La encuesta de la FSA encuentra una alta confianza en la seguridad alimentaria

Más de nueve de cada 10 personas encuestadas en tres países del Reino Unido confían en que los alimentos que compran son seguros para consumir.

Food and You 2 es una encuesta semestral que cubre el conocimiento, las actitudes y los comportamientos de los consumidores relacionados con la seguridad alimentaria y otras cuestiones entre los adultos de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.

El trabajo de campo para la encuesta se llevó a cabo entre fines de julio y principios de octubre de 2020 por Ipsos MORI y los hallazgos fueron publicados por la Agencia de Normas Alimentarias (FSA). Un total de 9.319 adultos de 6.408 hogares en estos tres países completaron la encuesta. Los temas incluyeron la confianza en la FSA y la cadena de suministro, inquietudes sobre los alimentos, la seguridad alimentaria, la compra de alimentos y la seguridad alimentaria en el hogar.

Más de las tres cuartas partes dijeron que tenían confianza en la cadena de suministro de alimentos. Era más probable que las personas confiaran más en los agricultores, las tiendas y los supermercados que en la comida para llevar y los servicios de entrega de alimentos.

El seis por ciento de los encuestados ha utilizado el mercado de Facebook para comprar comida.

Principales preocupaciones
La mayoría de los encuestados no tenían preocupaciones sobre los alimentos que comen. Los métodos de producción de alimentos, las preocupaciones ambientales y éticas y la procedencia de los alimentos fueron las principales preocupaciones mencionadas. Solo el 5 por ciento informó preocupaciones relacionadas con la autenticidad de los alimentos.

Cuando se le dio una lista de opciones, las principales preocupaciones fueron la cantidad de azúcar en los alimentos, el desperdicio de alimentos y el bienestar animal. Un total del 43 por ciento informó ansiedad sobre el fraude alimentario o el delito y el 38 por ciento sobre la intoxicación alimentaria.

Más de nueve de cada 10 encuestados habían oído hablar de la FSA. Tres cuartas partes de los que tenían al menos algún conocimiento sobre la FSA dijeron que confían en que la agencia se asegurará de que los alimentos sean seguros y de lo que dice que lo son.

Casi tres cuartas partes de los encuestados identificaron la fecha de caducidad como información que muestra que los alimentos ya no son seguros para comer. Casi dos tercios dijeron que siempre verifican las fechas de caducidad antes de cocinar o preparar alimentos, pero casi la mitad había comido ensaladas en bolsas después de la fecha de caducidad.

Se preguntó a las personas cómo pueden saber si es seguro comer o cocinar con diferentes alimentos. El olfato se utilizó con mayor frecuencia para evaluar la carne, la leche y el yogur crudos. Los encuestados dijeron que confiaban en la fecha de caducidad para evaluar el pescado, los huevos y las carnes secas o curadas con mayor frecuencia. El queso se evaluó principalmente visualmente.

Los profesionales de la seguridad alimentaria de todo el mundo advierten contra el uso del olor o la apariencia para determinar si los alimentos son seguros para comer.

Acciones en casa
La mayoría, el 77 por ciento, de los encuestados dijeron que siempre se lavan las manos antes de preparar o cocinar alimentos.

La mayoría nunca come pollo, pavo o pato cuando está rosado o tiene jugos rosados. Sin embargo, casi dos tercios informaron comer carne roja al menos ocasionalmente cuando es rosada. El color puede ser un factor en la identificación de carnes y aves potencialmente poco cocidas, pero la única forma de saber si los alimentos están bien cocidos es usando un termómetro.

El método más común para comprobar que la comida está lista para comer cuando se recalenta era comprobar que el medio está caliente, mientras que la forma menos común era utilizar un termómetro o una sonda.

La mitad de los encuestados usa diferentes tablas de cortar para la carne cruda y otros alimentos y un tercio lava la tabla de cortar entre la preparación de dichos artículos. Un tercio todavía lava el pollo crudo al menos ocasionalmente. Los expertos en seguridad alimentaria dicen que las aves y la carne crudas nunca deben lavarse antes de cocinarlas porque las gotas microscópicas de salpicaduras de agua pueden contaminar las cocinas.

Los hábitos alimenticios habían cambiado para más del 80 por ciento de las personas durante los últimos 12 meses. Las principales causas fueron COVID-19 y bloqueo, razones de salud y financieras.

En total, el 16 por ciento de los encuestados había comido alimentos después de su fecha de caducidad y el 15 por ciento había guardado las sobras durante más tiempo antes de comer.

Los cambios más comunes se relacionaron con qué y dónde comían los encuestados, como comer menos fuera y cocinar más en casa; reducir los costos de los alimentos y aumentar los comportamientos positivos de manejo de los alimentos, como preparar más almuerzos para llevar.

Emily Miles, directora ejecutiva de la FSA, dijo que era alentador ver que la confianza en la seguridad alimentaria y el suministro es alta.

“Sin embargo, la encuesta también nos brinda más información crítica sobre los cambios negativos que las personas han tenido que hacer en sus dietas como resultado de la pandemia. Es este tipo de investigación profunda y cuidadosa lo que es vital para ayudarnos a comprender y representar la perspectiva del consumidor a fin de informar mejores decisiones tomadas en todo el gobierno sobre los alimentos que comemos ”, dijo.

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