El ataque de Rushdie muestra las duras verdades del poder blando de Irán

Comentario

Mis amigos iraníes se enorgullecen de la enorme influencia global de su herencia cultural. Desde el Taj Mahal en la India hasta las tarjetas de felicitación estadounidenses con citas de Rumi, los marcadores de la civilización persa son antiguos y modernos, sublimes y ridículos, pero sobre todo, ubicuos.

En su mayor parte, esta difusión se produjo de forma orgánica: no se requirió ninguna campaña publicitaria patrocinada por el estado para convencer a los gourmets de todo el mundo de que el fasenjan, un guiso de pato o pollo en pasta de nuez y melaza de granada, tiene un sabor divino. Pero algunos elementos culturales —la fe chiita, sobre todo— han sido promovidos durante siglos por los gobernantes de Irán.

La dispensación teocrática actual en Teherán considera gran parte de la cultura persa con disgusto no disimulado, proscribiendo como impura cualquier expresión de la historia preislámica de Irán y condenando como pecaminoso todo lo que no se ajuste a la severa visión del mundo del régimen. En cambio, ha patrocinado el asesinato y el caos como sus instrumentos de influencia, tanto en el país como en el extranjero.

El intento de asesinato de Salman Rushdie, 33 años después de que el entonces líder supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Khomeini, emitiera un edicto religioso que pedía su muerte, es solo la última manifestación del degradado poder blando de la República Islámica.

El mismo Khomeini una vez apuntó más alto: tenía un gran plan para internacionalizar la revolución chiíta que lo llevó al poder en 1979. Cuando eso fracasó, el ayatolá fue admirado por muchos en los estados árabes de mayoría sunita, pero nunca ganó su lealtad. los sucesores se conformaron con exportar la discordia sectaria financiando y armando una red de milicias chiítas y grupos terroristas en todo el Medio Oriente.

La tarea de establecer esta matriz de amenaza se asignó al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, que evolucionó durante décadas desde la milicia personal de Khomeini hasta el brazo de seguridad más poderoso del estado iraní. Y ningún comandante del IRGC hizo más para expandir su influencia que Qassem Soleimani, líder de una unidad conocida como la Fuerza Qods, que llegó a ser designado terrorista por EE. UU. y sancionado por la Unión Europea y las Naciones Unidas.

Bajo su supervisión, el IRGC y sus representantes sembraron el caos en las naciones árabes desde Siria y el Líbano hasta Irán y Yemen. Para 2020, cuando fue eliminado por un ataque con un dron estadounidense, Soleimani tenía la mira más lejos, con una campaña de asesinatos contra disidentes y detractores, y especialmente israelíes, en Europa y Asia.

Tomando una hoja del libro de jugadas de Al Qaeda posterior al 11 de septiembre, el IRGC también comenzó a reclutar simpatizantes que viven en Occidente para apuntar a figuras de alto perfil como el embajador de Arabia Saudita en Washington. Desde la muerte de Soleimani, se ha vuelto más ambicioso e imprudente, apuntando a altos funcionarios estadounidenses como el exsecretario de Estado Mike Pompeo y el exasesor de Seguridad Nacional John Bolton, así como a destacados activistas contra el régimen con sede en los EE. UU., como Masih Alinejad.

Por lo tanto, no sorprende saber, de Vice News, que el atacante de Rushdie, un residente de Nueva Jersey y admirador de Khomeini, había estado en contacto directo en las redes sociales con miembros del IRGC. Hadi Matar, nacido en Estados Unidos y de ascendencia libanesa, también simpatizaba con Hezbolá, el primus inter pares de todos los grupos de poder en la red del IRGC. El nombre que usó en su licencia de conducir falsa es una amalgama del líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, y un comandante asesinado, Imad Mughniyeh.

Es poco probable que el ataque a Rushdie sea el último. Como instrumento de un régimen que se define a sí mismo por lo que se opone (Estados Unidos, Israel y Occidente, generalmente en ese orden), el IRGC tiene mucho que ganar con tales ataques, ya sea que estén directamente controlados o simplemente inspirados y alentados. La cobertura triunfal del atentado contra Rushdie en los medios iraníes, en gran parte controlados por el IRGC o sus acólitos, ha ahogado la negación de cualquier participación del Ministerio de Relaciones Exteriores.

En los próximos días, espere que los comandantes del IRGC elogien al agresor de Rushdie. Este es el silbato para perros que usan, una forma no solo de reclamar el crédito sin asumir la responsabilidad, sino también de promocionar su poder blando, definido por Joseph Nye en otro contexto como “la capacidad de influir en los demás mediante la atracción en lugar de la coerción o el pago”.

El mensaje en voz baja es que el IRGC tiene una larga memoria y un largo alcance. Aunque Matar fracasó (Rushdie, afortunadamente, está vivo), la señal de Teherán es que los enemigos del régimen pueden ser atacados en cualquier lugar, incluso en los EE. UU., y en cualquier momento, incluso décadas después de que el régimen les puso un objetivo en la espalda.

El IRGC contará con esto para mejorar su imagen, entre sus propias filas, sus apoderados y posibles reclutas, como un jugador internacional, invitando a comparaciones con la CIA de Estados Unidos y el Mossad de Israel. Eso, más que las cuartetas de Omar Khayyam o las hermosas alfombras de Kerman, es el poder blando que le importa a Teherán.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Bobby Ghosh es un columnista de Bloomberg Opinion que cubre asuntos exteriores. Anteriormente, fue editor en jefe de Hindustan Times, editor gerente de noticias y editor internacional de Time.

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