Dalano Banton de los Raptors disfruta del apoyo de los fanáticos en todo Canadá

Fue un momento genial que unió generaciones de baloncesto canadiense.

Los Raptors habían terminado su práctica final en Victoria y Dalano Banton, el orgullo del baloncesto de Rexdale, estaba parado en la cancha escuchando atentamente y recibiendo consejos, instrucciones y mucho aliento del ícono del entrenador canadiense Ken Shields.

Shields, quien conoció al entrenador de los Raptors, Nick Nurse, cuando ambos trabajaron con los equipos británicos femenino y masculino en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, fue una presencia constante en las prácticas de Toronto en la Universidad de Victoria. Había desarrollado una afinidad por Banton, de 22 años, y aprovechó una última oportunidad para impartir algunos de sus considerables conocimientos al intrigante joven de seis pies y nueve.

Sea activo, defienda con agresividad, juegue con ritmo, manténgase fiel a sus habilidades y no trate de hacer demasiado, brotaron las palabras. Sea largo y ancho en una postura defensiva y, siempre, mantenga una ética de trabajo que muestre respeto por su equipo y el juego.

Banton escuchó sin decir una palabra, asintió cuando Shields demostró el tipo de postura defensiva que debería emplear, y sonrió un poco cuando Shields lo elogió.

Tiene que ser especial ser un joven canadiense y un jugador de la NBA de segundo año sabiendo que hay fanáticos y entrenadores en todo el país que solo quieren lo mejor para el joven humilde y amigable.

“Simplemente continúan empujándome en la dirección correcta, por lo que es bastante fácil para mí confiar, fácil de construir cuando veo resultados”, dijo Banton el domingo, reflexionando sobre el chat antes de que los Raptors abrieran su pretemporada derrotando a los Utah. Jazz en Edmonton.

“Van a seguir presionándome… va a ser bueno”.

Es difícil encontrar a alguien animando a Banton porque es un buen chico con una buena historia y un juego profesional sólido, aunque todavía crudo.

Vuela por la cancha con desenfreno, a 100 kilómetros por hora, empujando siempre a un ritmo frenético. Es divertido verlo y sus compañeros de equipo y entrenadores piensan que una vez que capte los matices del juego de la NBA, cuándo reducir la velocidad un poco, cuándo ir a toda velocidad, podría ser algo digno de contemplar.

“Hay una progresión en el juego que se desacelera para los muchachos a medida que ganan experiencia y puedes ver eso con él”, dijo Fred VanVleet luego de que Banton anotara nueve puntos, tres rebotes, tres asistencias y un par de robos contra el Jazz.

“Elegir sus lugares, saber dónde atacar, volverse más fuerte y poder terminar en el aro.

“El año pasado llegó con un ritmo increíble y esa altura de 6-9, pero para que él realmente lea la cancha y conozca el sistema y dirija un poco al equipo, creo que ahí es donde probablemente ha crecido más y seguirá creciendo. .”

Los Raptors todavía están tratando de averiguar qué tienen exactamente en la selección de segunda ronda del draft de 2021. Banton tiene un conjunto de habilidades verdaderamente único que aún necesita pulirse mucho y eso es lo que se usará para determinar esta pretemporada.

Lo sacarán del balón de vez en cuando, tratarán de maximizar sus habilidades disruptivas y defensivas para ver qué tienen.

Con algunos roles de la zona trasera aún sin aclarar y el deseo de limitar los minutos de VanVleet, existe la posibilidad de que Banton, al igual que Malachi Flynn, dirija un poco el equipo.

Pero si Banton está en la cancha con, digamos, Scottie Barnes, podrían dejar que Barnes sea el armador de facto y darle espacio a Banton para expandir su juego.

Es algo a tener en cuenta mientras Toronto realiza un viaje por carretera de exhibición a Boston y Houston esta semana.

“Hay tantas cosas interesantes que hace en ambos lados del balón, la clave es que descubramos cómo usarlo mejor”, dijo Nurse.

“Solo ser capaz de convertirlo en un jugador ofensivo más completo que solo un manejador principal que inicia la ofensiva. Ese es mi objetivo. Hace grandes cosas con el balón. Crea alguna ofensa, etc.

“Creo que tiene otras habilidades que debemos aprovechar. Simplemente expandiendo ese papel un poco y creo que lo ayudará”.

Banton es tolerante en ese sentido, lo cual es parte de lo que lo convierte en un favorito. Escuchará, aprenderá, hará lo mejor que pueda.

“Simplemente continúe haciendo lo que se me pida, lo que sea necesario”, dijo. “Jugar tan duro como pueda, correr en mis carriles, jugar con nuestros pilares en la defensa, simplemente estar donde pueda y continuar haciendo lo que hago”.

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