Los permisos para piscinas aumentan a medida que los minoristas se preparan para otro verano ‘irreal’

Algunas empresas que venden piscinas y otros productos relacionados con las piscinas en Ottawa dicen que nunca han visto una demanda como esta y que probablemente no tengan el stock para satisfacerla.

La pandemia de COVID-19 hace que las personas se queden en casa y piensen en sus patios traseros mientras también tienen dinero extra que no gastan en vacaciones, restaurantes o entretenimiento, dijo Phil Morneault, gerente de ventas de Mermaid Pools.

“Si la gente quiere una piscina o un jacuzzi, yo diría que reserve una cita para hace dos semanas”, bromeó Morneault.

“Es una escasez global y en toda la ciudad. Es algo real”.

Mermaid Pools ha vendido todas las piscinas enterradas y, al igual que otras empresas, ahora está reservando instalaciones para 2022.

Incluso durante una gran ola de calor, no recibimos ese tipo de demanda.– Gabrielle Rosler, Piscinas Campbell

Y aunque normalmente no es un problema instalar una piscina sobre el suelo en mayo, durante la pandemia, las empresas locales se reservan hasta mediados del verano.

En cambio, muchos clientes están comprando kits para que las piscinas sobre el suelo se instalen ellos mismos, y algunos llaman desde lugares tan lejanos como Alberta y BC, dijo Gabrielle Rosler, gerente general de Campbell Pools.

“Esas son cosas de las que nunca hemos oído hablar, que nunca hemos visto”, dijo Rosler. “Incluso durante una gran ola de calor, no tenemos ese tipo de demanda”.

Permisos hasta un 80 por ciento en Ottawa

Una señal concreta de que el negocio está en auge son las solicitudes a la ciudad de Ottawa de permisos para cerramientos de piscinas.

Cada piscina privada al aire libre instalada en Ottawa necesita un permiso que demuestre que tiene instalada una cerca aceptable para evitar que los niños pequeños se acerquen al agua.

En 2018, la ciudad de Ottawa recibió 702 solicitudes para tales permisos, luego 769 en 2019. Pero después de la pandemia en 2020, las solicitudes se dispararon a 1.383, un aumento del 80 por ciento.

Ese aumento se debió principalmente a la demanda relacionada con la pandemia, dijo Stephen Willis, gerente general de planificación, infraestructura y desarrollo económico de la ciudad, en una reunión del comité de planificación el jueves.

(Algunos permisos para cerramientos de piscinas, señaló, también provinieron de residentes que necesitaban reparar piscinas dañadas durante los tornados de los últimos años).

Escasez del lado de la oferta

Morneault dijo que “no quedaba nada en el almacén” después de que la demanda se disparara el año pasado.

Si bien Mermaid Pools ha intentado asegurar la mayor cantidad de stock posible para esta temporada, los proveedores solo proporcionarán una cantidad limitada, dijo Morneault.

Y todas las semanas, recibe una alerta de que alguien está aumentando sus precios.

“Es para toda la industria y global, lo que presenta muchos desafíos para nosotros”, dijo Morneault, citando la escasez de materias primas, mano de obra e interrupciones de las cadenas de suministro debido a la pandemia e incluso a la tormenta invernal que azotó Texas.

Phil Morneault, gerente de ventas de Mermaid Pools, dice que la pandemia ha provocado una intensa demanda de piscinas y jacuzzis, mientras que los problemas de la cadena de suministro significan que es probable que las tiendas se vendan en piscinas sobre el suelo. (Jean Delisle / CBC)

Los revestimientos para piscinas, por ejemplo, son casi imposibles de conseguir, dijo.

Según Rosler, los residentes estaban pensando en nadar en el patio trasero, incluso en pleno invierno, y ya han llamado para reservar bombas, calentadores y limpiafondos automáticos.

“Es irreal. No hubo tiempo de inactividad”, dijo Rosler sobre la temporada de invierno, cuando la industria normalmente se reagrupa.

“Si tenemos otra ola de calor en mayo, serán simplemente plátanos”.

Con más piscinas, aumenta el riesgo; por ejemplo, en 2020 se registró un aumento en los ahogamientos en Quebec.

Según la Lifesaving Society, la mayoría de las muertes por ahogamiento ocurren en piscinas de jardín y en aguas abiertas. Un riesgo particular durante la pandemia es que los cuidadores piensen que pueden trabajar desde casa y supervisar a los niños de manera segura en las piscinas, dijo.

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