La tecnología europea debe aprender a aceptar el fracaso

El escritor es CEO y fundador, Atomico, y co-fundador de Skype.

Hace más o menos una década, se escribió mucho sobre el estigma asociado al fracaso en la cultura europea. La teoría era que este miedo curiosamente regional paralizaba la ambición e impedía que los grandes talentos fundaran empresas. Para producir Google o Amazon, Europa necesitaba desarrollar un mega apetito por el riesgo. Para 2021, parecíamos haber superado esto y la tecnología europea había crecido hasta convertirse en una tubería de puesta en marcha que igualaba a los EE. UU.

La recesión de hoy presenta la primera prueba real de Europa desde la crisis financiera mundial. Pero no me preocupan las fluctuaciones a corto plazo de los precios de las acciones. El valor real depende completamente de continuar desarrollando un ecosistema funcional. Y fundamental para cualquier ecosistema es la resiliencia: la capacidad de resistir el entorno macroeconómico más amplio.

Para mí, el peligro real es que el estigma del fracaso que solía impedir que los europeos iniciaran empresas tecnológicas, ahora impedirá que los fundadores las eliminen. En cualquier mercado, el ecosistema de puesta en marcha se basa en fundadores que se atreven a hacer grandes apuestas en una nueva tecnología. Para los pocos que lo logran, las recompensas son inmensas. Pero el ecosistema necesita a los que no lo hacen tanto, tal vez incluso más. Históricamente, solo el 1,2 por ciento de todas las empresas que reciben inversiones iniciales alcanzan una valoración de $ 1 mil millones, y el 50 por ciento no recaudará su segunda ronda de financiación.

Las empresas que fracasan tienen un papel importante. Sus fundadores habrán aprendido a liderar, explorarán una nueva tecnología, descubrirán cómo resolver problemas difíciles y expondrán a los empleados a un entorno de alto crecimiento. Los datos muestran que los fundadores tienen más posibilidades de hacerlo “bien” la segunda o tercera vez, si tienen las agallas para volver a luchar. Seis de cada 10 fundadores de empresas multimillonarias no son principiantes, en comparación con cuatro de cada 10 que obtienen algún tipo de financiación de riesgo.

Hay evidencia de que Estados Unidos entiende esto mejor que nosotros. Las empresas estadounidenses tienen un 50 por ciento más de probabilidades de salir después de una primera ronda de financiación, lo que indica una mejor capacidad para identificar los límites de una empresa incipiente y una cultura saludable de fracaso rápido. Los niveles de financiación en EE. UU. aumentaron un 215 % y un 97 % respectivamente en los años posteriores a las recesiones de 2000 y 2009, lo que ayudó a crear las condiciones de las que surgieron algunas de las empresas de tecnología más influyentes de la actualidad.

Cuando hablo con los fundadores y socios sobre el fracaso, es comprensible que se centren en las repercusiones humanas. Los despidos son particularmente aterradores, y las personas están programadas para considerar esto como último recurso. En lo que va de año, 125.000 personas han sido despedidas de 889 empresas tecnológicas de Europa y EE. UU. Pero estos son trabajadores altamente calificados, y en este mercado de candidatos boyante, la cantidad de puestos vacantes aún supera con creces el talento disponible.

¿Qué sucede si decide no tomar las decisiones difíciles? Mantener una empresa con soporte vital atrapa recursos (talento y capital) en un negocio que no logrará sus objetivos. Los fundadores e inversionistas sin experiencia corren el riesgo de desperdiciar dinero bueno tras malo, creando “empresas zombis”, yendo a ninguna parte y sin contribuir con nada.

Sé lo implacablemente difícil que es porque he cerrado tres empresas que cofundé. Invertí mi tiempo, sudor, orgullo y dinero en todos ellos. Cada vez fue aterrador y doloroso y pasé mucho tiempo castigándome por mis obligaciones con los clientes, mi equipo y los inversores. Sin embargo, la tercera vez que comencé un negocio, inventamos Skype.

La recesión es una oportunidad. Puede ayudar a Europa a madurar exponencialmente más rápido desarrollando este músculo rápidamente. Podemos crear fundadores y talentos genuinamente resilientes. Con esto viene la consolidación de empresas competidoras de bajo valor, “yo también” en un grupo más pequeño de ganadores, que crecerán más rápido con una mayor participación de mercado. Y, lo que es más importante para la humanidad, concentraremos nuestros recursos en tecnologías que resuelvan problemas significativos.

Cuando necesito algo de perspectiva, observo los componentes del índice compuesto Nasdaq a lo largo del tiempo. Han aumentado sus ingresos agregados de menos de 1,2 billones de dólares en 2003 a 6,7 ​​billones de dólares en la actualidad. Por supuesto, durante esas décadas hemos tenido momentos que no fueron tan fuertes. Cuando te acercas a la crisis financiera mundial o al desplome de las puntocom, podemos ver que los ingresos se ralentizan. Pero cuando se aleja, ve la tendencia (un crecimiento constante a largo plazo) y los baches en el camino son apenas visibles.

No debemos temer la dinámica del mercado, ni siquiera cerrar la tienda. La recesión es la oportunidad de Europa para desarrollar el ADN esencial. Para la tecnología, como para las personas, la resiliencia es poder.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.