlatados en lugar de abrir un frasco de salsa para pasta. Además de ahorrar dinero, también tendrá más control sobre su salud. La carne y los lácteos son costosos, así que planifique más comidas que los utilicen para dar sabor en lugar de a granel, disfrute de más verduras y frutas en sus muchas formas asequibles y mantenga las comidas simples para que no se agote al cocinar.

Considere alimentos básicos de bajo costo como arroz, pasta, avena, pan, frijoles enlatados y secos, tomates enlatados y huevos: ¿Cómo juegan ya un papel en su rutina? Luego, piense en lo que puede conseguir fácilmente. Debería descubrir un diagrama de Venn sólido que revele las comidas que puede preparar con más frecuencia; comience a abastecerse de los elementos básicos que forman sus cimientos. (Las versiones de marca de la tienda o más baratas de estos productos básicos se pueden encontrar mirando en la parte inferior o superior de los estantes de las tiendas. Vea qué ahorros encuentra). A medida que se sienta más cómodo, vaya más allá. Si normalmente disfrutas de un plato de arroz con cordero y salchicha, ¿puedes probar garbanzos y la mitad de la salchicha esta semana? Las grapas baratas son un punto de partida, no una jaula.

Si comienza a utilizar la carne y los lácteos con más moderación, confíe en las verduras y las frutas para agregar sabor. Puede parecer caro o que requiere mucho trabajo comer más productos, pero eso no es una certeza. Las frutas y verduras enlatadas y congeladas no tienen por qué ser de menor calidad. La calabaza enlatada se hace puré y está lista para hacer una sopa sedosa a la mitad del costo y el esfuerzo de una calabaza fresca. Las frutas y verduras congeladas a menudo ya están picadas sin el marcado que ve en las versiones frescas precortadas.

Y no importa cuán cuidadoso sea el planificador de comidas, habrá momentos en los que algo que compró con las mejores intenciones ya no está en su mejor momento. Encuentre una receta que requiera que le eche casi cualquier cosa, como sopa, estofado o salteado. Piense en las sobras y los productos de primera calidad como un activo en lugar de una carga.

Puede ahorrar dinero comiendo una variedad más pequeña de alimentos en una semana determinada, pero si se apega a las cosas versátiles, no se volverá monótono. Recorte los artículos de un solo uso a menos que sean importantes para usted (conserve la salsa picante). Una mezcla de pastel es limitada y tiene un costo más alto, mientras que la harina, el azúcar y el bicarbonato de sodio tienen posibilidades ilimitadas. Los yogures de una sola porción cuestan más y solo se pueden comer como están, mientras que el yogur natural se puede comer en el desayuno con un remolino de miel, hacer una salsa, hornear en un pastel de té o agregar a batidos.

Cuando planifique sus compras de alimentos, manténgase abierto a los cambios de estación para crear variedad natural y vivacidad sin costo adicional. Las frutas y verduras suelen ser menos costosas en temporada; piense en esas ofertas de verano de cuatro por un dólar en mazorcas de maíz. Si tiene el espacio y el tiempo, congele o canjee la recompensa. Pero no crea que tiene que planificar cientos de menús nuevos cada vez que cambia el viento. Deja que las estaciones sean una inspiración, no una carga.

Si toma un refrigerio entre las comidas o en lugar de ellas, recuerde que los refrigerios empaquetados son caros. Esto también se aplica a las bebidas. Limitar los bocadillos y bebidas preparados puede ser una de las rutas más rápidas para una factura de comestibles que le permite respirar tranquilo. Si necesita orientación para reducirlo, piense en su relación entre placer y versatilidad. La kombucha no es tan versátil, pero puede ser la única forma de pasar las largas tardes. Planifique eso si puede.

Para algunos, el placer de ahorrar dinero en sí es suficiente; la ausencia de preocupaciones crea motivación para continuar. La comida es un placer y una conexión para la mayoría de nosotros. Así que no descarte el placer de la imagen. Si solía tomar un postre y una copa de vino con un amigo los viernes por la noche, considere un reemplazo económico, como un trozo de chocolate y una taza de té de manzanilla.

Leanne Brown es el autor de Good and Cheap and Good Enough (enero de 2022).

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