Cómo el reparador de Elon Musk se encarga de la fortuna más grande del mundo

“Él está vehementemente en desacuerdo con la censura. Especialmente para un presidente en funciones. Una locura”, escribió Birchall en un mensaje de diciembre a Charles Johnson, un exoperador político de derecha convertido en inversor tecnológico, a quien se le prohibió usar Twitter después de que lo denunciaran por acoso.

Y luego están las complejidades de administrar todas las cosas de Musk. La vida del multimillonario es complicada. Con frecuencia viaja en un jet privado y toma decisiones importantes y consecuentes, como vender todas sus casas o comprar una empresa de redes sociales, de manera bastante abrupta. Todo esto está sucediendo mientras su familia ya considerable crece junto con su perfil. Alguien tiene que estar allí para ocuparse de los detalles esenciales: organizar el avión, vender las casas, ponerse en contacto con los banqueros, contratar a las niñeras y los guardias de seguridad. Y para Musk, es Birchall. Birchall no respondió a los mensajes ni a las llamadas solicitando comentarios para esta historia. Birchall comenzó en finanzas en Goldman Sachs y se unió después de graduarse de Brigham Young en 1999. Fue un período breve: en 2000, se mudó a un trabajo privado. riqueza en Merrill Lynch en Los Ángeles, donde fue despedido por “enviar correspondencia a un cliente sin la aprobación de la gerencia”, según un informe regulatorio.

La oficina familiar que dirige Birchall no es típica, ya que la mayoría de las inversiones son empresas que Musk ha iniciado.Crédito:Bloomberg

En 2010, Birchall se unió a Morgan Stanley, donde una persona familiarizada con su tiempo allí lo describió como alguien que no era una superestrella, pero sí bueno para administrar las fortunas de los ricos.

Entonces Musk vino llamando.

Birchall dejó Morgan Stanley en 2016 para ayudar al líder de Tesla a establecer Excession, que lleva el nombre de la novela de ciencia ficción de Iain Banks. El libro se centra en un poderoso objeto alienígena, la Excesión, que aparece e incita a las sociedades a luchar por su control.

Una gran parte de la gestión de una family office tiene que ver con el ajuste cultural. En Excession, es una pareja sorprendente entre Birchall, un hombre de familia mormón discreto, y Musk, un provocador en línea divorciado tres veces que se droga abiertamente y que recientemente tuvo dos hijos con la música Claire Boucher, mejor conocida como Grimes. El niño y la niña se llaman X e Y, respectivamente.

Como todo lo relacionado con Musk, la family office no es típica. Después de todo, la mayoría de las inversiones de Musk, salvo su reciente compra de Twitter, están en sus propias empresas: Tesla, Space Exploration Technologies Corp., Boring Co. y Neuralink. Aparte de eso, dijo que ha invertido en un puñado de criptomonedas y, antes de vender sus mansiones, una cartera de bienes raíces en California.

La gran mayoría de la riqueza de Musk, que actualmente asciende a casi 250.000 millones de dólares, según el índice de multimillonarios de Bloomberg, se compone de su participación del 16 por ciento en Tesla.

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Birchall mismo puede haber construido su propia riqueza considerable, incluso si no está ni cerca de los niveles estratosféricos de su jefe. Un informe de Morgan Stanley muestra que el director típico de una gran family office gana entre 1 y 3 millones de dólares al año. Pero la compensación puede ser mucho mayor según las responsabilidades, especialmente si incluye la gestión directa del dinero seleccionando acciones o fondos de cobertura para invertir.

Y en los niveles más altos, las recompensas pueden ser significativas. John Phelan, el cofundador de la firma de inversión de Michael Dell, lo ha hecho lo suficientemente bien como para acumular una colección de arte de clase mundial que puede exhibir en una mansión de Palm Beach recién construida.

