La enfermedad mental no debe convertirse en un fútbol político | Salud mental

El gerente de recursos humanos al otro lado del escritorio me miró como si fuera una bomba a punto de estallar.

Sospecho que fue la primera vez que tuvo que lidiar con un empleado “mentalmente enfermo” de la vida real.

Ella estaba allí para ayudarme en la transición de regreso al trabajo después de una ausencia de casi cinco meses, luchando contra un episodio paralizante de ansiedad y depresión.

Me recuperé y estaba ansioso por regresar, pero el papeleo me dejó frío.

Un formulario preguntaba qué deberes podía realizar, indicando que esto era para garantizar no solo mi seguridad, sino la seguridad de mis colegas. La implicación era que representaba un riesgo para quienes me rodeaban.

Eso fue hace seis años.

Tenía la esperanza de haber dejado atrás las nociones obsoletas de que las personas que padecen enfermedades mentales son intrínsecamente malas, erráticas o peligrosas.

Pero los eventos de mal gusto del último mes en el parlamento federal no solo han reforzado los estereotipos estigmatizantes, sino que los han politizado.

Esta semana, el diputado liberal Andrew Laming recibió una licencia de salud mental pagada para buscar asesoramiento y capacitación en empatía después de que informes de los medios revelaran quejas de que había acosado a dos mujeres en línea, una que dijo que la llevó al borde del suicidio. Laming negó haber tomado una foto del trasero de otra mujer mientras se inclinaba con su ropa interior visible por encima de los pantalones cortos, alegando que era una foto “completamente digna” de una mujer en su lugar de trabajo mientras apilaba un refrigerador.

Pero mientras que el diputado de Queensland ha anunciado que no participará en las próximas elecciones, el primer ministro, Scott Morrison, se ha negado a pedir la dimisión de Laming, diciendo que permanecerá en el parlamento y que “Necesita buscar ayuda para cambiar su comportamiento”. Una declaración de el Partido Nacional Liberal el domingo dijo que Laming recibiría “asesoramiento clínico durante el tiempo que sea necesario”.

El idioma aquí es importante.

Durante décadas, buscar ayuda es algo que se ha instado a hacer a las personas que luchan.

Ha sido parte de un esfuerzo concertado del sector de la salud mental para salvar vidas eliminando la cultura de la vergüenza, la discriminación y el estigma históricamente asociados con las enfermedades mentales.

Enmarcar las acciones de Laming a través de la lente de “necesitar ayuda” nos invita a verlo enfermo y merecedor de simpatía, no de condena.

No estoy aquí para juzgar su estado emocional. No hago suposiciones sobre si experimenta o no problemas de salud mental.

Y reconozco que el asesoramiento y el entrenamiento en empatía tienen un lugar en el cambio de comportamiento de los hombres.

Pero, ¿qué impacto tiene la combinación de un comportamiento posiblemente ilegal o inadecuado con una enfermedad mental en los esfuerzos por cambiar las actitudes de la comunidad hacia quienes viven con enfermedades mentales?

Sería profundamente preocupante si el mensaje final del público sobre estos eventos fuera trazar una línea directa entre la enfermedad mental y el comportamiento antisocial.

Uno de cada cinco australianos experimentará una condición de salud mental en un año determinado.

Como uno de ellos, puedo decir con confianza que mi ansiedad o depresión nunca me ha hecho actuar de una manera tan abiertamente ofensiva que me obligue a emitir una disculpa pública y enfrentar llamadas para renunciar a mi trabajo en desgracia.

Al atribuir este tipo de comportamiento a problemas de salud mental, legitimamos el estigma al perpetuar el mito de que las personas que viven con tales condiciones son un riesgo para la sociedad y no tienen control sobre sus acciones.

E ignora una cruda realidad: que las personas que padecen enfermedades mentales tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de delitos que perpetradores.

No es el único concepto erróneo sobre la enfermedad mental que se ha difundido durante el debate público más amplio y altamente desencadenante sobre la agresión sexual y el tratamiento de las mujeres.

Un punto bajo fue la publicación de extractos del diario personal de una mujer que alegó que fue violada cuando tenía 16 años en 1988 por el ex fiscal general de Australia Christian Porter cuando tenía 17 años, una afirmación que él niega rotundamente. Se informa que la mujer se quitó la vida el año pasado.

Las anotaciones del diario iban acompañadas de una cancelación de los periodistas, uno de los cuales fue abierto sobre el hecho de que es un amigo personal cercano de Porter, lo que sugiere que algunos habían especulado que la experiencia de la denunciante con el trastorno bipolar significaba que pudo haber imaginado que la violaron.

Luego invitó a los lectores a “juzgar por sí mismos” la veracidad de su relato.

El artículo llevó a la organización benéfica nacional de salud mental Sane Australia a emitir una declaración en la que calificó la publicación de The Australian como “estigmatizante, dañina y ofensiva”.

Dijeron que les recordaba a las personas que han experimentado problemas de salud mental, traumas o angustia que sus experiencias se invalidaron debido a su enfermedad mental.

“… sus [journalists’] La sugerencia de que el público en general debería juzgarla sobre la base de su experiencia de enfermedad mental falla en todas las pruebas éticas ”, dijo Rachel Green, directora ejecutiva de Sane.

Este armamento de las enfermedades mentales ha hecho que un período traumatizante sea más angustioso para muchas personas que luchan contra una enfermedad mental.

Lifeline experimentó el mayor volumen de llamadas de su historia en los días posteriores a la noticia de la supuesta violación de Brittany Higgins en la Casa del Parlamento.

Me hizo reflexionar sobre los contenidos de mis propios diarios, que llevo desde 2014 como parte de mi terapia.

Estos diarios privados son un espacio seguro para deshacerme de mis miedos y evitar que caiga en los oscuros agujeros de los conejos que mi mente a veces me derriba. Pero si otros los leyeran, estoy seguro de que me percibirían como “inestable”. ¿Eso hace que mi experiencia vivida sea menos creíble? ¿Me convierte en un riesgo para la sociedad?

Este es el peligro de utilizar la enfermedad mental como fútbol político.

Envía un mensaje claro a las personas que luchan de que están fundamentalmente dañadas.

Es un mensaje que puede costar vidas.

Jill Stark es autora y defensora de la salud mental

En Australia, el servicio de apoyo en caso de crisis Lifeline es 13 11 14. Si usted o alguien que conoce se ve afectado por una agresión sexual, violencia familiar o doméstica, llame al 1800RESPECT al 1800 737 732 o visite www.1800RESPECT.org.au. En caso de emergencia, llame al 000. Se pueden encontrar líneas de ayuda internacionales a través de www.befrienders.org.

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