Entrenadoras de baloncesto femenino desafían a los líderes de la NCAA por la desigualdad de género

Los mejores entrenadores de baloncesto universitario femenino presionaron a los ejecutivos de la NCAA directamente el miércoles sobre lo que han juzgado como fallas crónicas para promover y apoyar el deporte, tensiones de larga data que ahora han encendido un furor público por las disparidades entre los torneos masculinos y femeninos de este año.

“Vamos a perder una ventana enorme si no cambiamos las cosas ahora, si realmente no damos un paso al frente en la NCAA como un todo para realmente regar este deporte, para realmente darle la atención que merece ”, dijo Nell Fortner de Georgia Tech al presidente de la NCAA, Mark Emmert, mientras los entrenadores que han pasado años liderando equipos a lo largo de carreras profundas de postemporada observan.

La videoconferencia de aproximadamente 70 minutos, que organizó la Asociación de Entrenadores de Baloncesto Femenino y que fue vista por The New York Times, se produjo cuando la NCAA ha luchado por superar las críticas a su gestión del baloncesto femenino, que se ha convertido en una fuerza mayor en el atletismo universitario. Las desiguales instalaciones en las competencias masculinas y femeninas de este año, tanto entrenadores como ejecutivos han reconocido, son solo síntomas de preocupaciones más profundas sobre la equidad de género y si la NCAA ha priorizado injustamente el torneo masculino enormemente rentable sobre la competencia femenina que pierde dinero.

Emmert dijo a los entrenadores que la asociación reconoció que tenía “un trabajo serio que hacer” en torno al baloncesto femenino y que “no hay duda de que se nos cayó la pelota, que tuvimos algunos errores graves” en torno al torneo femenino de 2021, que culminará el domingo por la noche. con el juego de campeonato en San Antonio.

“Tenemos que asegurarnos de que cuando tengamos nuestros campeonatos en torno a nuestros dos deportes estrella, los deportes que más personas ven que cualquier otra cosa, demostremos el tipo de equidad al que todos aspiramos, y seguro que estamos no hice eso este año ”, dijo Emmert.

Los funcionarios deportivos universitarios han dicho que la pandemia de coronavirus planteó importantes complicaciones logísticas para los torneos de este año. Pero algunas de las principales figuras del baloncesto femenino utilizaron la reunión del miércoles para argumentar sin rodeos a los principales funcionarios que la estructura misma de la NCAA, como su organigrama y sus estrategias presupuestarias y de medios, había contribuido a las desigualdades a largo plazo.

La vicepresidenta de baloncesto femenino, por ejemplo, no es miembro del equipo de alta dirección de Emmert; el vicepresidente de baloncesto de la asociación, cuya atención se dirige en gran medida hacia el torneo masculino, es.

Dan Gavitt, vicepresidente de baloncesto, también reconoció el miércoles que una decena de empleados se dedican al torneo masculino, del que depende económicamente la NCAA, mientras que seis se concentran en la competencia femenina.

“Como líderes, creo que tenemos que asumir la responsabilidad de cualquier cosa que salga mal en nuestra organización”, dijo a Emmert Muffet McGraw, quien ganó dos títulos nacionales en Notre Dame antes de su retiro el año pasado. “En la política de equidad de género que tienes, parece que has violado tus propios lineamientos en lo que ha ocurrido en San Antonio con respecto a la disparidad entre nosotros y los hombres. Sin embargo, no es solo San Antonio, esto es mucho más profundo que eso “.

Otros entrenadores pronto resolvieron sus propias preocupaciones.

Geno Auriemma, entrenador de Connecticut, advirtió que los rectores y presidentes universitarios que tienen una enorme influencia sobre la NCAA y jugarán un papel crucial en la aprobación de reformas significativas “traen sus prejuicios de sus propios campus”.

Dawn Staley, de Carolina del Sur, desafió la decisión de Emmert de contratar a un bufete de abogados para realizar una revisión de los eventos del campeonato en lugar de designar un grupo que podría ser más independiente.

