Los patinetes eléctricos suponen un riesgo de tropiezo para las personas ciegas o con problemas de visión

Si me miras, probablemente no te darás cuenta de que tengo menos de 10 grados de visión.

En 2018, me diagnosticaron una rara enfermedad hereditaria de la retina que me está provocando ceguera.

La retinitis pigmentosa (RP) es degenerativa y no existe cura.

Afecta aproximadamente a una de cada 3.000 personas en Australia.

Los síntomas comunes incluyen ceguera nocturna, pérdida de visión periférica, sensibilidad a la luz, cataratas y puntos ciegos.

No tengo antecedentes familiares de RP ni parientes ciegos o con discapacidad visual, por lo que poco después de mi diagnóstico, no tenía a nadie que actuara como punto de referencia y me ayudara a navegar mi visión en declive.

Bethany Cody fue diagnosticada con retinitis pigmentosa en 2018.(ABC Noticias: Brant Cumming)

Pensé que tendría que renunciar a las cosas que amaba, como cocinar, maquillarme o ir al cine.

Y aunque tuve que dejar de conducir, en los últimos cinco años me he enfrentado a mi capacidad internalizada para darme cuenta de que quedar ciego no es el fin del mundo, es un nuevo comienzo.

Me he conectado con otras personas ciegas y con discapacidad visual a través de las redes sociales que me han demostrado que puedo ser una joven ciega independiente y que aún podemos hacer las cosas que amamos, solo que las hacemos de manera un poco diferente.

Realmente nunca dejo de lamentarme a medida que sigo perdiendo cada vez más la vista.

Pero lo que ayuda a mi espacio mental es pensar en lo que me ha dado quedar ciego, en lugar de en lo que me está quitando.

He adquirido nuevas habilidades, nuevos amigos de todo el mundo y oportunidades para abogar por cambios positivos y significativos para las personas ciegas o con una discapacidad.

Me enfrento a muchos obstáculos en mi vida diaria, desde desplazarme por áreas con poca iluminación como cines, cafés, restaurantes e incluso mi propia casa, hasta reconocer señales sociales como sonrisas, apretones de manos o chocar los cinco.

También me he ocupado de los estereotipos y conceptos erróneos de las personas que piensan que las personas ciegas deben verse o actuar de cierta manera y que no podemos usar teléfonos inteligentes, maquillarnos ni leer libros.

Dos e-scooters morados de costado en un sendero, con dos pares de piernas caminando

Los scooters eléctricos están permitidos en el área del Ayuntamiento de Adelaide.(ABC Noticias: Che Chorley)

Los patinetes eléctricos suponen un grave peligro de tropiezo

Como aficionado al fútbol, ​​viajo a menudo al CBD de Adelaide para asistir a los partidos en el Adelaide Oval.

También disfruto comprando en el Rundle Mall del CBD.

Sin embargo, los scooters eléctricos son un obstáculo común al que tengo que enfrentarme.

A menudo los tiran en las aceras de la ciudad y, a menos que esté usando mi bastón blanco, algo con lo que todavía no me siento seguro, los patinetes eléctricos me resultan difíciles de ver y suponen un grave peligro de tropiezo.

También encuentro que los ciclistas no tocan el timbre y tienden a andar muy rápido por los senderos, dando poco o ningún aviso de su presencia.

Los patinetes eléctricos también pueden suponer un peligro para los usuarios de sillas de ruedas, las personas con discapacidades invisibles, las madres que cargan a sus recién nacidos, los ancianos y los peatones sin discapacidades.

Me siento menos seguro cuando me muevo por la ciudad y constantemente me preocupa tropezar o tropezar con un patinete eléctrico y lastimarme gravemente.

También temo que me atropelle alguien que vaya en un patinete eléctrico y que tal vez no se dé cuenta de que soy ciego y no tengo visión periférica.

Pero sé que no soy el único.

Una mujer se encuentra con una expresión seria y los brazos cruzados mientras la gente cruza una calle cruzando detrás de ella.

Sally Debrowski tiene uveítis crónica y quiere que los patinetes eléctricos se prohíban en los senderos del CBD de Adelaida.(ABC Noticias: Che Chorley)

A Sally Debrowski le diagnosticaron uveítis crónica cuando tenía poco más de 20 años.

