Los trabajadores de los aeropuertos lo han tenido

PARÍS — Durante 18 años, Marie Marivel ha trabajado como agente de seguridad en el aeropuerto Charles de Gaulle de París, revisando multitudes de pasajeros y miles de maletas todos los días. Siempre ha sido un trabajo agotador, dice, pero últimamente las condiciones lo han hecho completamente imposible, ya que la escasez de personal casi duplica su carga de trabajo y la crisis del costo de vida saquea su modesto sueldo.

Mientras los agentes de seguridad, el personal de tierra, los manipuladores de equipaje y otros trabajadores del aeropuerto de París lanzan una serie de huelgas el viernes para exigir mejores salarios y más contrataciones, Marivel, de 56 años, está ansiosa por unirse a la lucha.

El fin de las restricciones por el covid-19 en toda Europa provocó un gran renacimiento en los viajes aéreos, dijo la Sra. Marivel. “Pero estamos flagrantemente escasos de personal. Y ya no podemos llegar a fin de mes”, dijo. “Los trabajadores exigen más”.

Europa se prepara para un verano de malestar laboral, ya que la inflación vertiginosa y la escasez de mano de obra incitan protestas en toda la economía, en sectores tan variados como la industria del acero y la recolección de basura. La lucha es más visible en el transporte, donde las fuerzas laborales sobrecargadas en las aerolíneas, los aeropuertos y los ferrocarriles han comenzado a desencadenar huelgas paralizantes. Una huelga ferroviaria en Gran Bretaña la semana pasada fue la más grande en el país en 30 años.

Se planean varias huelgas para este fin de semana y más allá. Se espera que los empleados de seguridad del aeropuerto de Hamburgo en Alemania realicen una huelga de un día el viernes, exigiendo mejores salarios. Los pilotos de la aerolínea escandinava SAS están amenazando con ir a la huelga el sábado mientras los sindicatos negocian con la compañía por salarios más altos. El personal de check-in de British Airways abandonará su trabajo a finales de este mes, pidiendo mejores condiciones en el aeropuerto de Heathrow.

El comienzo de la temporada de viajes de verano en Europa ya se había visto empañado por el caos en los aeropuertos, las estaciones de tren y los principales destinos turísticos, ya que los operadores de la industria luchaban por satisfacer el resurgimiento de la demanda. Miles de vuelos han sido cancelados y miles más están siendo recortados hasta agosto por aerolíneas como Lufthansa y easyJet a medida que las empresas se esfuerzan por encontrar personal o enfrentan despidos laborales.

En Alemania, la escasez de contratación en la aviación se ha vuelto tan grave que el gobierno acelerará la contratación de miles de trabajadores extranjeros, principalmente de Turquía, en las próximas semanas para aliviar la escasez de personal en seguridad, check-in y manejo de aeronaves.

Las esperas de cuatro horas o más en las filas de seguridad en los principales aeropuertos como Heathrow en Londres y Schiphol en Amsterdam, donde se aconsejó a los viajeros que “usaran zapatos cómodos” para las demoras asombrosamente largas en el check-in, se han controlado, aunque sea temporalmente.

Es probable que vuelvan a estallar cuando los sindicatos en países como España y Suecia planeen una nueva ola de protestas industriales.

En los aeropuertos europeos, los manipuladores de equipaje, el personal de tierra y otros trabajadores son empleados por empresas subcontratadas por las aerolíneas y los aeropuertos para prestar servicios a bajo coste, herencia de una política de la Unión Europea que pretende liberalizar la competencia en el sector. En el aeropuerto Charles de Gaulle, donde trabaja Marivel, un sindicato dijo que más de 800 empresas subcontratadas proporcionaron personal para una amplia gama de servicios, incluido el check-in y la limpieza de baños.

Cientos de miles de esos puestos de trabajo se eliminaron en los últimos dos años debido a que los viajes aéreos se suspendieron debido a la pandemia. Ahora que la demanda de vuelos ha aumentado repentinamente, la industria de viajes se encuentra con más de 100 000 puestos de trabajo vacantes debido a los despidos y las renuncias de los trabajadores durante los cierres de Covid.

“Las condiciones de trabajo se han deteriorado tanto que el sector no es atractivo”, dijo Eoin Coates, director de aviación de la Federación Europea de Trabajadores del Transporte. Los salarios son bajos, dijo, y muchos de los trabajos dividen la jornada laboral en turnos poco atractivos que comienzan antes del amanecer o duran hasta la medianoche o más tarde.

“Mientras tanto, en toda la economía, los ingresos y el poder adquisitivo se han reducido”, agregó. “La gente está al final de su paciencia”.

