Por qué es tan difícil mantener los diamantes y el oro rusos fuera de EE. UU. a pesar de las sanciones

El oro y los diamantes rusos aún podrían venderse en EE. UU. a pesar de estar sancionados, dicen los legisladores y los participantes de la industria, a menos que las empresas y los gobiernos refuercen sus controles.

En teoría, las sanciones estadounidenses y europeas han prohibido la venta de oro y diamantes de Rusia. En la práctica, es probable que las gemas y los metales preciosos rusos sigan ingresando a los mercados occidentales, dicen estas personas, a menudo a través de una red global de intermediarios difícil de vigilar.

Se necesitan controles más estrictos para “asegurarse de que Rusia no pueda usar sus reservas de oro para financiar las atrocidades que se llevan a cabo en Ucrania”, dijo la representante Elissa Slotkin (D., Mich.) en un comunicado que establece su apoyo a la legislación propuesta. restringir las importaciones de oro ruso.

Esto se debe en gran parte a que los diamantes procesados ​​y las joyas terminadas a menudo se importan de países como China, India y Turquía, lo que significa que podrían ingresarse a EE. UU. de manera legítima, incluso si las materias primas provienen originalmente de Rusia, dicen los joyeros.

Rusia representa alrededor de una décima parte del suministro mundial de oro y el 30% del suministro de diamantes, y tiene reservas de oro por valor de aproximadamente $ 140 mil millones, según el Consejo Mundial del Oro. Se desconoce el valor de su tesoro de diamantes, pero se estima que es de una magnitud similar, dicen los analistas de la industria de la joyería.

Un trabajador fundió oro en una fundición en Rusia el año pasado. Rusia aporta aproximadamente una décima parte del suministro mundial de oro.


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Andrei Rudakov/Bloomberg News

El verdadero origen del oro y los diamantes a menudo es difícil de discernir: el oro ruso podría usarse en joyería producida en Turquía, por ejemplo, o los diamantes rusos pulidos en la India y luego reexportados. Sin embargo, ese problema podría abordarse si los joyeros y los consumidores de EE. UU. exigieran una trazabilidad completa, dice la gente de la industria.

“El oro y los diamantes son muy explotables”, dijo Susan Wheeler, diseñadora de joyas con sede en Chicago y defensora del abastecimiento ético. “Los consumidores deben saber que podrían estar financiando la guerra en Ucrania”, agregó, si compran en tiendas que no validan su cadena de suministro.

Estados Unidos apuntó a los diamantes rusos pulidos como parte de una ola de sanciones en las semanas posteriores a la invasión de Ucrania en febrero. Luego, en abril, sancionó específicamente a Alrosa, el gigante productor de diamantes ruso responsable del 90% del suministro total del país, en medio de llamados de los legisladores para medidas más duras. Alrosa no respondió a las preguntas.

Además de pedir sanciones contra Alrosa, un grupo bipartidista de representantes del Congreso escribió a la administración de Biden en abril advirtiendo sobre lagunas en la forma en que se controlan los flujos de joyería, en particular la facilidad para importar diamantes rusos a través de terceros países. Instaron al Departamento del Tesoro a cambiar la forma en que define el país de origen y a trabajar con países como India para evitar que se utilicen como conductos para los activos rusos sancionados.

Aún no se ha aprobado una “Ley para detener el oro ruso”, presentada al Congreso en marzo, que prohibiría a los ciudadanos estadounidenses tratar con ciudadanos extranjeros que compren o realicen transacciones en oro ruso. Más tarde ese mes, el Departamento del Tesoro dijo que el oro ruso ya podría estar sujeto a amplias sanciones impuestas a través de una orden ejecutiva firmada por el presidente Biden en abril de 2021 diseñada para castigar a Rusia por intentar interferir en las elecciones estadounidenses.

El Departamento del Tesoro no respondió a las solicitudes de comentarios.

La Unión Europea también ha sancionado el oro y la joyería rusos.

