Preparando su negocio para las regulaciones de divulgación de riesgos climáticos

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En marzo, la SEC propuso regulaciones para estandarizar las divulgaciones relacionadas con la sostenibilidad que deben realizar las empresas. Estos incluyen emisiones, riesgos relacionados con el clima y los pasos que las empresas están tomando para abordar cada problema. Si se aprueban estas regulaciones, las empresas deberán recopilar e informar sus datos de sustentabilidad de la misma manera que lo hacen con los datos financieros.

Las decisiones recientes de la Corte Suprema sobre los esfuerzos climáticos han complicado esta propuesta, y aún no está claro qué versión de estas regulaciones terminarán en vigor cuando se asiente el polvo. Sin embargo, parece seguro que algún tipo de regulación de divulgación ESG (ambiental, social y de gobierno) estará vigente en los EE. UU. dentro de los próximos dos o tres años. El apetito público por la responsabilidad ambiental corporativa es real, y muchos otros países han adoptado medidas similares. Por ejemplo, la Directiva de Informes de Sostenibilidad Corporativa (CSRD) de la Unión Europea se implementará en los próximos dos años.

Adaptación a la divulgación de riesgos climáticos

¿Qué significará esto para las empresas estadounidenses? Significa que tenemos que hacer algunos cambios. La sostenibilidad puede estar al frente de nuestras mentes, pero ahora debemos tomar medidas. Estamos a la zaga de países y zonas económicas como la UE que han avanzado con este tipo de regulaciones.

La investigación sugiere que se invertirán hasta $ 5 billones anuales en todo el mundo en sostenibilidad para 2025, la reasignación de capital más extensa de la historia. Estamos comenzando a ver un gran impulso para la tecnología y los procesos que pueden rastrear y reducir las emisiones y aumentar la sostenibilidad en el futuro.

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Las empresas deben aprovechar esta oportunidad, la calma antes de la tormenta regulatoria, por así decirlo, para obtener una ventaja al implementar esas tecnologías y procesos. Estos sistemas pueden ser complejos y requieren la participación de una variedad de partes (ejecutivos y gerentes en todas las funciones y geografías, equipos de logística, proveedores, socios y otros en la cadena de suministro), por lo que tomará algún tiempo ponerlos en funcionamiento.

Hablando de la cadena de suministro: si bien las emisiones de Alcance 1 y 2 se pueden rastrear fácilmente, ya que se refieren a emisiones directas de fuentes propias o controladas y las emisiones indirectas de calefacción, refrigeración, vapor y electricidad comprados, la recopilación y el análisis de las emisiones de Alcance 3 serán difícil. Las emisiones de alcance 3 son aquellas que se remontan a la cadena de suministro más amplia de una empresa y pueden representar dos tercios de la huella de carbono total de una empresa. Hasta ahora, las empresas han autoinformado sus emisiones de Alcance 3. Pero si se aprueban estas nuevas regulaciones, habrá mucho más escrutinio en torno a la presentación de informes para muchas empresas. Por ejemplo, según la propuesta actual de la SEC, los solicitantes de 10-K y los emisores privados extranjeros que presentan 20-F tendrían que divulgar las emisiones de Alcance 1 y 2 en el año fiscal 2023, y luego las de Alcance 3 en 2024.

Las regulaciones pendientes, y la complejidad de implementar herramientas para cumplirlas, introducen una nueva categoría de riesgo para las empresas estadounidenses. Hay algunas consideraciones que las empresas deben tener en cuenta cuando buscan preparar sus programas ESG y sistemas de gestión de datos para el futuro:

1. Sea proactivo en los esfuerzos de sostenibilidad

Los organismos reguladores y las organizaciones calificadoras que monitorean ESG y los esfuerzos de sostenibilidad estarán atentos a iniciativas con continuo impacto. Eso significa que no hay reacciones pequeñas e instintivas, sino soluciones sólidas y bien pensadas. Sí, las calificaciones ESG ya existen y, si bien es poco probable que se utilicen directamente para medir si se cumplen las normas, su impacto en la percepción de una empresa significa que no debe ignorarlas.

Si tarda demasiado en implementar los esfuerzos de sostenibilidad adecuados, su calificación ESG puede verse afectada y puede hacer que su posición de negociación con nuevos socios y proveedores sea más complicada. Del mismo modo, ser visto por el público como alguien que no hace lo suficiente por la sustentabilidad creará asociaciones negativas con la marca que son difíciles de superar.

