La caída de Carlos Ghosn en Nissan y sus secuelas

1. ¿Cuáles fueron las acusaciones?

Ghosn, de 67 años, fue acusado formalmente de reportar menos de $ 80 millones en compensación e ingresos durante los años fiscales 2010 a 2014 en Nissan. (La paga de Ghosn había sido reclamada antes en Japón, donde la compensación ejecutiva es un tema delicado). También enfrentó tres cargos de abuso de confianza, dos de los cuales alegaron que utilizó entidades corporativas extranjeras en 2017 y 2018 para canalizar $ 5 millones de Nissan. en cuentas que él controlaba y usaba para comprar un yate y apoyar un fondo de inversión en tecnología iniciado por su hijo, Anthony. Los cargos conllevaban una pena máxima de 10 años de prisión.

Aunque estaba en libertad bajo fianza, se suponía que los movimientos de Ghosn debían ser monitoreados de cerca. Un equipo de extracción reunido por Michael Taylor, un ex Boina Verde del Ejército de los EE. UU., Encontró debilidades que los ayudaron a idear un plan audaz para sacar a Ghosn de Japón de contrabando. En la mañana del 29 de diciembre de 2019, Ghosn salió de su casa alquilada en Tokio, se cambió de ropa en un hotel y luego abordó un tren bala a Osaka. Esperando en un hotel cerca del aeropuerto internacional de Kansai había una gran caja con ruedas que se usaba como equipo musical. Ghosn se metió en la caja, fue transportado a la terminal del jet privado y en un avión Bombardier Global Express que lo llevó a Turquía. Allí, cambió de avión y voló a Beirut. Solo entonces el resto del mundo, y las asombradas autoridades japonesas, se enteraron de su fuga. (Taylor y su hijo Peter fueron extraditados a Japón desde los EE. UU. En marzo y enfrentan un juicio por cargos de albergar o permitir la fuga de un criminal).

3. ¿Alguna vez será juzgado?

El Líbano técnicamente podría juzgarlo por las acusaciones de Japón, aunque muchos libaneses consideran a Ghosn como un héroe nacional. (Ghosn tiene la ciudadanía en Brasil, donde nació, así como en el Líbano y en Francia). Japón no tiene un tratado de extradición con el Líbano, que, en cualquier caso, no extradita a sus ciudadanos. Ghosn se había declarado inocente de todos los cargos en Japón, y se suponía que su juicio había comenzado en la primera mitad de 2020.

La propia Nissan fue acusada de no informar los ingresos de Ghosn y ese caso está en curso en Japón. La compañía enfrenta alrededor de $ 6 millones en posibles multas si es declarada culpable. Después del arresto de Ghosn, Nissan prometió fortalecer su gobierno corporativo, pero el papel de algunos gerentes de Nissan en la desaparición de Ghosn y las acusaciones de conflictos de intereses en el manejo de la investigación interna han generado dudas sobre su motivo y la integridad de esa investigación. El juicio del estadounidense Greg Kelly, un exdirector de Nissan que fue acusado en Japón por presuntamente ayudar a Ghosn a declarar menos ingresos, también está en curso. Kelly se ha declarado inocente.

“No he huido de la justicia, he escapado de la injusticia y la persecución política”, dijo poco después de llegar al Líbano. Ghosn calificó el sistema de justicia japonés como “manipulado” y dijo que había sido privado de “derechos humanos básicos”, incluida la presunción de inocencia. Ghosn también ha afirmado que las fuerzas dentro de Nissan conspiraron contra él porque temían que su autonomía estuviera amenazada. Una portavoz de la familia Ghosn con sede en París ha dicho que los informes de pagos a través de intermediarios eran parte de una campaña de difamación. En un tribunal de Tokio a principios de 2019, Ghosn dijo que los acuerdos de pago diferido eran “propuestas preliminares” no vinculantes y, por lo tanto, no necesitaban ser reveladas. Su abogado francés dijo que Ghosn no recibió el pago diferido y no hay certeza de que alguna vez lo reciba.

6. ¿Cuál es su historia con Nissan?

Ghosn se hizo un nombre en Francia reviviendo a Renault como vicepresidente ejecutivo de 1996 a 1999. Cuando se estableció la alianza Nissan-Renault en 1999, Nissan estaba al borde de la bancarrota y Renault se convirtió en su salvador financiero. Ghosn fue enviado para darle la vuelta a la empresa. Redujo los costos de compra, cerró fábricas, eliminó 21.000 puestos de trabajo e invirtió los ahorros en 22 modelos de automóviles y camiones en tres años.

7. ¿Qué explica las tensiones de Ghosn con el fabricante de automóviles?

A lo largo de las décadas, la asociación se había vuelto tensa. El entonces CEO de Nissan, Hiroto Saikawa, estaba tratando de reequilibrar lo que él y otros miembros de la compañía japonesa veían como una relación cada vez más inclinada a favor de Renault y su accionista más poderoso, el estado francés. (Como socio principal de la alianza, Renault tenía un 43% de participación con derecho a voto en Nissan, mientras que Nissan poseía solo el 15% de su contraparte francesa, sin derecho a voto. Eso parecía cada vez más fuera de control a medida que el desempeño financiero de Nissan superó al de Renault). para una integración más estrecha, a lo que Saikawa y otros se opusieron. Nissan derrocó a Ghosn como presidente apenas tres días después de su arresto inicial, y el otro socio japonés de la alianza, Mitsubishi Motors Corp., destituyó a Ghosn poco después.

8. ¿Y detrás de escena?

Más tarde se supo que un pequeño grupo de personas con información privilegiada, liderado por el jefe de la oficina del CEO, Hari Nada, comenzó a ver delitos potencialmente procesables relacionados con la compensación y el gasto de Ghosn. Calcularon que la eliminación de Ghosn no solo evitaría una integración más cercana, sino que reequilibraría la relación con Renault. Nissan ha negado esto, diciendo que la única causa del arresto y caída de Ghosn fue su mala conducta.

Nada, que permanece en Nissan como vicepresidente senior y asesor, es abogada corporativa por formación. A principios de 2018, comenzó a recopilar información sobre Ghosn, e incluso llegó a organizar un pirateo en el correo electrónico del presidente, según un informe de Bloomberg. Después del arresto de Ghosn, quedó claro que Nada había conseguido un acuerdo de cooperación con los fiscales a cambio de inmunidad procesal por supuestamente ayudar a Kelly a encontrar formas de compensar a Ghosn después de su jubilación.

10. ¿Y los conflictos de intereses?

Nada supervisó la investigación interna después de que Ghosn y Kelly fueran arrestados y removidos de Nissan, así como investigaciones sobre otros problemas de compensación que lo involucraban a él y a Saikawa. Cuando el asesor general global Ravinder Passi expresó su preocupación sobre la participación de Nada y cómo eso podría comprometer la capacidad de Nissan para defenderse en otras demandas, dice que fue degradado, acosado y finalmente expulsado del fabricante de automóviles en 2020. Passi, quien dice que su familia fue seguida y su casa fue allanada en represalia por interrogar a Nada, ahora está en el Reino Unido y está demandando a Nissan por despido injustificado.

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