Aún así, Excession es un equipo mucho más pequeño, lo cual es inusual para alguien con la gran riqueza de Musk. La empresa está dirigida por solo dos personas, dijo Musk en 2019 durante un juicio después de que se refirió a un experto británico en buceo que ayudó a rescatar a un equipo de jugadores de fútbol tailandeses como un “chico pedófilo”.

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“Hay algunas oficinas familiares muy conocidas que tienen más de cien personas trabajando para ellas y están todas las campanas y silbatos”, dijo Tayyab Mohamed, cofundador de la firma de contratación de oficinas familiares Agreus Group.

Por lo general, hay investigadores, un equipo de gestión y un comité de inversiones además de un grupo de personas que se encargan de las tareas cotidianas, como contratar seguridad o niñeras y organizar viajes, dijo Mohamed.

Cascade Investment de Bill Gates emplea a docenas de personas en varios equipos para administrar capital de riesgo, bienes raíces y selecciones de acciones, incluida lo que, según Elon Musk, es una apuesta de $ 500 millones de dólares contra las acciones de Tesla.

Birchall tiene ayuda. Alex Spiro, el abogado de Musk, ha desempeñado un papel clave en la defensa del multimillonario en sus enredos con la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. y la demanda del “pedo guy”. Se negó a comentar para esta historia. Otra firma de gestión de patrimonio, Catalyst Family Office, también se ha relacionado con Musk. Se describe a sí misma como una family office multifamiliar que ofrece inversiones, impuestos, filantropía y planificación patrimonial, así como “gestión de conserjería y estilo de vida”.

“Si no tienes esa química personal y esa cultura que encaja con el director para el que vas a trabajar, no durarías mucho”.

Tayyab Mohamed, cofundador de la firma de contratación de family office Agreus Group.

Ronald Gong, socio gerente de Catalyst, figura en los formularios de impuestos de la fundación de Musk desde 2013. Ha sido incluido como agente de otras entidades asociadas con Musk, como Gatsby LLC, que compró una casa en el área de la Bahía de San Francisco. por 23,4 millones de dólares en 2017. Esa propiedad fue la última de las casas de Musk en California que se vendió después de su mudanza a Texas, en un acuerdo de 30 millones de dólares en diciembre. Catalyst, con sede en Silicon Valley, también abrió una oficina en Austin. La sociedad de responsabilidad limitada se registró en Texas en agosto. Lea más sobre cómo Elon Musk está transformando partes de Texas.

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Birchall también se mudó con su familia a Texas, donde compró una casa de US$2,25 millones en Austin en 2020. La lista de la casa de cinco habitaciones muestra una sala de estar ornamentada con columnas en el vestíbulo y un elaborado trabajo de hierro, con una piscina y una cancha de tenis. fuera de.

Excession también se mudó a Texas, junto con la Fundación Musk, la escuela Ad Astra de Musk y varias de sus otras LLC, todas las cuales incluyen a Birchall como director, gerente, director financiero o algún otro título, incluido Neuralink, el cerebro de Musk. empresa de implantes, que incluye a Birchall como director y director ejecutivo.

Pero Birchall no necesariamente tiene un poder ejecutivo real en estas entidades; por ejemplo, su nombre solo se agregó a la documentación de Neuralink como una conveniencia legal, dijo una persona familiarizada con el asunto. Birchall rara vez visitaba la oficina de Neuralink y no participaba en el trabajo diario, dijo la persona, que pidió no ser nombrada hablando sobre el funcionamiento interno de la empresa.

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Birchall ha asumido roles más típicos para un jefe de oficina familiar, como facilitar las relaciones con los grandes bancos a los que Musk recurre habitualmente para obtener mega préstamos. Esos han sido clave en la forma en que Musk ha hecho crecer su fortuna, tomando prestado para financiar nuevas empresas en lugar de verse obligado a vender acciones de Tesla. Eso también redujo significativamente sus obligaciones fiscales.

