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‘Lo mejor y lo peor de Boris’: la administración de Johnson de la crisis de Covid

by admin

Boris Johnson se acerca al primer aniversario del primer bloqueo por coronavirus en el Reino Unido el 23 de marzo, contemplando un año de sufrimiento humano y destrucción económica.

Gran Bretaña ha registrado una de las peores cifras de muertos y las mayores recesiones por la pandemia de Covid-19 en el mundo, pero el primer ministro británico rara vez mira hacia atrás. También notará que un año después de que los pueblos y ciudades de Gran Bretaña cayeran en un silencio sepulcral, el país se adelanta a gran parte del mundo en la vacunación de su población; el viernes Johnson se unió a más de 25 millones de británicos para tener su propio jab.

Un “rebote de vacunas” ha llevado a un resurgimiento en las calificaciones personales de Johnson en las encuestas, y le ha dado al Partido Conservador una clara ventaja sobre el Laborismo en las encuestas de opinión. A pesar de una caída en el suministro de vacunas en abril, el Reino Unido está mirando hacia lo que los ministros llaman con optimismo “el gran verano británico”. “Como siempre con Boris, algo parece ocurrir”, dijo un antiguo aliado del primer ministro. “Es un general afortunado”.

Boris Johnson recibe su primera dosis de la vacuna Oxford / AstraZeneca en el Hospital St Thomas de Londres el viernes © Frank Augstein / Pool / Getty

Las decisiones tomadas por el gobierno de Johnson en los momentos más oscuros de la pandemia en la primavera de 2020 para respaldar proyectos de vacunas –invirtiendo temprano y fuertemente– ahora parecen un golpe maestro. “No teníamos idea de si alguno de ellos saldría”, admitió un asesor principal de Johnson. “Acabamos de lanzar los dados”. Fue el punto de inflexión para Johnson y el país.

En marzo del año pasado, el panorama se veía muy diferente, ya que Johnson reaccionó con indecisión ante la inminente crisis de Covid-19. Él es famoso por estrechar la mano de “todo el mundo” en un hospital conocido por tener casos de Covid-19, y calificó con ligereza un esfuerzo del gobierno para asegurar más ventiladores hospitalarios “operación último suspiro”. Los críticos dijeron que llegó tarde para bloquear el país.

“Es justo decir que nunca creyó realmente en Covid”, dijo un asesor de Johnson. “Se mostró escéptico sobre la escala y el valor de la intervención del gobierno; sintió que la cura podría ser peor que la enfermedad”.

El gobierno de Johnson pasó de una crisis a otra. Dominic Cummings, ex asesor principal del primer ministro, dijo esta semana que el Departamento de Salud era una “ruina de fumar” mientras trataba de asegurar suministros de equipo de protección personal que los trabajadores del NHS necesitaban desesperadamente. Y el sistema de prueba y rastreo de Inglaterra se convirtió en una broma nacional debido a sus deficiencias. Johnson terminó en cuidados intensivos después de contraer Covid-19.

Gráfico de barras de muertes después de una prueba positiva, por millón de habitantes que muestra que el Reino Unido tiene una de las tasas de mortalidad por Covid más altas del mundo

En medio de este caos, se tomó una decisión crucial. Aquellos dentro de Downing Street en la primavera del año pasado dijeron que los funcionarios estaban buscando desesperadamente una salida a la crisis, y la mayoría se enfocaba en un proyecto de prueba masiva o posibles tratamientos de Covid-19.

Las vacunas recibieron menos publicidad, principalmente porque pocos creían que podrían desarrollarse y administrarse a tiempo para marcar una gran diferencia. Pero Greg Clark, presidente del comité científico de la Cámara de los Comunes, dijo que el gobierno, sin embargo, estaba alerta a las posibilidades en una etapa temprana.

Recordó a Sarah Gilbert, la profesora pionera de la Universidad de Oxford, que dijo en febrero del año pasado que confiaba en que su equipo podría encontrar una vacuna en un año, pero que necesitaba financiación y apoyo del gobierno. Clark llamó a Downing Street. “No se preocupe, tenemos esto”, le dijeron.

El canciller Rishi Sunak, un ex administrador de fondos de cobertura, se sintió atraído por la idea de apostar a lo grande por las vacunas como un proyecto de alto riesgo y alta recompensa. “Rishi entró en su modo de inversor”, dijo un informante del Tesoro. “Dijo que deberíamos extender nuestras apuestas y poner dinero detrás de ellas. Esperemos que uno o dos de ellos salgan “.

