EE.UU. permite a los farmacéuticos recetar la píldora COVID-19 de Pfizer

Los farmacéuticos pueden recetar la píldora COVID-19 líder directamente a los pacientes bajo una nueva política estadounidense anunciada el miércoles que pretende expandir el uso del medicamento Paxlovid de Pfizer.

La Administración de Drogas y Alimentos dijo que los farmacéuticos pueden comenzar a evaluar a los pacientes para ver si son elegibles para Paxlovid y luego recetar el medicamento, que ha demostrado frenar los peores efectos de COVID-19. Anteriormente, solo los médicos podían recetar el medicamento antiviral.

El anuncio se produce cuando los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes están aumentando nuevamente, aunque permanecen cerca de sus niveles más bajos desde que comenzó el brote de coronavirus en 2020.

Los funcionarios de la administración de Biden han expresado su frustración porque varios cientos de estadounidenses continúan muriendo de COVID-19 diariamente, a pesar de la disponibilidad de vacunas y tratamientos.

Los funcionarios de la administración han estado trabajando durante meses para aumentar el acceso a Paxlovid, abriendo miles de sitios donde los pacientes que dan positivo pueden surtir una receta de Paxlovid. El cambio de la FDA hará que miles de farmacias más sean elegibles para recetar y dispensar rápidamente la píldora, que debe usarse temprano para que sea efectiva.

“Dado que Paxlovid debe tomarse dentro de los cinco días posteriores al comienzo de los síntomas, autorizar a los farmacéuticos con licencia estatal a recetar Paxlovid podría ampliar el acceso al tratamiento oportuno”, dijo en un comunicado la directora del centro de medicamentos de la FDA, Patrizia Cavazzoni.

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Aún así, el uso podría estar limitado por los requisitos de papeleo. Se espera que los pacientes traigan sus registros de salud recientes, incluidos los análisis de sangre, y una lista de sus medicamentos actuales para que los farmacéuticos puedan verificar las condiciones de salud y los medicamentos que pueden interactuar negativamente con Paxlovid. Como alternativa, los farmacéuticos pueden consultar con el médico del paciente.

Paxlovid está destinado a personas con COVID-19 que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente. Eso incluye a las personas mayores y aquellas con otros problemas de salud como enfermedades cardíacas, obesidad, cáncer o diabetes que los hacen más vulnerables. No se recomienda para pacientes con problemas renales o hepáticos graves. Un curso de tratamiento es de tres pastillas dos veces al día durante cinco días.

La FDA autorizó a Paxlovid en diciembre pasado para mayores de 12 años según los resultados que mostraron que redujo las hospitalizaciones y las muertes en casi un 90 % entre los pacientes no vacunados con mayor probabilidad de contraer una enfermedad grave. El medicamento ha mostrado resultados menos impresionantes en pacientes que ya tienen la protección de la vacuna y algunos médicos han informado casos de síntomas de COVID-19 que regresan después del tratamiento con el medicamento.

Ampliar el programa de prueba para tratar para incluir a los farmacéuticos podría agregar miles de opciones adicionales para los pacientes. Las dos cadenas de farmacias más grandes de EE. UU., CVS Health y Walgreens, tienen alrededor de 19,000 ubicaciones combinadas.

CVS Health ya brinda atención de COVID-19 en 1100 clínicas dentro de farmacias.

También hay cerca de 19,400 farmacias independientes que no están vinculadas a una gran cadena, según la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios.

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La farmacéutica Michele Belcher dijo antes del anuncio que esperaba poder evaluar a los clientes para detectar COVID-19 y ofrecer la píldora porque hay escasez de médicos de atención primaria en su comunidad, la pequeña ciudad de Grants Pass, en el suroeste de Oregón.

Belcher dijo que le preocupa que algunas personas puedan tener dificultades para conseguir una cita con el médico para una receta durante el estrecho margen para comenzar a tomar la píldora.

Belcher, propietaria de la farmacia independiente Grants Pass, dijo que solía probar y tratar el COVID-19 usando medicamentos inyectables que ya no son tan efectivos.

Su farmacia verifica de forma rutinaria las interacciones potencialmente dañinas con otros medicamentos que un paciente pueda estar tomando, dijo.

“Los farmacéuticos son los expertos en medicamentos”, dijo. “Eso es algo que hacemos todos los días, todo el día, asegurarnos de que no haya interacciones con ningún medicamento”.

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