Con derecho a vacunas, los inmigrantes indocumentados en el Reino Unido luchan por el acceso

LONDRES – A principios de febrero, el gobierno de Gran Bretaña anunció que todas las personas que vivan en el país serían elegibles para una vacuna contra el coronavirus, sin cargo, independientemente de su estado migratorio. Los expertos en salud pública elogiaron la decisión, necesaria para garantizar la seguridad de todos, mientras que otros dieron la alarma ante la perspectiva de que los no ciudadanos se adelantaran a los británicos elegibles.

“Nadie recibirá su vacuna fuera de turno”, dijo Edward Argar, un ministro de salud británico, en una entrevista. La enfermedad, agregó, “busca víctimas, no le preocupa el estatus migratorio”.

Como en gran parte del mundo, el virus ha devastado comunidades de inmigrantes en Gran Bretaña, muchas de las cuales abastecen a la mayor parte de los trabajadores de primera línea en las tiendas de abarrotes y el cuidado doméstico. Muchos inmigrantes también viven en viviendas multigeneracionales abarrotadas que expusieron a miembros de la familia mayores durante la pandemia. La llamada amnistía de vacunas del gobierno fue diseñada para alentar incluso a aquellos sin estatus legal a presentarse y vacunarse.

Pero más de un mes después del anuncio, muchos inmigrantes indocumentados dijeron que seguían temerosos de que pedir una vacuna corra el riesgo de ser arrestados o deportados. Otros dijeron que se les había negado el registro en los consultorios médicos locales, que a menudo solicitan identificación o comprobante de domicilio, aunque ninguno es necesario para acceder a la atención primaria.

Sin embargo, la respuesta más común fue la confusión o la falta de claridad sobre qué servicios estaban disponibles: los efectos duraderos de una política de “ambiente hostil” de un año de duración que tenía como objetivo obligar a las personas sin estatus legal a abandonar el país bloqueando su acceso a los trabajos. cuentas bancarias y atención médica gratuita.

“Está muy bien decir, ‘Cualquiera puede vacunarse’”, dijo Phil Murwill, jefe de servicios de Médicos del Mundo del Reino Unido. “Pero durante años hubo una política deliberada de crear un entorno hostil para los inmigrantes indocumentados que ha evitar que las personas accedan a cualquier tipo de atención. Y estamos viendo que eso se desarrolla ahora “.

Las estimaciones externas sitúan el número de inmigrantes indocumentados en Gran Bretaña entre 800.000 y 1,2 millones, o poco menos del 2 por ciento de la población. (El gobierno británico no ha estimado el tamaño de esta población desde 2005, cuando se dijo que era de 430.000). Es un grupo significativo que incluye a muchos trabajadores en riesgo, y uno que los epidemiólogos dicen que la campaña de vacunación, que hasta ahora ha dado a casi la mitad de la población al menos una dosis, debe alcanzarla si Gran Bretaña espera salir con seguridad de la pandemia.

Este mes, Ghie Ghie y Weng, dos trabajadoras domésticas indocumentadas de Filipinas, caminaron del brazo hasta el Museo de Ciencias de Londres, uno de los más de 1.500 centros de vacunación en todo el país. (Como otras personas indocumentadas entrevistadas para este artículo, las mujeres pidieron ser identificadas solo por su nombre de pila por temor a ser arrestadas). Ghie Ghie había recibido su primera inyección de la vacuna el fin de semana anterior y esperaba que Weng pudiera obtener la suya.

Ambas mujeres, de 40 y 51 años, eran más jóvenes que los grupos de edad elegibles, pero habían reservado una cita en línea en la categoría de trabajadores de atención social y de salud, que el gobierno definió como “médicos, enfermeras, parteras, paramédicos, trabajadores sociales, trabajadores de cuidados”. y otro personal de atención sanitaria y social de primera línea “. (A partir de la semana pasada, los mayores de 50 años ahora son elegibles en Inglaterra).

No había ninguna referencia al trabajo doméstico y esperaban que nadie preguntara. Otros trabajadores domésticos que conocían habían sido rechazados en los sitios de vacunas que requerían prueba de empleo.

