Alemania confirma que enviará tanques Leopard a Ucrania: actualizaciones en vivo

Un tanque Leopard alemán durante un ejercicio militar de la OTAN realizado en Lituania el pasado mes de octubre.Crédito…Mindaugas Kulbis/Prensa asociada

Alemania puso fin el miércoles a semanas de especulaciones al decir que enviaría sus tanques Leopard 2 a Ucrania y también permitiría que otros países envíen los suyos.

Aquí hay un breve vistazo a los tanques Leopard 2 y cómo podrían ser valiosos para Ucrania.

¿Qué es un tanque Leopard 2?

El Leopard 2 es uno de los carros de combate líderes en el mundo, utilizado por el ejército alemán durante décadas y por los ejércitos de más de una docena de otras naciones europeas, así como por los ejércitos de países tan distantes como Canadá e Indonesia. Ha prestado servicio en conflictos en Afganistán, Kosovo y Siria.

El tanque, que funciona con un motor diésel, cuenta con un equipo de visión nocturna y un telémetro láser que puede medir la distancia a un objeto, lo que le permite apuntar mejor a un objetivo en movimiento mientras viaja por terreno accidentado. Hay múltiples iteraciones del Leopard 2 con diferentes características y diseños.

¿Cómo podría el tanque ayudar a Ucrania?

Hasta ahora, tanto Ucrania como Rusia han usado tanques de la era soviética en la batalla, y los Leopards ofrecerían un gran paso adelante en cuanto a capacidad. El gobierno de Ucrania ha estado pidiendo tanques además de paquetes anteriores de ayuda militar de aliados en Estados Unidos y Europa que incluían aviones, sistemas de defensa aérea para protegerse contra ataques de misiles y drones rusos y artillería de mayor alcance.

Los suministros del Leopard 2 ayudarían a compensar la superioridad de Rusia en la potencia de fuego de artillería, que ayudó a Moscú a apoderarse de dos ciudades en la provincia de Luhansk, en el este de Ucrania, durante el verano. Podrían ser de particular valor a medida que la guerra se acerca a su segundo año y Ucrania busca recuperar el territorio perdido y espera una ofensiva de primavera rusa.

¿Cuáles son las ventajas de los leopardos sobre otros tanques?

Gran Bretaña prometió suministrar a Ucrania 14 de sus tanques Challenger 2, y funcionarios estadounidenses que hablaron bajo condición de anonimato dijeron que la Casa Blanca anunciaría el miércoles que enviaría tanques M1 Abrams a Ucrania. Los tanques M1 Abrams de fabricación estadounidense requieren un mantenimiento constante y generalmente funcionan con combustible especial.

Los expertos militares dijeron que la principal ventaja del Leopard 2 era la cantidad que podía enviarse a Ucrania y la relativa facilidad de reparación y logística.

“Los leopardos están en Europa, es fácil llegar a Ucrania y varios países europeos los usan, por lo que están fácilmente disponibles”, dijo Minna Alander, investigadora del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales. “La logística y el mantenimiento serían más fáciles. Las piezas de repuesto y los conocimientos técnicos están aquí en Europa, por lo que la formación de los ucranianos sería más fácil”.

Además, debido a que varios países europeos usan los vehículos, varias naciones podrían contribuir con los tanques mismos o con piezas de repuesto, capacidad de capacitación o logística, dijo Alander, experta en seguridad del norte de Europa y política exterior alemana.

¿Por qué Alemania tiene que aprobar la transferencia de leopardos propiedad de otros países?

Según funcionarios alemanes, la reexportación de tanques de fabricación alemana sin el permiso de Berlín sería ilegal.

Los contratos que firma un país para obtener armas de fabricantes alemanes o existencias militares alemanas les obligan a solicitar una licencia de reexportación al gobierno federal en caso de que deseen enviar dichas armas a otro país. (Estados Unidos tiene requisitos similares, al igual que otros países, como Suiza).

¿Cuáles son los peligros potenciales?

Los líderes de Ucrania y los expertos militares en los Estados Unidos y otros lugares han dicho en las últimas semanas que Rusia parece estar preparándose para una ofensiva a fines del invierno o principios de la primavera. No está claro si el suministro de tanques occidentales, incluido el Leopard 2, llegaría al frente de batalla lo suficientemente rápido como para enfrentar esa amenaza.

“Ucrania los necesita lo antes posible, y todo apunta a que Rusia se prepara para una ofensiva más grande en la primavera, por lo que el tiempo corre”, dijo la Sra. Alander.

Incluso si los ucranianos se capacitan rápidamente, eso podría llevar meses, y todavía hay dudas sobre cuántos tanques se podrían proporcionar y en qué nivel se podrían mantener.

Erika Salomón y Juan Ismay reportaje contribuido.

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