Para el gigantesco sector turístico de Europa, la amenaza de huelga no podría ser más crítica. La industria de las aerolíneas ha apostado por un verano fuerte para compensar los altos costos del combustible, y los destinos turísticos necesitan un repunte de los viajes para ayudar a reactivar las economías nacionales.

En al menos un caso, la presión laboral está dando sus frutos. En el Aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, donde la escasez de personal de tierra provocó casi disturbios por parte de algunos viajeros que no podían llegar a sus aviones después de horas en las filas de seguridad, la gerencia y los sindicatos llegaron a un acuerdo para un aumento salarial y mejores condiciones de trabajo en todo el aeropuerto. El acuerdo tiene como objetivo frenar lo que los sindicatos dijeron que era una carrera a la baja entre los contratistas aeroportuarios que compiten por el trabajo a través de salarios bajos y contratos precarios.

El aeropuerto espera que los cambios atraigan nuevos reclutas. Es probable que las aerolíneas asuman costos más altos y, en última instancia, se trasladen a los viajeros a través de los precios de los boletos, pero la alternativa son más demoras y cancelaciones que podrían ser considerablemente más costosas.

“Los trabajadores no solo están en una buena posición, sino que tienen buenas razones para negociar y pedir salarios más altos en este contexto”, dijo Laura Nurski, economista laboral de Bruegel, un grupo de expertos en Bruselas. “Las compañías aéreas tratan de ofrecer tarifas bajas”, dijo. “Pero cuando vuelas barato, el costo proviene de los salarios o las condiciones de las personas que trabajan allí”.

La Sra. Marivel, la trabajadora del aeropuerto de París, se encuentra entre los que dicen que tales condiciones ya no son sostenibles. Su sueldo neto mensual es de unos 1500 euros (alrededor de 1560 dólares), dijo, y su alquiler mensual es de 900 euros. El aumento de los precios de la energía, la gasolina y los alimentos ahora consume su cheque de pago antes de que llegue el próximo día de pago.

“La mayoría de nosotros estamos en la misma posición”, dijo la Sra. Marivel, que trabaja para ICTS France, una empresa contratada por la autoridad aeroportuaria de París para proporcionar trabajadores para inspeccionar el equipaje y brindar seguridad.

“Nuestros salarios no se han mantenido, y todos se están ajustando el cinturón”, agregó la Sra. Marivel, quien también es miembro de la Confédération Générale du Travail, uno de los sindicatos franceses que presiona por salarios más altos.

Al mismo tiempo, las empresas como para la que trabaja la Sra. Marivel han luchado para reemplazar a las personas que renunciaron o fueron despedidas durante los cierres por la pandemia, poniendo a prueba a los empleados restantes. Algunos de los trabajos requieren trabajar los fines de semana o trabajar en diferentes turnos durante el día y la noche.

Aéroports de Paris, que administra los aeropuertos Charles de Gaulle y Orly, dijo en un comunicado que aún necesitaba encontrar al menos 4.000 trabajadores. ICTS no respondió a una solicitud de comentarios.

“Muchas personas se fueron porque se dieron cuenta de que hay vida más allá de trabajar horas locas por un salario bajo”, dijo la Sra. Marivel. “Los salarios simplemente no son lo suficientemente buenos para las condiciones”.

Durante una campaña reciente para contratar a 400 personas de un centro de desempleo cerca del aeropuerto, solo 20 personas aceptaron un trabajo, agregó. “Algunos vienen a trabajar, se quedan medio día. Se van a un descanso para comer y luego no los volvemos a ver”, dijo la Sra. Marivel, cuyo sindicato exige un aumento de 300 euros al mes.

Queda por ver si el impulso durará. Si bien el apalancamiento está del lado de los trabajadores por ahora, es probable que las mismas condiciones que llevaron a demandas salariales más altas se enfríen, dijo Daniel Kral, economista senior de Oxford Economics.

“Tenemos un gran repunte cíclico y vientos favorables para la reapertura, que están creando escasez de mano de obra”, dijo Kral. “Pero también estamos entrando en un período difícil: hay grandes temores de recesión, los bancos centrales están endureciendo la política. Así que esto tendrá un efecto de enfriamiento en el mercado laboral más adelante”.

Y aunque muchas personas están derrochando después de dos años sin vacaciones, el aumento récord de la inflación podría frenar rápidamente la demanda de viajes y la ola de gastos.

“Con la inflación por las nubes, la gente está preocupada por el futuro, por lo que tendrá un gran efecto en los consumidores”, dijo Kral. “La gente está gastando como loca ahora, pero van a recuperar la sobriedad”.

adela zapatero reportaje contribuido.

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