“Ahora sufro de glaucoma. Esto me deja con una visión periférica limitada”, dijo la señora Debrowski.

“A lo largo de los años he tenido algunas malas experiencias con los patinetes eléctricos”.

El hombre de 67 años quiere que se prohíban los patinetes eléctricos en las aceras del distrito financiero de Adelaida.

“Cuando la gente termina con ellos, parece que simplemente los abandonan”, dijo.

“Para mí eso es un peligro de tropiezo porque si no los veo, es probable que me caiga de cabeza.

“Mi marido tiene que avisarme dónde están… y ayudarme a negociar mi camino”.

Un hombre con gafas y chaqueta de traje se sienta frente a un gran cartel y globos.

Tony Starkey dice que algunas personas en scooters eléctricos “se cruzan frente a ti”.(ABC Noticias: Che Chorley)

Tony Starkey de Beyond Blindness dijo que la velocidad y la ubicación de los scooters eléctricos podrían causar obstáculos a las personas ciegas o con problemas de visión.

“Algunas personas superan el ritmo de marcha con los patinetes eléctricos”, afirmó.

“Pasarán por delante y lamentablemente no se quedarán en la acera”.

Starkey dijo que el uso de bastones blancos era importante para sortear obstáculos potenciales y entendía las barreras que las personas pueden experimentar antes de usar uno, incluidas otras que no son conscientes de la discapacidad visual de alguien.

“Si la gente ve bien el bastón, muy a menudo reducirán la velocidad o se detendrán y le permitirán detenerse”, dijo Starkey.

Informe sobre el futuro de los patinetes eléctricos previsto para finales de año

Hay dos empresas de patinetes eléctricos que operan en la ciudad de Adelaida como parte de una prueba de patinetes eléctricos, y sólo ellas pueden imponer sanciones por estacionamiento y uso incorrectos.

Un portavoz del Departamento de Infraestructura y Transporte dijo que el departamento gestiona el establecimiento del marco de prueba, pero no participa en las operaciones diarias de la prueba y no tiene poder para hacer cumplir las reglas para los usuarios de scooters eléctricos.

“Cada ayuntamiento es responsable de la gestión de sus pruebas individuales de patinetes eléctricos, mientras que SAPOL es responsable de hacer cumplir las normas de circulación”, dijo el portavoz.

Una mujer sonriente con gafas sonríe con vegetación a la izquierda.

Jane Lomax-Smith dice que el consejo ha recibido quejas sobre la velocidad de los patinetes eléctricos y dónde se dejan. (ABC Noticias: Che Chorley)

La alcaldesa Jane Lomax-Smith dijo a ABC que el consejo no aplica sanciones.

“Somos espectadores en algunos aspectos porque toda la legislación depende del gobierno estatal”, dijo la señora Lomax-Smith.

“Recibimos muchas quejas sobre la velocidad, sobre el tipo de gente que anda en scooter y sobre dónde los dejan”.

En los 12 meses hasta finales de agosto de 2023, se informaron ocho incidentes en la ciudad de Adelaida de personas que tropezaron con patinetes eléctricos o chocaron con usuarios de patinetes eléctricos.

“La aplicación de la ley es un déficit real en esta situación”, afirmó Lomax-Smith.

En abril, el Departamento de Infraestructura y Transporte llevó a cabo un período de consulta de seis semanas para buscar comentarios de la comunidad sobre la posibilidad de pasar de la fase de prueba a un modelo continuo que permita a los pasajeros usar sus dispositivos personales.

El gobierno estatal está considerando los comentarios y espera que se publique un informe de consulta antes de fin de año.

La alcaldesa Jane Lomax-Smith dijo que el consejo ha llegado al final de las extensiones de scooters eléctricos.

Ha ampliado el juicio actual hasta abril de 2024.

“Nos gustaría que el gobierno estatal llegue a una resolución de sus deliberaciones para que podamos ser claros y decir algo significativo, definitivo y decisivo a los operadores”, dijo.

Espero, por mi propio bien y por el de otros que se han visto afectados negativamente por los patinetes eléctricos, que se produzcan cambios significativos y que la seguridad de las personas con discapacidad no se trate como una ocurrencia tardía.

El ABC se asocia con Día Internacional de las Personas con Discapacidad para celebrar las contribuciones y logros de los 4,4 millones de australianos con discapacidad.

2023-11-19 21:13:01
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