2. Incorpore visibilidad

Durante algún tiempo, la visibilidad ha sido algo difícil de integrar para muchas organizaciones en sus cadenas de suministro. Según una encuesta de Deloitte, una buena visibilidad incluso de crítico faltan proveedores: menos del 75% de las organizaciones encuestadas informaron que sentían que tenían una buena perspectiva de esa capa. Empeoró al observar su segundo y tercer nivel: solo el 15 % de los encuestados reportó una buena visibilidad de esos proveedores.

La falta de visibilidad no solo aumenta los riesgos (ya que no puede corregir lo que no sabe que está saliendo mal), sino que hará que la generación de informes y pronósticos precisos de las emisiones de Alcance 3 sea casi imposible, y expondrá a una empresa a multas por no cumplir con los requisitos reglamentarios.

Lograr la visibilidad de sus sistemas de recopilación de datos requiere que sea lo más fácil posible para los proveedores proporcionarle esos datos de emisiones. Si no necesita esos datos, o es difícil para los proveedores ingresarlos en un sistema de gestión de terceros, tienen pocos incentivos para esforzarse por proporcionarlos. Al seleccionar soluciones de gestión de proveedores, las empresas deben priorizar los sistemas que les permitan solicitar informes de emisiones y sostenibilidad y hacer que sea simple y rápido para los proveedores ingresar esos datos.

Integrar esos requisitos en el sistema desde el momento de la incorporación es la forma más eficiente de comenzar a capturar estos datos. Pero para los proveedores y vendedores existentes, debe integrarse en los flujos de trabajo normales.

3. Manténgase flexible con los proveedores y su riesgo climático

Es útil pensar en los requisitos de sostenibilidad como otra categoría de riesgo. Al evaluar nuevos proveedores o socios, debe considerar, junto con todos los demás riesgos, la posibilidad de que le dificulten cumplir con los requisitos de informes.

Eso no solo es cierto para cualquier posible nuevo socio de la cadena de suministro, sino que también requiere que las empresas evalúen de cerca a sus proveedores actuales y vean qué riesgos ya tienen en sus manos. Puede ser necesario desinvertir de algunos proveedores con el tiempo, o incluso rápidamente.

Tenga un plan para examinar a los proveedores actuales, evaluar sus riesgos ESG y hacer un plan para cada uno. Comience con sus proveedores críticos y avance hacia abajo. Podría tratarse de trabajar más de cerca con una organización para establecer una forma de proporcionar esos datos, pero podría ser algo más importante, como cambiar un pequeño porcentaje del contrato de ese proveedor a una organización menos riesgosa mientras el riesgo persista.

4. Considere las regulaciones internacionales y específicas de la industria

Finalmente, asegúrese de considerar también las regulaciones y complicaciones únicas que rodean a sus proveedores. Al igual que la UE, muchos países tienen regulaciones ESG y ese número aumentará significativamente en los próximos años. Si está haciendo negocios en esos países, también debe cumplir con sus regulaciones.

Lo mismo se aplica a las industrias en las que usted y sus proveedores hacen negocios. Algunas industrias tendrán requisitos y expectativas de informes de sustentabilidad más estrictos, o requerirán datos específicos que son irrelevantes para otros. Aquí, esa flexibilidad y visibilidad vienen muy bien; el proceso y los objetivos finales para trabajar con cada proveedor en los informes ESG y la recopilación de datos no siempre serán los mismos, por lo que las empresas deben poder adaptar sus procesos para que coincidan con lo que se requiere.

También vale la pena mencionar que las industrias y ubicaciones geográficas de los proveedores traen consigo otros tipos de riesgos que pueden dificultar la recopilación de datos ESG. Las tensiones geopolíticas son altas y los países que antes eran estables se ven envueltos en una guerra o agitación social, o limitan con un país en tal situación. Puede ser difícil acceder a los datos que necesita de proveedores en países que se han visto afectados por eventos geopolíticos. Del mismo modo, a medida que el clima cambia a un ritmo acelerado, los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más comunes; la ubicación de sus proveedores y su proximidad a áreas de alto riesgo debe ser una consideración importante.

Hacia un mañana más sostenible

A medida que el mundo busca revertir, o al menos desacelerar, nuestro impacto en el clima, las empresas deben pensar hoy en cómo tomarán forma sus cadenas de suministro en 2025, 2030 y mucho más allá. La sustentabilidad comprobada no es solo algo para usar como un diferenciador en el mercado; va a convertirse en apuestas de mesa en la próxima década o dos. Lo único que está en el aire son los detalles más finos de cómo se formarán estas regulaciones. Las empresas que actúen rápidamente para construir esa recopilación de datos e informes en sus cadenas de suministro tendrán una ventaja sobre las que se demoren.

Jag Lamba es director ejecutivo y fundador de la plataforma de automatización de adquisiciones y cumplimiento, Certa.

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