A medida que aumentaba el Covid-19, maestros indios murieron después de las elecciones laborales

DEHRADUN, India — Después de que el estado más poblado de India siguiera adelante con las elecciones locales el mes pasado, una ola de enfermedades se apoderó de los maestros de escuela que fueron enviados por el gobierno para trabajar en las urnas. Muchos de ellos murieron, sin acceso a atención médica ni a una prueba de coronavirus.

En el período previo a las elecciones, se convocó a Arunoday Prakash Mishra para la capacitación, se apiñó en salas pequeñas con decenas de personas más mientras recibían instrucciones sobre cómo administrar las cabinas de votación. Unos días más tarde, después de presentarse a trabajar en un lugar de votación, el maestro de secundaria de 52 años desarrolló fiebre y dolor de garganta. Luego tuvo problemas para respirar, dijo su hermano.

Cuando el Sr. Mishra regresó a casa ese mismo día, se veía muy enfermo. Su familia lo llevó a varios hospitales. Ninguno tenía espacio para él, abrumado por un flujo constante de pacientes con Covid-19.

El padre de cuatro hijos murió a la mañana siguiente en su casa. Nunca se le hizo la prueba del virus que causa el Covid-19.

Un entrenamiento para las elecciones locales en Uttar Pradesh el mes pasado.


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Rajesh Kumar Singh / Associated Press

India está registrando alrededor de 4.000 muertes por día en el aumento de Covid-19 de más rápido crecimiento en el mundo, pero los expertos en salud pública dicen que las cifras oficiales no reflejan el número de víctimas, con hospitales y sitios de pruebas abrumados y muchos muriendo en casa. Las áreas más afectadas, incluida la capital nacional Nueva Delhi, continúan luchando contra la escasez de oxígeno, medicamentos y camas de hospital. Los crematorios y cementerios en muchas partes del país están luchando por salir adelante.

Alrededor de 2.000 funcionarios públicos probablemente murieron de Covid-19 después de las elecciones en Uttar Pradesh, incluidos más de 700 maestros, un recuento basado en los resultados o síntomas de la prueba Covid-19, según encuestas realizadas por sindicatos que representan a los empleados estatales y a los maestros. Los sindicatos habían intentado aplazar las elecciones. El hermano del Sr. Mishra, Shailendra Kumar Mishra, había tratado de persuadirlo de que no se presentara a las elecciones.

“’La administración estatal es muy dura’”, dijo que le dijo su hermano. “’Si no asisto al deber electoral, hay posibilidades de que me suspendan. Si me suspenden, ¿cómo comerá la familia? “

Los expertos en salud pública han señalado las elecciones que se celebraron en estados de la India a principios de este año como uno de los factores que contribuyeron al aumento. Los partidos políticos y los líderes, incluido el primer ministro Narendra Modi, realizaron grandes manifestaciones de campaña en algunos estados.

Los funcionarios electorales se prepararon para las elecciones en Uttar Pradesh en abril.


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Sakib Ali / Hindustan Times / Getty Images

Las elecciones en la India, incluso a nivel local, a menudo implican la movilización de un ejército de funcionarios. Aproximadamente 1,3 millones de candidatos competían por casi 870.000 puestos que representan a pueblos y distritos en las elecciones de Uttar Pradesh, que se llevaron a cabo en cuatro fases a finales de abril. Aproximadamente 124 millones de votantes participaron, y más de 1.2 millones de funcionarios y empleados del gobierno ayudaron a administrarlo, dijo la comisión electoral estatal.

“Saben que el deber electoral es parte de su trabajo”, dijo Suresh Yadav, secretario general adjunto del Sindicato de Maestros de Primaria de Uttar Pradesh. “Aún así, esta vez, muchos estaban tensos debido al rápido aumento de casos en el estado desde principios de abril”.

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Antes de que comenzara la votación, los sindicatos solicitaron al gobierno y a la comisión electoral estatal una demora debido al aumento de los casos de Covid-19.

Shishir Singh, un portavoz del gobierno de Uttar Pradesh, dijo que la administración quería retrasar pero tenía que seguir una orden judicial de febrero para celebrar las elecciones a fines de abril. El tribunal emitió la orden, en un momento en que las infecciones por Covid-19 eran mucho más bajas en India, después de que se retrasaron las votaciones.