En una industria global compuesta principalmente por pequeñas empresas y una vasta red de intermediarios, “hay tanta opacidad en el medio de la cadena de suministro”, dijo Christina Miller, consultora de joyería sostenible y parte de la Iniciativa Global de Transparencia del Oro.

Un comprador mira un anillo de diamantes en una tienda Tiffany & Co. en Nueva York. Tiffany se ha comprometido a eliminar los diamantes rusos de su cadena de suministro.


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Mike Segar/Reuters

El GGTI está instando a los legisladores a reforzar las sanciones cerrando las lagunas y declarando ilegal el manejo de material ruso, incluso si se obtuvo a través de terceros países. “La preocupación es que si [politicians] no entienden cómo funciona la industria de la joyería, pueden pensar que están logrando algo que no están logrando”, dijo la Sra. Miller.

En abril, la Iniciativa Global contra la Delincuencia Organizada Transnacional, con sede en Suiza, advirtió que las empresas e individuos rusos sancionados probablemente ya estaban vendiendo oro en el mercado negro trasladando suministros a terceros países.

Las grandes empresas occidentales generalmente confían en organizaciones independientes como el Consejo de Joyería Responsable con sede en el Reino Unido para certificar las gemas y los metales preciosos como éticos. Pero la guerra de Ucrania ha puesto a prueba este sistema.

En marzo, el consejo resistió la presión de los miembros para suspender a Alrosa, lo que llevó a varios de los principales joyeros del mundo, incluido el propietario de Gucci, Kering. SA,

Pandora A/S y la propietaria de Cartier, Compagnie Financière Richemont SA, para abandonar la organización, citando su inacción con respecto a la minera rusa. El director ejecutivo del consejo también renunció. El ex director ejecutivo no respondió a una solicitud de comentarios.

Alrosa, de la que un tercio es propiedad del Estado ruso, se separó en abril del grupo. En un comunicado citó las “realidades sin precedentes” a las que se enfrentaba sin referirse directamente a las sanciones o la guerra en Ucrania. El Consejo dijo que había estado esperando asesoramiento legal antes de tomar cualquier medida.

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Varios grandes joyeros han dicho de forma independiente que están tomando medidas con respecto a las gemas rusas. El propietario de Tiffany & Co., LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton SE, ha dicho que está trabajando para deshacerse de su cadena de suministro de diamantes rusos, mientras que el operador estadounidense de joyerías Signet Jewelers Limitado.

ha dicho que dejaría de comprar diamantes rusos. Ninguna de las compañías respondió a las solicitudes de comentarios.

Participantes de la industria como Mses. Miller y Wheeler han instado a las grandes empresas a ser más transparentes sobre su abastecimiento para demostrar que están eliminando el material ruso de sus cadenas de suministro.

Los joyeros más pequeños de EE. UU. también están luchando por adaptarse. “Nunca se me ocurrió” que Rusia fuera una fuente problemática de oro y diamantes, dijo Bob Goodman, un joyero con sede en Zionsville, Indiana. Ahora ve a Rusia como una fuente de oro y diamantes de “conflicto”, muy parecidos a los de las zonas de guerra en partes de África, Asia y América Latina.

Goodman dijo que buscó garantías de su proveedor de diamantes con sede en Nueva York de que no recibiría más gemas que se originaran en Rusia. Solo compra oro de fuentes que pueden rastrear los orígenes de sus suministros, dijo.

Sin embargo, dado que el oro totalmente rastreable suele costar alrededor de un 20% más, Goodman dijo que muchos joyeros estadounidenses probablemente estén más preocupados por sus márgenes que por el riesgo de que puedan estar financiando conflictos lejanos. Otros están demasiado decididos a investigar nuevas fuentes éticas, añadió.

“Escucho muchas excusas” de joyeros reacios a tener más cuidado con el origen de sus gemas y metales preciosos, dijo Goodman, “y eso es inquietante”.

Escribir a Trefor Moss en [email protected]

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