Cori Close de UCLA cuestionó por qué la asociación distribuye dinero a las conferencias basándose en las actuaciones en el torneo masculino pero no en el femenino, y Fortner se preguntó por qué la NCAA no había hecho más uso de su poder financiero y de marketing para apoyar el juego femenino.

Fortner señaló, por ejemplo, que el torneo de hombres tenía canchas que equivalían a “caramelos para la vista” para los espectadores de televisión casuales, lo que potencialmente los atraía mientras cambiaban de canal, mientras que muchos de los juegos de mujeres se jugaban en pisos que no sugerían nada. gravedad de la competencia.

“Si estuvieras hojeando la televisión para encontrar el torneo femenino, no te habrías quedado en el juego”, dijo, “porque podrías haber pensado que era un juego de la escuela secundaria”.

Pero durante sus intercambios con Fortner el miércoles, Emmert sugirió que los funcionarios de la NCAA estaban contemplando expandir el uso de su marca March Madness, que es sinónimo de baloncesto masculino, para incluir el torneo femenino.

“¿Por qué March Madness no está en todas partes en el torneo femenino de la NCAA?” Preguntó Fortner. “No está en nuestros pisos. No está en ningún lado y me pregunto por qué. ¿Por qué no?”

“Creo que debería ser”, respondió Emmert. “Quiero llegar a la respuesta a esa pregunta porque la verdad es que no lo sé”.

Gavitt reconoció que ESPN, que transmite el torneo femenino, tendría voz en las deliberaciones sobre cómo promover el torneo: “Si ESPN no va a adoptar el uso de March Madness en todo lo que hace, ¿está mejorando el campeonato al nivel que todos pensamos que puede? Si lo hacen, entonces creo que es una gran oportunidad “.

ESPN se negó a comentar el miércoles, pero probablemente usaría cualquier marca que eligiera la NCAA.

Emmert y los otros ejecutivos ofrecieron pocas garantías detalladas a los entrenadores. En cambio, reconocieron en gran medida las preocupaciones, prometieron reformas no especificadas e insistieron en que la NCAA no había disminuido deliberadamente el baloncesto femenino.

“Creo y he creído desde el principio que el baloncesto femenino y los deportes femeninos son y pueden ser un motor social y económico muy poderoso”, dijo Lynn Holzman, una ex jugadora de Kansas State que ahora es vicepresidenta de baloncesto femenino y reporta a Gavitt . “Solo mire la atención que ha recibido durante la última semana”.

De hecho, la NCAA ha visto sus torneos a veces eclipsados ​​por la confusión de la dirección en torno a la competición femenina. Las disculpas del miércoles fueron solo las últimas expresiones de pesar, especialmente en lo que respecta a las instalaciones de entrenamiento que estaban pobremente abastecidas para el torneo femenino en Texas y bien abastecidas para el evento masculino en Indiana.

Los funcionarios de la NCAA esperaban que la indignación que rodeaba a los torneos se redujera, especialmente a medida que las competiciones avanzaban a sus rondas posteriores. Pero eso parecía reflejar un juicio erróneo de las frustraciones que atraviesan el baloncesto femenino y, de hecho, la industria del deporte universitario en general.

Menos de 24 horas antes de la reunión con Emmert, Danielle Donehew, la directora ejecutiva del grupo que convocó la llamada del miércoles, lanzó un video que desafió el plan de la asociación para investigar lo que había sucedido, al igual que Staley hizo el miércoles.

“Seguiremos siendo diligentes para asegurar que se escuche la voz de nuestros entrenadores miembros y que se protejan los mejores intereses de nuestro deporte a medida que comience esta revisión tan necesaria, cualquiera que sea la forma que finalmente adopte”, dijo Donehew.

Si la revisión del bufete de abogados procede de acuerdo con el cronograma de la NCAA, se supone que se hará público un informe este verano.

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