Liga de béisbol retira el Juego de Estrellas de Georgia por ley de votantes

Major League Baseball dijo el viernes que trasladaría su Juego de Estrellas de Atlanta este año en protesta por la nueva ley de votación restrictiva de Georgia, la primera medida significativa de un organismo deportivo en medio de una creciente reacción corporativa a la legislación republicana.

Apenas un día después de su temporada 2021, el comisionado de la MLB, Rob Manfred, dijo que el juego anual se trasladaría a un lugar aún por determinar debido a la legislación de Georgia recientemente firmada.

La liga “apoya fundamentalmente los derechos de voto para todos los estadounidenses y se opone a las restricciones a las urnas”, dijo Manfred, y agregó que “el acceso justo a la votación sigue teniendo el apoyo inquebrantable de nuestro juego”.

Es el último retroceso de alto perfil a la nueva legislación firmada por el gobernador republicano de Georgia Brian Kemp el mes pasado que restringe las disposiciones de votación anticipada y voto por correo, cuyos críticos dicen que se dirige desproporcionadamente a los votantes negros. Es uno de los más de 300 proyectos de ley presentados por las legislaturas estatales de los EE. UU. Este año que incluyen restricciones al acceso al voto, según el Brennan Center, un instituto no partidista de leyes y políticas.

Kemp dijo el viernes que la MLB “cedió al miedo, el oportunismo político y las mentiras liberales” y calificó la decisión de mover el Juego de Estrellas como “un ataque a nuestro estado”.

El senador de Georgia Raphael Warnock, un demócrata, calificó la decisión de la MLB como una “consecuencia desafortunada” de lo que describió como un esfuerzo de unos pocos políticos para retener el poder a expensas de los votantes de Georgia.

“Tengo la esperanza de que las empresas, los atletas y los artistas puedan protestar contra esta ley no saliendo de Georgia, sino viniendo aquí y luchando contra la supresión de votantes de frente y mano a mano con la comunidad”, dijo.

Atlanta Braves, la franquicia de la MLB cuyas instalaciones habrían servido como sede del juego de este año, dijo en un comunicado en Twitter que la medida “no fue ni nuestra decisión ni nuestra recomendación” y que “lamentablemente, las empresas, los empleados y los aficionados en Georgia son las víctimas de esta decisión”.

El miércoles, decenas de altos ejecutivos negros de todo Estados Unidos firmaron una carta pública instando a las empresas estadounidenses a oponerse a la legislación de Georgia, escribiendo que “la nueva ley y otras similares son antidemocráticas y antiamericanas, y están equivocadas”.

Desde la publicación de esa carta, los directores ejecutivos de Coca-Cola y Delta Air Lines, dos de las empresas más grandes de Atlanta, así como decenas de otras, incluidas Uber, Salesforce y PayPal, han denunciado públicamente la legislación.

La medida de MLB subraya el aumento en el compromiso cívico de los organismos deportivos, particularmente durante el año pasado, cuando Estados Unidos enfrentó un ajuste de cuentas sobre la injusticia racial. A raíz de las protestas por la muerte de George Floyd, Breonna Taylor y otros, el comisionado de la Liga Nacional de Fútbol Americano se disculpó por no interactuar con jugadores que anteriormente protestaron por la brutalidad policial, como Colin Kaepernick.

Varias ligas, incluidas la NFL, MLB y la Asociación Nacional de Baloncesto, incorporaron la marca Black Lives Matter en sus estadios y equipos de jugadores en diferentes grados en los últimos meses.

Es probable que mover el Juego de Estrellas de la MLB tenga un impacto material en la economía de Georgia. El partido anual, un choque de verano entre los mejores jugadores en cada una de las dos divisiones de la liga, regularmente resulta en $ 60 millones adicionales o más a las arcas de la ciudad anfitriona, según Baseball Almanac.

No es la primera vez que un deporte profesional ha movido un juego de alto perfil por consideraciones políticas. En 2016, la NBA decidió trasladar su propio Juego de Estrellas fuera de Charlotte, Carolina del Norte, en oposición a un proyecto de ley en ese estado que limitaba las protecciones contra la discriminación para la comunidad LGBTQ.

Una derogación parcial de ese proyecto de ley, conocido coloquialmente como el “proyecto de ley del baño”, allanó el camino para un compromiso entre la liga y las autoridades locales, y el juego regresó a Charlotte en 2019.

El Juego de Estrellas de la MLB de este año iba a tener un significado especial en Atlanta después del fallecimiento del ícono de los derechos civiles y la estrella de los Bravos de Atlanta, Hank Aaron, aunque Manfred dijo que los eventos conmemorativos en su honor se mantienen según lo programado, donde sea que se juegue el juego.

Información adicional de Andrew Edgecliffe-Johnson en Nueva York y Lauren Fedor en Washington

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