Los mensajes de texto entre Musk y sus confidentes, publicados como parte de la investigación de sus tuits de 2018 sobre la privatización de Tesla por 420 dólares la acción, ilustran un ejemplo. Incluido en los cientos de mensajes y llamadas, solo hay un intercambio entre él y Birchall: un mensaje de texto en el que Birchall promueve a su antiguo empleador, sugiriendo que Morgan Stanley debería participar en cualquier acuerdo de privatización, considerando que ha sido “nuestro mejor recurso a nivel personal”. lado, de lejos.

“Le brindan la línea más grande ($350 millones de dólares) de todas las líneas y cada vez que los presionamos para obtener más poder de préstamo o una tasa más baja, lo logran”, escribió. En 2018, Musk obtuvo 61 millones de dólares en hipotecas sobre cinco propiedades en California con la ayuda de Morgan Stanley.

“Eso parece justo”, respondió Musk.

A diferencia de su jefe, con más de 90 millones de seguidores en Twitter, la presencia en línea de Birchall es mínima. Sigue a 40 personas en Twitter, incluidos Musk y todas sus empresas, y nunca ha tuiteado ni le ha gustado un tuit. Es más activo en Facebook, publica fotos de sus cinco hijos junto con videos y publicaciones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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Birchall estaba en Morgan Stanley cuando Elon Musk llamó.

Birchall estaba en Morgan Stanley cuando Elon Musk llamó. Crédito:Bloomberg

La palabra que aparece a menudo para describir a Birchall es “agradable”: cuatro personas diferentes entrevistadas para esta historia usaron la palabra. Pero incluso aquellos que han interactuado con él no quedan muy impresionados porque dice poco.

A veces, el trabajo de Birchall para Musk parece estar en desacuerdo con su personalidad de chico agradable.

En 2018, a Birchall se le encomendó la tarea de desenterrar a un hombre en la demanda del “chico pedo”, que había criticado la sugerencia de Musk de usar un submarino SpaceX para rescatar al equipo de fútbol atrapado en Tailandia.

Birchall, usando el seudónimo de James Brickhouse, contrató a un estafador que decía ser un investigador privado. Birchall dijo en su testimonio que había usado el alias de Brickhouse antes para hacer cosas como planificar el viaje de Musk y comprar un dominio web: justballs.com. (El acuerdo para el sitio web nunca se concretó). Musk finalmente ganó el caso.

Este tipo de trabajos ocasionales no son infrecuentes para los jefes de oficinas familiares, dijo Mohamed de Agreus Group, por lo que puede ser difícil encontrar personas idóneas para el puesto que salgan del mundo de Wall Street.

“La línea entre lo personal y lo profesional se cruza muy a menudo”, dijo.

En años más recientes, Birchall se ha puesto en contacto con organizaciones sin fines de lucro en nombre de la fundación de Musk, como el compromiso de $ 100 millones para XPrize Carbon Removal, obsequios para Feeding Texas y millones de dólares para un par de investigadores de Covid-19.

En los últimos dos años, en ocasiones le ha cedido algunas responsabilidades a Igor Kurganov, un jugador de póquer convertido en altruista efectivo que ha sido la persona clave para los beneficiarios recientes de la Fundación Musk. Birchall todavía atiende llamadas, dijo Dan Barouch, uno de los investigadores de Covid-19 que recibió $2.5 millones de dólares de la fundación. Describió a Birchall como “perfectamente amable”, aunque no está seguro de qué hace exactamente por Musk.

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“La respuesta corta es que no sé exactamente cómo funciona la Fundación Musk”, dijo Barouch, quien también habló directamente con Musk, algo inusual para los beneficiarios.

Mohamed dijo que Birchall y Musk deben tener una gran química, considerando que Birchall ha estado ahí por más de seis años.

“Si no tienes esa química personal y esa cultura que encaja con el director para el que vas a trabajar, no durarías mucho”, dijo Mohamed. “Supongo que está más allá del conjunto de habilidades de Jared, y estoy bastante seguro de que es excelente en lo que hace, pero más allá de eso, estoy absolutamente seguro de que comparte una química y un ajuste increíbles con Elon Musk”.

Bloomberg

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