La destrucción de los bosques tropicales se aceleró en 2020

Los bosques tropicales de todo el mundo fueron destruidos a un ritmo creciente en 2020 en comparación con el año anterior, a pesar de la recesión económica mundial causada por la pandemia, que redujo la demanda de algunos productos básicos que han estimulado la deforestación en el pasado.

En todo el mundo, la pérdida de bosques tropicales primarios de crecimiento antiguo, que desempeña un papel fundamental para mantener el carbono fuera de la atmósfera y para mantener la biodiversidad, aumentó en un 12 por ciento en 2020 con respecto a 2019, según el World Resources Institute, un grupo de investigación con sede en Washington. que informa anualmente sobre el tema.

En general, en 2020 se perdieron más de 10 millones de acres de bosque tropical primario, un área aproximadamente del tamaño de Suiza. El análisis del instituto dijo que la pérdida de esa gran cantidad de bosques agregó más de dos mil quinientos millones de toneladas métricas de dióxido de carbono a la atmósfera, o aproximadamente el doble de lo que arrojan al aire los automóviles en los Estados Unidos cada año.

“Seguimos perdiendo bosque primario a un ritmo inaceptable”, dijo Rod Taylor, director global del programa forestal del instituto. “Un aumento del 12 por ciento año tras año es demasiado cuando la tendencia debería ir a la baja”.

Brasil una vez más lideró el mundo en pérdida de bosques por un amplio margen, ya que las políticas a favor del desarrollo del presidente del país, Jair Bolsonaro, llevaron a una tala continua y generalizada. También se notificaron crecientes pérdidas de bosques en Camerún, en África occidental. Y en Colombia, las pérdidas se dispararon nuevamente el año pasado después de una prometedora caída en 2019.

Indonesia y Malasia fueron raros puntos brillantes, con una disminución de la pérdida de bosques a partir de 2019. Para Indonesia, 2020 marcó el cuarto año consecutivo de descensos, una señal de que el gobierno estaba teniendo éxito en sus esfuerzos para detener la deforestación luego de una horrible temporada de incendios en 2015.

Como en años anteriores, dijo el instituto, la mayor parte de la pérdida de bosques en los trópicos fue impulsada por la agricultura, ya sea la producción de productos básicos como el aceite de palma y el cacao o los esfuerzos de subsistencia de los pequeños agricultores. En cualquier caso, los bosques suelen ser talados y los escombros resultantes se queman para preparar los campos. A menudo, estos incendios pueden crecer sin control, lo que resulta en una mayor pérdida de bosques, y el calentamiento y la desecación provocados por el cambio climático pueden empeorar la situación.

La mayor parte de la pérdida de bosques en Brasil ocurrió en la selva amazónica, como ha sucedido durante años. Pero este año, el Pantanal, la enorme región de humedales en la parte sur del país, que también cubre partes de Bolivia y Paraguay, contribuyó en gran medida a las pérdidas. La región experimentó una sequía histórica, agravada por el cambio climático, que provocó una temporada de incendios severa, con 16 veces más pérdida de bosques en 2020 que el año anterior.

Frances Seymour, investigadora principal del instituto, dijo que lo que sucedió en el Pantanal fue solo un ejemplo del papel cada vez mayor del calentamiento global en la pérdida de bosques. “La señal más ominosa de los datos de 2020 es la cantidad de casos en que los propios bosques han sido víctimas del cambio climático”, dijo. “La naturaleza nos ha estado susurrando este riesgo durante mucho tiempo, pero ahora está gritando”.

El año pasado, informes anecdóticos de Brasil y otros países sugirieron que la deforestación estaba aumentando debido a la pandemia, ya que la crisis de salud obstaculizó los esfuerzos de los gobiernos para hacer cumplir la prohibición de la tala rasa y los trabajadores que perdieron sus trabajos debido a la recesión migraron fuera de ciudades a zonas rurales para cultivar. Pero Taylor dijo que el análisis no mostró “ningún cambio sistémico obvio” en la pérdida de bosques como resultado de la pandemia.

En todo caso, la crisis y la recesión económica mundial resultante deberían haber llevado a una menor pérdida total de bosques, ya que la demanda y los precios del aceite de palma y otros productos básicos cayeron. Si bien la caída de la demanda puede haber ayudado a mejorar la situación en Indonesia y algunos otros países, la Sra. Seymour dijo que a nivel mundial era “asombroso que en un año en el que la economía mundial se contrajo entre un 3 y un 4 por ciento, la pérdida de bosques primarios aumentó en un 12 por ciento . “

Dijo que el mundo aún no ha visto el mayor impacto en los bosques de la pandemia, “que probablemente entrará en juego a medida que las economías comiencen a recuperarse”.

La preocupación es que los gobiernos, que enfrentan déficits, “se verán tentados a recortar los presupuestos de las agencias de aplicación y otorgar licencias para nuevos proyectos de inversión que podrían conducir a una mayor pérdida de bosques”, dijo. “A menos que ofrezcamos alternativas, es probable que el gobierno intente reiniciar sus economías sobre la base de los bosques”.

Los datos para el informe fueron proporcionados por científicos del laboratorio Global Land Analysis and Discovery de la Universidad de Maryland, quienes han ideado métodos para analizar imágenes satelitales para determinar la cubierta forestal. El Instituto de Recursos Mundiales se refiere a sus hallazgos como “pérdida de cobertura forestal” en lugar de “deforestación” porque el análisis incluye árboles perdidos en plantaciones y no distingue entre árboles perdidos por actividades humanas y aquellos perdidos por causas naturales.

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