Los crecientes casos de COVID-19 en EE. UU. Provocan temores de una cuarta oleada

Fotógrafo autónomo / Reuters

La gente se reúne en un bar en Athens, Ohio, el 22 de marzo.

Si pensaba que la pandemia había terminado en los Estados Unidos, piénselo de nuevo. Después de casi tres meses de disminución constante, la cantidad de nuevos casos diarios de COVID-19 en todo el país está aumentando. En varios estados, encabezados por Michigan, el número de personas en hospitales también está aumentando.

Eso deja a Estados Unidos en una coyuntura crítica, advierten los expertos. A pesar de que el lanzamiento de la vacuna se acelera, la reapertura de negocios, incluidos bares y restaurantes en muchos estados, el aumento de viajes, una sensación generalizada de fatiga por COVID, además de la propagación de variantes más transmisibles y mortales, significa que EE. UU. inicio de una cuarta oleada de coronavirus.

“Voy a hacer una pausa aquí, voy a perder el guión, y voy a reflexionar sobre la sensación recurrente que tengo de un destino inminente”, dijo Rochelle Walensky, directora de los CDC, visiblemente conmocionada, en un White Reunión informativa de la Cámara COVID-19 el lunes. “Tenemos mucho que esperar, tanta promesa y potencial de dónde estamos, y muchas razones para la esperanza, pero ahora mismo tengo miedo”.

Los funcionarios de salud instaron el lunes a los estadounidenses a continuar vacunándose, usando máscaras, distanciamiento social y siguiendo las pautas de viaje de los CDC para evitar un cuarto aumento.

“Realmente necesitamos mantener las medidas de salud pública a medida que más y más personas, de 2 a 3 más millones de personas, se vacunen todos los días”, dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. “Será una carrera entre la vacuna y lo que está sucediendo con la dinámica del brote. Podemos ganar esto simplemente aguantando un poco más “.

Los casos de COVID-19 están aumentando nuevamente a nivel nacional.

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via New York Times / Departamento de Salud y Servicios Humanos

Las líneas muestran promedios móviles de siete días.

Después de una fuerte disminución en los nuevos casos de COVID-19 desde principios de enero, los nuevos casos diarios en todo el país comenzaron a estabilizarse y luego aumentaron la semana pasada. Otro indicador clave de un nuevo aumento, el porcentaje positivo de las pruebas diarias de COVID-19, ha estado aumentando durante aproximadamente tres semanas.

Los aumentos repentinos en el número de personas en el hospital y las muertes por COVID-19 informadas diariamente generalmente se retrasan unas pocas semanas con respecto a los aumentos en los casos.

“Cuando vemos ese repunte en los casos, lo que hemos visto antes es que las cosas realmente tienen una tendencia a aumentar, y aumentar mucho”, dijo Walensky. “Sabemos que los casos a veces pueden estar una o dos semanas por detrás del comportamiento que lleva a esos casos, la mezcla que lleva a esos casos, sabemos que los viajes han terminado y me preocupa que veamos los aumentos repentinos que vimos. el verano y durante el invierno otra vez “.

Los casos están aumentando en los estados de los EE. UU.

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via New York Times

Los colores muestran el cambio porcentual en el promedio móvil de siete días de casos nuevos diarios. Gris significa un cambio de menos del 5% en cualquier dirección.

El aumento de casos nuevos comenzó en Michigan y luego se extendió por el medio oeste y el noreste. Ahora los casos están aumentando en estados desde Hawái hasta Florida, donde la fiesta de las vacaciones de primavera alarmó a los funcionarios de salud locales y provocó enfrentamientos con la policía. “Una enorme cantidad de personas viene hacia nosotros, y muchas de ellas, si no la mayoría, parecen haber olvidado que hay una pandemia”, dijo el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, a USA Today el 15 de marzo.

“Estoy realmente preocupado por la actividad de las vacaciones de primavera en Florida”, dijo a BuzzFeed News George Rutherford, epidemiólogo de UCSF. “Pronto sabremos si esas personas se llevaron casos a casa. Si de repente vemos un brote en Alabama en una ciudad universitaria, podríamos decir: ‘Sí, ese fue el problema’ “.

