Conclusiones clave del informe de AP sobre la influencia de China en Utah

SALT LAKE CITY — La campaña de influencia global de China ha sido sorprendentemente sólida y exitosa en Utah, según descubrió una investigación de Noticias.

El país comunista más poderoso del mundo y sus defensores en los EE. UU. han pasado años construyendo relaciones con los funcionarios de Utah.

Los legisladores en el estado profundamente conservador y religioso han respondido retrasando la legislación que no le gustó a Beijing, rechazando las resoluciones que expresaban su descontento con las acciones de China y expresando su apoyo en formas que mejoraron la imagen del gobierno chino.

La investigación de AP se basó en docenas de entrevistas con actores clave y la revisión de cientos de páginas de registros, mensajes de texto y correos electrónicos obtenidos a través de solicitudes de registros públicos.

El éxito de Beijing en Utah muestra “cuán omnipresente y persistente ha sido China en tratar de influir en Estados Unidos”, dijo Frank Montoya Jr., un agente retirado de contrainteligencia del FBI que vive en Utah.

“Utah es un punto de apoyo importante”, dijo. “Si los chinos pueden tener éxito en Salt Lake City, también pueden tener éxito en Nueva York y en otros lugares”.

Aquí hay algunos puntos clave:

VICTORIAS LEGISLATIVAS Y PR

La revisión de AP encontró que China y sus defensores obtuvieron frecuentes victorias legislativas y de relaciones públicas en Utah.

Los legisladores de Utah grabaron videos de ellos mismos expresando palabras de aliento para los ciudadanos de Shanghai a principios de 2020, lo que, según los expertos, probablemente ayudó al Partido Comunista Chino con su mensaje.

La solicitud provino de un funcionario chino cuando el gobierno se esforzaba por reprimir la furia pública hacia las autoridades comunistas por reprender a un joven médico, que luego murió, por sus advertencias sobre los peligros que plantea el COVID-19.

Casi al mismo tiempo, los funcionarios de Utah se emocionaron cuando el líder autoritario de China, Xi Jinping, envió una carta a los estudiantes de cuarto grado en Utah. Un legislador republicano dijo en el pleno del Senado estatal que “no podía evitar pensar en lo asombroso que era” que Xi se tomara el tiempo de escribir una carta tan “notable”. Otro senador republicano dijo efusivamente en su programa de radio conservador que la carta de Xi “fue tan amable y tan personal”.

La carta recibió una gran cobertura en los medios estatales chinos, que citaron a estudiantes de Utah llamando a Xi un “abuelo” amable, un tropo familiar en la propaganda china.

Los legisladores estatales han visitado con frecuencia China, donde a menudo son citados en los medios de comunicación estatales en formas que apoyan la agenda de Beijing.

“Utah no es como Washington DC”, dijo el entonces presidente de la Cámara de Representantes de Utah, Greg Hughes, partidario vocal del expresidente Donald Trump, al medio de comunicación estatal chino en 2018 cuando el expresidente aumentó la presión sobre China por el comercio. “Utah es un amigo de China, un viejo amigo con una larga historia”.

ESCRUTINIO DEL FBI

El senador republicano de Utah, Jake Anderegg, dijo a AP que fue entrevistado por el FBI después de presentar una resolución de 2020 que expresaba su solidaridad con China en los primeros días de la pandemia de coronavirus. Obtuvo la aprobación casi unánime. Una resolución similar, propuesta por un diplomático chino, fue rechazada públicamente por el Senado de Wisconsin.

Anderegg dijo que el idioma se lo proporcionó Dan Stephenson, hijo de un exsenador estatal y empleado de una firma de consultoría con sede en China.

Stephenson y otro residente de Utah, Taowen Le, se encuentran entre los defensores más vocales de China en Utah.

Ambos hombres apoyaron y trataron de bloquear resoluciones, organizaron reuniones entre legisladores de Utah y funcionarios chinos, acompañaron a legisladores en viajes a China y brindaron consejos sobre la mejor manera de ganarse el favor de Beijing, según correos electrónicos y entrevistas. Ambos tienen vínculos con lo que los expertos dicen que son grupos de fachada para Beijing.

Después de que los funcionarios de la embajada intentaran sin éxito el año pasado conseguir que el personal del gobernador de Utah, Spencer Cox, programara una reunión con el embajador de China en los EE. UU., Le envió al gobernador una petición personal para realizar dicha reunión.

“Todavía recuerdo y aprecio lo que me dijiste en la fiesta de Año Nuevo celebrada en tu casa”, escribió Le en una carta adornada con fotos de él y Cox posando juntos. “Me dijiste que confiabas en mí para ser un buen mensajero y constructor de amistades entre Utah y China”.

Ambos hombres dijeron que su defensa de los asuntos relacionados con China fue dirigida por ellos mismos y no a instancias del gobierno chino. Le dijo a AP que el FBI lo ha entrevistado dos veces a lo largo de los años.

El FBI se negó a comentar.

ENFOQUE PERSONALIZADO

Los expertos en seguridad dicen que la campaña de China está muy extendida y adaptada a las comunidades locales. En Utah, encontró la AP, Beijing y los defensores pro-China apelaron a las afiliaciones de los legisladores con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, más conocida como la iglesia mormona, que es la religión dominante del estado y con la que ha soñado durante mucho tiempo. expandiéndose en China.

Le, quien se convirtió a la iglesia hace décadas, ha citado pasajes de la Biblia y el Libro de Mormón en sus correos electrónicos y cartas a los legisladores, y ha agregado comentarios positivos que Russell Nelson, el presidente y profeta de la iglesia, ha hecho sobre China.

PARTE DE UNA TENDENCIA MÁS AMPLIA

El éxito de Beijing en Utah es parte de una tendencia más amplia de apuntar a gobiernos “subnacionales”, como estados y ciudades, dicen los expertos.

No es inusual que los países, incluido EE. UU., participen en la diplomacia local. Funcionarios estadounidenses y expertos en seguridad han subrayado que muchos intercambios lingüísticos y culturales chinos no tienen agendas ocultas. Sin embargo, dijeron, pocas naciones han cortejado tan agresivamente a los líderes locales en todo el mundo de manera que generen preocupaciones de seguridad nacional.

En su evaluación anual de amenazas publicada a principios de este mes, la comunidad de inteligencia de EE. UU. informó que China está “redoblando” su campaña de influencia local ante la creciente resistencia a nivel nacional. Beijing cree, según el informe, que “los funcionarios locales son más flexibles que sus homólogos federales”.

Las autoridades de otros países, incluidos Australia, Canadá y el Reino Unido, han hecho sonar alarmas similares.

Un portavoz de la embajada china en Washington le dijo a AP que China “valora su relación con Utah” y que cualquier “palabra y acción que estigmatiza y difama estos intercambios subnacionales está impulsada por propósitos políticos ocultos”.

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Suderman informó desde Washington. El periodista de AP Fu Ting en Washington contribuyó a este despacho.

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