Los demócratas deberían conformarse con cualquier control de armas que puedan obtener

En algún momento de esta primavera, en un intento de hacer algo, cualquier cosa, sobre el control de armas, el Senado de los EE. UU. Revivirá un proyecto de ley que requeriría que las personas que compran armas a comerciantes sin licencia se sometan a verificaciones de antecedentes federales, cerrando una brecha que a menudo se llama la “escapatoria de la exhibición de armas”. . “

Si se aprueba, esta medida extremadamente modesta hará que la compra de armas sea un poco más difícil para los delincuentes, las personas con enfermedades mentales y otras personas que no deberían deambular por nuestras calles con armas de fuego. La Asociación Nacional de Fusileros. gritará sobre una amenaza imaginaria a la 2da Enmienda. Y los liberales que favorecen los controles estrictos de armas de fuego al estilo europeo expresarán su disgusto por la dolorosamente estrecha ambición de la medida.

Pero a pesar de lo limitada que es la propuesta del Senado, “sería la expansión más significativa de las verificaciones de antecedentes en 28 años”, me dijo Jim Kessler, del grupo centrista Third Way, que ha trabajado en la legislación sobre armas durante décadas, la semana pasada.

Y es por eso que vale la pena tener la batalla para pasarla.

Según la ley actual, cualquier persona que compre un arma de fuego en una tienda de armas u otro distribuidor autorizado debe pasar una verificación de antecedentes federal, un proceso que normalmente toma menos de dos minutos.

Pero en la mayoría de los estados, las personas que compran armas a comerciantes sin licencia, incluidos los vendedores que publican sus productos en Internet, no necesitan pasar una verificación de antecedentes. Una encuesta realizada por investigadores de la Northeastern University estimó que el 22% de las armas se venden de esa manera, al igual que, por ejemplo, las armas utilizadas en un tiroteo masivo de 2019 en Midland y Odessa, Texas. (Los sospechosos de los tiroteos de este mes en Georgia y Colorado, por otro lado, aparentemente pasaron verificaciones de antecedentes federales, por lo que el requisito no sería una panacea).

La Cámara de Representantes aprobó el mes pasado un proyecto de ley más fuerte que requeriría una verificación de antecedentes para casi cualquier persona que obtenga un arma, incluso a través de ventas privadas, préstamos o obsequios, excepto en el caso de adquisiciones de familiares directos.

Pero ese proyecto de ley no puede pasar por el Senado. Dos senadores demócratas, Joe Manchin III de West Virginia y Jon Tester de Montana, han dicho que creen que es demasiado amplio.

Manchin y Tester no son los únicos obstáculos. La “regla obstruccionista” del Senado requiere la aprobación de 60 de cada 100 miembros para hacer avanzar la legislación, y en el actual Senado 50-50, eso significa que se necesitan al menos 10 republicanos.

Entonces, podemos olvidarnos de propuestas más ambiciosas, como la perenne cruzada de la senadora Dianne Feinstein (D-Calif.) Para prohibir las armas de asalto. La medida de Feinstein ha ganado el apoyo público de solo 36 miembros del Senado actual, ni mucho menos una mayoría.

Dadas estas realidades, el líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.) pidió a sus aliados que encontraran una medida de compromiso que pudiera atraer el apoyo republicano, y el candidato más probable es otro perenne resistente: la propuesta bipartidista que amplía las verificaciones de antecedentes a excepción de la familia y amigos, escrito por Manchin y el senador Patrick J. Toomey (R-Pa.).

“Es modesto”, reconoció Toomey la semana pasada. Incluso entonces, agregó, sería “muy difícil” atraer 10 votos republicanos. La última vez que Manchin-Toomey se sometió a votación, en 2013, solo cuatro senadores republicanos lo apoyaron.

¿Y por qué este año podría ser diferente?

El principal explorador demócrata de Schumer sobre el tema, el senador Christopher S. Murphy de Connecticut, dice que cree que los republicanos podrían moverse esta vez porque ha aumentado el apoyo público al control de armas.

“La autoridad de la NRA se está desvaneciendo; el impacto del movimiento contra la violencia armada está aumentando ”, argumentó. “Creo que tenemos una oportunidad”.

Tiene razón, al menos en parte. Una encuesta del Pew Research Center en 2019 mostró que el apoyo general para un control de armas más estricto ha aumentado.

Y el apoyo a las verificaciones de antecedentes universales es amplio; la encuesta de Pew encontró que el 88% de los votantes estaban a favor del concepto, incluido el 82% de los republicanos.

Eso no ha movido a los republicanos de los estados rurales, donde los propietarios de armas son numerosos, bien organizados y vociferantes.

Pero el impulso de los demócratas está dirigido a los senadores republicanos de los estados urbanos y suburbanos que necesitan el apoyo de los votantes moderados, especialmente las mujeres, para mantener sus escaños: senadores como Marco Rubio de Florida, quien se postula para la reelección el próximo año. En 2018, después de un tiroteo masivo en una escuela secundaria de Florida que mató a 17, una encuesta encontró que el 96% de los floridanos respaldaba las verificaciones de antecedentes universales.

Si los republicanos hunden el proyecto de ley, Schumer planea usarlo en su contra en la campaña del próximo año.

“Habrá votos”, prometió la semana pasada. “Están sintiendo el calor. … Ya no podrán esconderse “.

Entonces, desde el punto de vista de Schumer, esta será una pelea útil: gane o pierda. Y poner a los republicanos en la banca caliente les da a los demócratas una razón más para apoyar un proyecto de ley de compromiso, incluso si es mucho menos estricto de lo que muchos de ellos hubieran preferido.

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