“Mi empleador estaba preocupado; seguía pidiéndome que fuera a ponerme la vacuna ”, dijo Ghie Ghie, quien cuida a cuatro niños, tres de los cuales están de regreso en la escuela. “Pero no me escribieron una carta, no quieren involucrarse. Te están pidiendo que lo hagas, pero no te están apoyando “.

En los Estados Unidos, se están realizando esfuerzos para priorizar la vacunación de aquellos en trabajos realizados principalmente por inmigrantes indocumentados, como el trabajo agrícola. Pero Gran Bretaña no amplió la categoría de trabajador social para incluir a los trabajadores domésticos, confirmó un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social en un correo electrónico.

“Cuidamos a niños, ancianos y discapacitados”, dijo Marissa Begonia, fundadora de Voice of Domestic Workers. “No es mentira. Según nuestra definición, somos trabajadores sociales ”.

Weng trabaja a tiempo parcial para dos familias, viajando entre los hogares cada semana. “Quiero vacunarme en caso de que el gobierno lo pida, para poder demostrar que no estoy poniendo a nadie en riesgo”, dijo mientras esperaba en la fila del centro de vacunas. Volvió a emerger unos 30 minutos después, agarrando con orgullo la tarjeta que mostraba que había recibido la primera dosis de la vacuna AstraZeneca.

En 2018, el Ministerio del Interior, el ministerio del gobierno a cargo de la inmigración, retiró oficialmente un acuerdo de intercambio de datos que utilizaba la información de los pacientes del Servicio Nacional de Salud para localizar a las personas que se pensaba que estaban violando las reglas de inmigración. (El intercambio de datos todavía existe para casos de deportación que involucran delitos graves). El Departamento de Salud y Atención Social ha dicho que cualquier persona que se someta a vacunación, prueba o tratamiento para el coronavirus no estaría sujeta a controles de estado migratorio.

Pero todavía hay casos en los que las dos agencias comparten información de pacientes, más comúnmente en casos de inmigrantes indocumentados con una deuda médica impaga de 500 libras (alrededor de $ 690) durante más de dos meses. La atención primaria, incluido el tratamiento por parte de un médico de familia, es gratuita, mientras que la atención secundaria (visitas al hospital, cirugías, atención materna) no lo es.

Aquellos que trabajan en nombre de los inmigrantes indocumentados dicen que este sistema híbrido de atención médica solo aumenta la confusión sobre los beneficios a los que tienen derecho los inmigrantes indocumentados. “El gobierno debe suspender todas las operaciones de cobro e intercambio de datos si quiere priorizar el acceso más amplio posible a la salud pública”, dijo Zoe Gardner, asesora de políticas del Consejo Conjunto para el Bienestar de los Inmigrantes.

Cuando Huseyin, un chef indocumentado de 30 años, descubrió que podía ver a un médico de familia de forma gratuita y, finalmente, que lo llamaran para que le pusieran una vacuna, dijo que intentó registrarse de inmediato. Eso fue hace tres meses.

Dijo que una clínica familiar en Londres había pedido un pasaporte o identificación válida antes de rechazarlo. Unas semanas más tarde, se mudó a Brighton, Inglaterra, para trabajar a tiempo completo en un restaurante. Intentó de nuevo con un médico local, pero le dijeron, incorrectamente, que necesitaba un número del NHS para registrarse con ellos.

“La guía del NHS no dice nada sobre la documentación, pero nadie te enseña cuando estás en la escuela de medicina sobre el derecho de un paciente a acceder a un médico de cabecera”, dijo la Dra. Elizabeth Bates, médica general asociada en West Midlands. “Que el NHS sea para todos es algo de lo que muchos británicos están intrínsecamente orgullosos, pero incluso algunos médicos no entienden que su práctica puede tener estas políticas que impiden que las personas se registren”.

Huseyin ahora está recibiendo ayuda para el registro de Médicos del Mundo del Reino Unido, una organización sin fines de lucro que trabaja para garantizar el acceso a la atención médica para aquellos con un estado migratorio poco claro. Sin embargo, es joven y es poco probable que lo llamen para vacunarse durante meses.

“Quiero que la vacuna me proteja a mí ya mi comunidad”, dijo. “Estamos en todas partes: las tiendas de la esquina, los restaurantes, las fábricas, los hoteles. Hay personas indocumentadas en todas partes “.

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