Gráfico de barras del% de cambio en el PIB, Q4 2020 vs Q4 2019 que muestra que el Reino Unido ha tenido la peor contracción económica en el G7

Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno, dijo que Gran Bretaña debería asegurar sus propias vacunas en lugar de subcontratar la adquisición a la UE. “No fue una decisión ideológica y funcionó bien”, dijo una persona involucrada en las deliberaciones del gobierno. “Pero imagina si nos hubiéramos equivocado”.

Vallance argumentó que se necesitaría un nuevo organismo ágil del Reino Unido para supervisar los enormes desafíos logísticos y médicos para descubrir, aprobar, fabricar y entregar millones de golpes.

El gran momento llegó el 16 de mayo del año pasado, con el nombramiento de Kate Bingham, una capitalista de riesgo especializada en ciencias de la vida, para encabezar el grupo de trabajo sobre vacunas del gobierno. En un momento en que se criticaba a los ministros por entregar contratos y trabajos de Covid-19 a contactos conservadores favorecidos, el hecho de que Bingham estuviera casada con el ministro del Tesoro, Jesse Norman, significaba que su nombramiento fue recibido con escepticismo.

La jefa del grupo de trabajo sobre vacunas, Kate Bingham: “ Tenía la máxima autoridad para seguir adelante y hacer lo que pensaba que era necesario ” © ITV / Shutterstock

En su carta ofreciéndole el trabajo a Bingham, el primer ministro le dijo que ella tendría la autoridad para “coordinar el proceso de principio a fin de desarrollo de vacunas, desde el descubrimiento a través de los ensayos clínicos hasta la distribución, incluyendo el suministro y la concesión de licencias tanto nacionales como internacionales. ”.

Bingham dijo: “Tenía la máxima autoridad para seguir adelante y hacer lo que pensaba que era necesario. Estábamos construyendo una cartera de vacunas con expectativas muy claras de que muchas, si no todas, estas vacunas fallarían. Y el gobierno estaba dispuesto a asumir ese riesgo “.

El equipo de Bingham hizo apuestas anticipadas en una variedad de posibles vacunas, incluidas Oxford / AstraZeneca y BioNTech / Pfizer, y el gobierno se ofreció a financiar la investigación y las pruebas. Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, dijo que el Reino Unido realizó su pedido de 100 millones de dosis tres meses antes de la Comisión Europea. La UE se ha visto obligada a ponerse al día.

Gráfico de barras de las dosis de vacuna administradas por cada 100 residentes que muestra que el rendimiento de las vacunas del Reino Unido ha sido uno de los mejores del mundo.

Muchas cosas podrían salir mal para Johnson. El programa de inoculación sufrió su primer revés esta semana, una caída en el suministro de dosis para abril, y la UE amenaza con una guerra de vacunas con el Reino Unido en un intento de apoderarse de algunos de los golpes de AstraZeneca ordenados por Bingham. Las nuevas variantes del virus podrían causar más muertes y trastornos económicos. Cummings, quien dejó Downing Street en noviembre pasado después de una lucha por el poder, ha prometido levantar la tapa sobre lo que salió “catastróficamente mal” en el corazón del gobierno durante la pandemia.

El Partido Laborista está presionando para que se lleve a cabo una investigación pública rápida, pero el mantra de Johnson es “ahora no es el momento”. De hecho, en el momento en que se disponga a configurar uno, y en realidad informa, es probable que Covid-19 sea una memoria nacional en retroceso. El gobierno laborista tardó seis años en iniciar una investigación sobre la guerra de Irak; elaboró ​​su informe en 2016, 13 años después del conflicto.

Anthony Wells, director de investigación política de la encuestadora YouGov, dijo sobre el probable impacto de una investigación pública: “Es historia”. Argumentó que para el momento de las próximas elecciones generales, previstas para 2024, el país habrá superado la catástrofe del Covid-19; El manejo de Johnson, bueno o malo, puede no ser un factor decisivo. “Se verá bastante atrás”, dijo Wells.

Pero por ahora, con los conservadores registrando buenas ventajas en las encuestas sobre los laboristas, existe una profunda frustración entre las figuras de los partidos de oposición de que Johnson, como dijo un miembro del gabinete en la sombra, “se salió con la suya”.

Un informante de Downing Street admitió que Johnson no estaba preparado por temperamento para afrontar la peor crisis de salud pública de Gran Bretaña en un siglo, pero tomó la decisión correcta sobre las vacunas y podría ser la persona adecuada para la recuperación. “Puede celebrar el gran regreso del país, el gran espíritu británico”, dijo el funcionario. “En esta crisis probablemente hemos visto lo mejor y lo peor de Boris”.

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