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Barco gigante que bloquea el canal de Suez podría tardar ‘días, incluso semanas’ en liberarse

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EL CAIRO – Mientras los remolcadores se esforzaban contra el peso del gigantesco barco y las dragas trabajaban para limpiar la arena y el lodo, una empresa de salvamento que trabajaba en la operación advirtió el jueves que liberar el portacontenedores que bloquea el tráfico en el Canal de Suez podría llevar días o incluso semanas.

Decenas de barcos cargados de petróleo y mercancías con destino a puertos de todo el mundo están varados en el canal y, con cada hora que pasa, el costo económico de la interrupción se vuelve más importante.

El barco atascado, el Ever Given, ha estado encajado en el canal desde que encalló en medio de los fuertes vientos de una tormenta de arena el martes. Su proa está alojada en la ribera oriental del canal y su popa en la ribera occidental.

Ocho remolcadores grandes intentaban empujar y arrastrar el barco desde su amarradero involuntario, dijo la Autoridad del Canal de Suez en un comunicado el jueves, pero a unos 1.300 pies de largo, aproximadamente equivalente a la altura del Empire State Building, y con un peso de alrededor de 200.000 metros. toneladas, desalojar el Ever Given está resultando un desafío.

Un intento de extraer el barco alrededor de las 8 am del jueves no tuvo éxito, lo que obligó a los rescatadores a intentarlo de nuevo más tarde ese mismo día, dijo el gerente técnico del barco, Bernhard Schulte Shipmanagement, en un comunicado el jueves. La compañía dijo que había llegado una draga de succión especializada para ayudar a excavar el barco.

La empresa japonesa propietaria del barco, Shoei Kisen Kaisha, reconoció en un comunicado el jueves que la situación era “extremadamente difícil” y se disculpó por la interrupción provocada por el episodio. “Continuaremos haciendo todo lo posible” para mover el barco, dijo.

Peter Berdowski, director ejecutivo de Royal Boskalis Westminster, que ha sido designado por el propietario de Ever Given para ayudar a mover el barco, dijo al programa de actualidad holandés Nieuwsuur el miércoles que la operación para liberar el barco podría llevar “días, incluso semanas”.

Berdowski, cuya compañía ha estado involucrada en la expansión del Canal de Suez, dijo que Ever Given estaba atascado en ambos lados poco profundos de la vía fluvial en forma de V. Totalmente cargado con 20.000 contenedores, el barco “es una ballena varada muy pesada”, dijo.

Las autoridades habían intentado primero hacer flotar el buque con remolcadores, un modelo que funcionó para liberar el océano Índico CSCL, un buque portacontenedores de tamaño similar que quedó atascado en el río Elba en 2016, cerca del puerto de Hamburgo, Alemania. Para rescatar ese barco se necesitaron 12 remolcadores y tres intentos, y se tuvo que dragar parte del banco de arena donde encalló el barco.

Berdowski dijo que el Ever Given era demasiado pesado solo para remolcadores, y agregó que los rescatadores podrían necesitar extraer combustible, bombear agua de los tanques de lastre y quitar algunos de los contenedores para hacer que el barco sea más liviano y, por lo tanto, más fácil de mover. Y el dragado puede requerir equipo adicional, dijo.

Todo depende de qué tan profundo esté atascado el enorme buque portacontenedores. “Cuanto más profundamente atascado esté el barco, más difícil será perder peso y más tiempo llevará liberarlo”, dijo Berdowski.

El gerente del barco ha dicho en un comunicado que una investigación preliminar encontró que el barco se hundió debido a los fuertes vientos, no debido a una falla mecánica o del motor. La compañía dijo que los 25 miembros de la tripulación, que según el propietario del barco eran todos ciudadanos indios, estaban a salvo y que no hubo informes de heridos, contaminación o daños a la carga.

La industria mundial de envíos y suministros, ya golpeada por el aumento en los pedidos causados ​​por la pandemia del coronavirus y las recientes interrupciones en las fábricas de Japón y Texas, esperó para ver si la interrupción del atasco de tráfico equivaldría a un inconveniente menor de un par de días. o algo peor.

El canal, del que Egipto obtiene gran parte de sus ingresos y su importancia geopolítica, maneja alrededor del 10 por ciento de todo el comercio mundial. Al conectar el Mar Rojo con el Mediterráneo, el canal ofrece un atajo que vale aproximadamente 10 días de tiempo de navegación para los barcos que transportan petróleo y carga desde Asia a Europa y más allá. Más de 50 barcos lo atraviesan en un día promedio.

Egipto abrió un nuevo carril en una sección del canal en 2015, una expansión de $ 8 mil millones que el presidente, Abdel Fattah el-Sisi, anunció como un logro nacional histórico. Pero el Ever Given está sentado en diagonal a través de otra sección del canal, una que solo tiene un carril.

El jefe de la Autoridad del Canal de Suez, el teniente general Osama Rabie, dijo en un comunicado el jueves que el día anterior se esperaba que 13 barcos pudieran moverse por el canal después de que el Ever Given fuera sacado del camino. Pero la operación de salvamento estaba tardando más de lo esperado, lo que obligó a los barcos a echar anclas en un área de espera, señaló la autoridad en el comunicado.

Nada Rashwan contribuyó con reportajes desde El Cairo y Thomas Erdbrink desde Amsterdam.

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