Las variantes de coronavirus más peligrosas pueden ser en parte culpables del aumento de casos. Los datos de los CDC muestran que Florida y Michigan lideran la nación en cuanto a casos confirmados de la variante de coronavirus B.1.1.7, más transmisible y mortal, que se vio por primera vez en el Reino Unido. Pero estos datos proporcionan una visión limitada de la propagación de variantes en los EE. UU., Ya que la vigilancia genética de estas variantes aún no está muy extendida.

“Sabemos que aproximadamente el 26% de todos los virus secuenciados es ahora la variante B.1.1.7”, dijo Walensky. “Y esa puede ser una de las razones, si las personas no hacen las cosas (enmascararse y distanciarse para protegerse), esta variante probablemente sea menos indulgente y se producirán más infecciones”.

Los funcionarios de salud también señalaron la relajación de las restricciones en muchos estados como un problema clave.

“Si nos abrimos por completo ahora, es prematuro, dado el nivel de infección que describió el Dr. Walensky”, dijo Fauci. “Realmente estamos haciendo cosas prematuramente en este momento con respecto a la apertura”.

Walensky dijo que se reuniría con los gobernadores el martes para instarlos a “abstenerse de abrirse demasiado rápido”.

Michigan ha visto un aumento alarmante de casos y hospitalizaciones de COVID-19.

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via New York Times / Departamento de Salud y Servicios Humanos

Las líneas muestran promedios móviles de siete días.

Las tendencias en Michigan brindan una visión alarmante de hacia dónde se puede dirigir la nación entera. Los expertos esperan que el aumento de los casos no sea seguido por aumentos tan pronunciados en las hospitalizaciones y las muertes como en los aumentos repentinos anteriores, porque los que se infectan ahora son en su mayoría personas más jóvenes que aún no han sido vacunadas.

“El recuento de casos se volverá menos importante a medida que la capacidad del hospital ya no pueda verse amenazada”, dijo a BuzzFeed News Amesh Adalja, especialista en preparación para pandemias en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Pero en Michigan, el número de personas en el hospital ahora está aumentando casi tan abruptamente como lo hizo en el otoño, y el número diario de muertes reportado también parece estar aumentando.

“Acabamos de tener una tormenta perfecta en Michigan, todo sucedió junto”, dijo Debra Furr-Holden, epidemióloga de la Universidad Estatal de Michigan. Ella atribuyó el aumento en los casos a la propagación de B.1.1.7, la reapertura de bares, gimnasios y restaurantes el 1 de febrero, la fatiga por COVID-19, el clima más cálido y la vacunación, lo que le dio a las personas una falsa confianza para reanudar rápidamente los comportamientos de riesgo. “No podemos pensar que podamos vacunarnos a nuestra manera lo suficientemente rápido fuera de la propagación para evitar que esto vuelva a aumentar”.

El coronavirus también está aumentando nuevamente en Europa, proporcionando otra advertencia para los EE. UU. En Francia, Alemania e Italia, el recuento diario de nuevos casos ha aumentado considerablemente en las últimas semanas, aunque Italia ha logrado frenar su aumento después de introducir controles estrictos renovados, incluido el cierre de tiendas, escuelas y restaurantes.

Sin embargo, una ventaja importante para los EE. UU. Es que hasta ahora ha vacunado completamente al 15,5% de su población, en comparación con el 4,9% en Italia, el 4,6% en Alemania y solo el 3,9% en Francia. Eso se debe en gran parte a problemas de suministro de vacunas en Europa, lo que llevó a una disputa con el Reino Unido, que aseguró dosis de la vacuna de AstraZeneca antes que la Unión Europea.

Pero depender simplemente de las vacunas para detener el aumento de casos puede no ser suficiente, especialmente porque las personas más jóvenes aún no son elegibles para la vacunación en muchos estados, a menos que tengan problemas de salud u ocupaciones que los pongan en mayor riesgo.

“No somos impotentes, podemos cambiar esta trayectoria de la pandemia”, dijo Walensky en la rueda de prensa de la Casa Blanca. “Pero será necesario que todos volvamos a comprometernos a seguir las estrategias de prevención de salud pública de manera constante mientras trabajamos para vacunar al público estadounidense”.

ACTUALIZAR

29 de marzo de 2021, a las 18:01 p.m.

Esta historia se ha actualizado para incluir comentarios de la epidemióloga Debra Furr-Holden de la Universidad Estatal de Michigan.


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