El Sr. Singh dijo que no ha habido ningún recuento de casos. Dijo el domingo que el gobierno estaba esperando un informe sobre la propagación del virus entre los trabajadores electorales, pero no ha verificado que nadie estuviera infectado o muerto por Covid-19.

Por otra parte, los abogados solicitaron al Tribunal Superior de Allahabad el aplazamiento de las elecciones. El 7 de abril, el tribunal desestimó la petición, pero ordenó al gobierno y a la comisión electoral estatal que tomaran las precauciones necesarias para evitar la propagación del virus durante las elecciones.

India ha suspendido la distribución de vacunas a otros países mientras el país lucha contra el aumento de Covid-19 de más rápido crecimiento en el mundo. El retraso en la distribución está obstaculizando el esfuerzo mundial de vacunación. Ilustración de la foto: Laura Kammermann

Los sindicatos, los trabajadores electorales y sus familias dicen que se prestó poca atención a la directiva de la corte o la seguridad de los trabajadores electorales. Un sindicato que representaba a los empleados del gobierno pidió a los altos funcionarios estatales equipos de protección personal para los trabajadores electorales.

“Nos dijeron que el estado no tenía recursos para ello”, dijo Hari Kishore Tiwari, presidente del Consejo Conjunto de Empleados del Estado de Uttar Pradesh.

Adesh Kumar Singh, un maestro de 45 años de una escuela primaria, fue asignado a trabajar como oficial de votación en una aldea en el distrito norteño de Shahjahanpur del estado. Las sesiones de capacitación se llevaron a cabo en salas pequeñas llenas de más de cuatro docenas de personas, dijo, y los trabajadores electorales fueron llevados a los lugares de votación en camiones abarrotados que normalmente se usan para transportar granos y cemento.

“Las pautas de Covid-19 apenas marcaron la diferencia”, dijo Adesh Kumar Singh sobre su trabajo como oficial de votación.


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Adesh Kumar Singh

“Las pautas de Covid-19 apenas marcaron la diferencia”, dijo. “Hubo una colosal mala gestión. No hubo máscaras, ni desinfección, ni se siguieron reglas de distanciamiento físico “.

El comisionado electoral de Uttar Pradesh no respondió a las solicitudes de comentarios.

La familia de Mahesh Prasad había tratado de disuadirlo de ir a trabajar en las elecciones. Pero el padre de seis dijo que había escuchado que el ausentismo podría ser castigado con la suspensión del trabajo, dijo su sobrino Sunil Rajvanshi.

Cuando el director de 50 años de una escuela primaria en el norte de Uttar Pradesh regresó de sus funciones el 20 de abril, parecía cansado, dijo Rajvanshi. Al día siguiente, tuvo fiebre y tos. En la noche del 24 de abril, le costaba respirar.

Su hijo mayor, de 17 años, lo llevó de urgencia después de la medianoche a un hospital del gobierno en el distrito de Lakhimpur Kheri, donde ingresaron al Sr. Prasad y se le administró oxígeno. Su familia notó que los médicos se mantenían a distancia y les preguntó si pensaban que podría ser Covid-19. Los médicos dijeron que lo antes posible que le hicieran la prueba era a las 10 am

Haciendo cola en un colegio electoral de Uttar Pradesh en abril.


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Sakib Ali / Hindustan Times / Getty Images

Cuando se acabó el cilindro de oxígeno del Sr. Prasad, los médicos cambiaron uno de otro paciente, dijo su sobrino, que estuvo presente esa noche. La familia trabajó para hacer arreglos para que una ambulancia equipada con oxígeno llevara al Sr. Prasad a la capital del estado de Lucknow, a tres horas en auto, pero no había ninguna disponible.

Esa mañana, alrededor de las 8:25 am, el Sr. Prasad murió antes de que pudiera ser examinado.

“Mira sus síntomas. Esto les ha sucedido a tantos maestros en todo el estado que fueron a las elecciones ”, dijo el Sr. Rajvanshi. “¿Cómo podrían haberse enfermado todos si no es corona?”

El gobierno de Uttar Pradesh ha dicho que daría $ 41,000 a las familias de los empleados estatales que murieron de Covid-19 después de haber sido infectados durante las elecciones, dijo Singh, el portavoz del gobierno. Las familias dijeron que se les pidió que presentaran una prueba positiva para solicitarla.

Escribir a Vibhuti Agarwal en [email protected], Krishna Pokharel en [email protected] y Niharika Mandhana en [email protected]

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