El cohete chino Long March 5B que regresa a la Tierra puede golpear el sábado

Una gran sección de un cohete chino Long March 5B está cayendo de regreso a la Tierra y los escombros pueden aterrizar en algún momento del sábado por la noche o más tarde, si el cohete no se quema en el camino.

El cohete podría golpear la Tierra alrededor de las 11:30 pm EST del sábado, según cálculos de Aerospace Corporation, un grupo sin fines de lucro con sede en California que opera un centro de investigación y desarrollo espacial.

Dónde, exactamente, sigue siendo un misterio, por ahora. Hasta el sábado por la mañana, las últimas proyecciones de Aerospace Corporation sitúan una gran franja de los EE. UU., Incluidas áreas cercanas a la ciudad de Nueva York, Detroit y San Diego, cerca de las rutas proyectadas del cohete después del tiempo de reentrada previsto. Pero una proyección del sábado por la mañana colocó la reentrada prevista del cohete sobre el Océano Atlántico.

El destino final del cohete “no puede ser identificado hasta dentro de unas horas de su reentrada”, dijo el Pentágono en un comunicado.

“La pieza central de este cohete es tan masiva y dura tanto tiempo”, dijo Leroy Chiao, ex astronauta de la NASA y comandante de la Estación Espacial Internacional en 2004-2005. “Eso es lo que hace que sea realmente impredecible dónde bajará”.

Los funcionarios estadounidenses están observando de cerca la trayectoria del cohete. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, está “al tanto y sabe que el comando espacial está rastreando, literalmente rastreando estos restos de cohetes”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby.

El gobierno de China ha dicho que espera que la mayor parte del cohete se queme durante el reingreso.

Un cohete Long March 5B despega del sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang en Wenchang, en la provincia de Hainan, en el sur de China.
AP

Esto es lo que debe saber:

¿Cuándo y por qué China lanzó el cohete?

El cohete Long March 5B que transportaba el módulo central de la estación espacial Tianhe de China despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 29 de abril de 2021. Conocida como Heavenly Harmony, la estación espacial será la primera de China en albergar astronautas a largo plazo.

China planea 10 lanzamientos más para llevar partes adicionales de la estación espacial a la órbita.

¿El cohete chino está cayendo a la Tierra?

Sí, y “potencialmente no es bueno”, dijo a The Guardian Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, a principios de esta semana.

Por lo general, los cohetes centrales desechados, o los cohetes de primera etapa, se sumergen en el mar poco después del despegue y no entran en órbita como lo hizo este.

A diferencia de otras naves espaciales que han caído a la tierra, como los escombros de la estación espacial Skylab de la NASA, que se estrelló en el desierto australiano despoblado en 1979, el cohete chino no fue diseñado para determinar su punto de reentrada, dijo Chiao, el ex astronauta.

El gran tamaño del cohete también hace que su reentrada sea difícil de predecir, dijo.

“Tienes esta pieza de 22 toneladas de escombros de cohetes y va a orbitar la Tierra … y caerá donde sea que vaya a caer”, dijo Chiao.

¿Qué dice China sobre el cohete?

Según China, el cohete que está cayendo a la Tierra se quemará principalmente al volver a entrar, lo que representa una pequeña amenaza para las personas y las propiedades en el suelo, aseguró el viernes el gobierno de la nación al mundo.

En un discurso en Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, dijo que China estaba siguiendo de cerca el reingreso del cohete a la atmósfera, informó Reuters.

“La probabilidad de que este proceso cause daños en el terreno es extremadamente baja”, dijo.

La agencia espacial de China aún tiene que decir si el escenario principal del enorme cohete Long March 5B está siendo controlado o hará un descenso fuera de control.

¿Dónde aterrizará el cohete chino?

Nadie sabe con seguridad. McDowell le dijo a Espanol que señalar hacia dónde se dirigirán los escombros es casi imposible debido a la velocidad a la que viaja el cohete; incluso los cambios leves en las circunstancias cambian drásticamente la trayectoria.

Los escombros serán arrastrados hacia la Tierra aumentando las colisiones con moléculas en la atmósfera terrestre, dijo Space News.

La órbita de los escombros cubre una franja del planeta desde Nueva Zelanda hasta Terranova.

“Es demasiado pronto para saber exactamente cuándo volverá a entrar el cuerpo del cohete. Pero sí sabemos que estará en algún lugar a lo largo de esa línea amarilla y azul”, dijo la organización el sábado de sus predicciones actuales. “La predicción del punto de reentrada actual es donde se fija el ícono de satélite amarillo con un círculo naranja. ???? = X marca el lugar (por ahora)”

También es demasiado pronto para saber con certeza dónde podrían caer los escombros, pero la organización sugirió que una pista de escombros podría tener hasta 1.200 millas y 60 millas de ancho.

¿Qué tan grande es el cohete chino que está cayendo a la Tierra?

Tiene aproximadamente 100 pies de largo y estaría entre los pedazos más grandes de desechos espaciales que caen a la Tierra.

“Es casi el cuerpo del cohete, según tengo entendido, casi intacto, cayendo”, dijo Kirby esta semana.

¿Ha caído un cohete a la Tierra antes?

Si. El año pasado, parte de un cohete chino, una de las piezas más grandes de desechos espaciales incontrolados de la historia, pasó directamente sobre Los Ángeles y Central Park en la ciudad de Nueva York antes de aterrizar en el Océano Atlántico, dijo Espanol.

El cohete de 18 toneladas que cayó en mayo pasado fue el escombros más pesados ​​que cayeron sin control desde la estación espacial soviética Salyut 7 en 1991.

La primera estación espacial de China, Tiangong-1, se estrelló en el Océano Pacífico en 2016 después de que Beijing confirmara que había perdido el control. En 2019, la agencia espacial controló la demolición de su segunda estación, Tiangong-2, en la atmósfera.

Fuente: Noticias; maps4news.com/ ©HERE; Investigación de USA TODAY

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