3 equipos canadienses listos para jugar en el Dream Gap Tour de PWHPA en Calgary

Las mejores jugadoras de hockey femenino de Canadá finalmente podrán jugar juegos reales a finales de este mes en Calgary.

La Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey de Mujeres (PWHPA) celebrará el primer evento del Dream Gap Tour de Canadá en más de un año del 24 al 30 de mayo en un lugar de Calgary que aún no se ha anunciado.

Sesenta jugadores de los tres centros canadienses de la PWHPA en Toronto, Montreal y Calgary jugarán para determinar el campeón de la Canadian Secret Cup.

Secret, que anunció un patrocinio de $ 1 millón de la PWHPA a principios de este año, y Calgary Flames de la NHL son los socios financieros del evento.

‘No habrá interacción con el público’

Se incorporarán protocolos de prueba y cuarentena COVID-19 similares establecidos por Hockey Canada para el campeonato mundial de hockey masculino juvenil y los campamentos nacionales de hockey femenino y para hockey en Alberta.

Alberta endureció las restricciones esta semana ante el aumento de casos de COVID, pero Alberta Health aprobó planes para el torneo femenino, dijo la consultora de operaciones de PWHPA, Jayna Hefford.

“Creen que los protocolos, la burbuja entre comillas que se ha puesto en marcha, garantizarán la seguridad de nuestro grupo y de los habitantes de Alberta”, dijo el miembro del Salón de la Fama del Hockey a The Canadian Press. “No habrá interacción con el público”.

Desafíos que presenta la normativa sanitaria

Si bien los planes de Calgary de la PWHPA estaban en proceso antes de que el primer ministro de Nueva Escocia cancelara el campeonato mundial femenino de este mes, el Dream Gap Tour ahora ofrece un oasis en lo que ha sido un desierto de hockey pandémico para la mayoría de las jugadoras en el grupo del equipo nacional femenino.

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Por segundo año, debido a la pandemia de COVID-19, los campeonatos mundiales femeninos de la IIHF han sido cancelados en Halifax. La campeona olímpica Cheryl Pounder se une a Anastasia Bucsis para discutir cómo afectará esto a los Juegos Olímpicos y al futuro del hockey femenino. 4:48

Los últimos juegos reales que muchos de ellos jugaron fueron en un torneo PWHPA del 6 al 8 de marzo de 2020 en Arizona. El último evento de la PWHPA en Canadá fue del 11 al 12 de enero de 2020 en Toronto.

El capítulo estadounidense de la PWHPA ha jugado un puñado de partidos en los Estados Unidos en las últimas semanas, aunque se pospuso un torneo de dos días en St. Louis desde principios de abril hasta el 16 y 17 de mayo.

La cuarentena obligatoria de 14 días de Canadá al regresar de fuera del país impidió que los jugadores canadienses participaran en los juegos de EE. UU.

Las regulaciones de salud más estrictas en todo Canadá también hicieron que patinar juntos en grupos a veces fuera imposible y la planificación de juegos reales en el país fuera algo imposible.

“Ha sido un gran desafío”, dijo Hefford. “Tuvimos que intentar alentar a nuestros jugadores a ser pacientes al principio de la temporada, e incluso a principios de 2021 continuamos reiterando que solo seríamos anfitriones de eventos si podíamos sentirnos realmente cómodos con la seguridad de todos los involucrados”.

La PWHPA, que incluye a jugadoras de selecciones canadienses y estadounidenses, surgió de las cenizas de la Liga de Hockey Femenina Canadiense que se retiró en 2019.

El objetivo de los aproximadamente 150 jugadores es una liga sostenible que ofrezca los apoyos competitivos y los entornos de entrenamiento que obtienen los profesionales masculinos, y salarios que les permitan ser atletas profesionales.

Hasta ahora se han negado a unirse a la Liga Nacional de Hockey Femenina de seis equipos, que recientemente anunció una duplicación del tope salarial de cada equipo a US $ 300,000 para la próxima temporada. El Toronto Six es el único club canadiense en esa liga.

La PWHPA celebró una serie de torneos y eventos Dream Gap Tour en América del Norte en 2019-20 antes de que la pandemia global pusiera de rodillas al mundo del deporte.

‘Representamos a los jugadores y queremos verlos ahí fuera’

La pandemia siguió obstaculizando el hockey femenino a nivel internacional y nacional.

El campeonato mundial femenino en Nueva Escocia fue cancelado por segundo año consecutivo, aunque Hockey Canada se compromete a albergar el torneo en agosto en un lugar aún por nombrar.

El campeonato mundial femenino sub-18 de enero en Suecia fue cancelado, mientras que un campeón masculino sub-20 fue coronado en Edmonton ese mes.

El campeonato mundial masculino sub-18 en Texas concluye el jueves. El campeonato mundial masculino está programado para abrirse en poco más de dos semanas el 21 de mayo en Riga, Letonia.

La NHL, las ligas menores profesionales masculinas y la Western Hockey League de las mayores y la Major Junior Hockey League de Quebec funcionaron de alguna forma este invierno.

Scotiabank de Calgary, Sonnet de Toronto y Bauer de Montreal que se enfrentan por un trofeo y un premio en efectivo pueden ayudar a revivir la visibilidad del hockey femenino en Canadá, dijo Hefford.

“Representamos a los jugadores y queremos verlos ahí”, afirmó.

“Tenemos socios que han sido tan leales y comprometidos, tan útiles en este proceso para hacer avanzar esto, hacer que las mujeres vuelvan al hielo.

“Parece que el hockey masculino ha continuado y seguimos superando estos obstáculos.

“Espero que esta sea una gran oportunidad para que jueguen las mujeres, pero también para que la gente vuelva a ver lo mejor del hockey femenino sobre el hielo”.

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