¿Por qué se inventaron las motosierras? | Como funcionan las cosas

En 1830, el técnico ortopédico convertido en cirujano ortopédico Bernhard Heine revolucionó las ciencias médicas y físicas con un nuevo invento de motosierra médica. Heine había diseñado y construido muchos de sus propios instrumentos y aparatos a lo largo de los años, pero nada era tan famoso como su osteótomo de cadena.

Similar a la motosierra moderna (que tiene un ligero parecido con el osteótomo de cadena), el instrumento tenía pequeños “dientes en el exterior, ranuras en el interior correspondientes a espuelas en la rueda motriz”, según la copia de Tizzano de alrededor de 1889 de George Tiemann & Catálogo de instrumentos quirúrgicos de Co. También tenía una “placa delgada en forma de cuchillo (profundamente ranurada longitudinalmente), sobre la cual, y la rueda motriz, se extiende la sierra”.

El osteótomo de Heine tenía una manivela y podía cortar el hueso con relativa rapidez, salvando al paciente de los golpes de un martillo y un cincel o de las sacudidas de una sierra de amputación normal. (Esto fue oro, considerando que la anestesia rara vez se usaba en ese momento).

En ese entonces todavía se realizaban sinfisiotomías, pero el osteótomo nunca se utilizó para este procedimiento quirúrgico, asegura Tizanno, ya que la operación requería un abordaje inicial que no era posible con la versión de la motosierra de Heine.

Sin embargo, el osteótomo era ajustable, lo que lo hacía ideal para otras cirugías delicadas. Los protectores de la motosierra se podían configurar para minimizar el área del paciente que debía cortarse. Esto evitó el daño de los tejidos blandos, lo que permitió a los cirujanos realizar procedimientos quirúrgicos como craneotomías sin astillar huesos ni dañar el tejido circundante, incluido el cerebro.

Sin embargo, hubo algunos inconvenientes con el osteótomo. Era un instrumento quirúrgico caro, con un precio de $ 300 en el catálogo de Tiemann de 1872 en comparación con solo $ 5 para las motosierras médicas estándar. (En estos días, los ejemplos prístinos, en caja y completos de osteótomos antiguos de Heine se han vendido por más de $ 30,000, dice Tizzano). Además, usarlo requirió una gran habilidad y, desafortunadamente, Heine fue uno de los pocos que lo dominó.

motosierra médica

La motosierra de Bernard Heine, conocida como osteótomo, era costosa y difícil de usar. Heine fue uno de los únicos cirujanos que dominó su uso.

Wikimedia Commons/(CCBY-SA 4.0)

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