Conclusiones de Blazers vs.Lakers: Portland se lleva la joya de Anthony Davis y supera a los Ángeles en la posición de playoffs

Nunca subestimes el corazón de un campeón. Los Angeles Lakers se enfrentaron a los Portland Trail Blazers el viernes en lo que debería haber sido un reventón. Los Lakers, en la carretera contra un equipo que les ha dado problemas durante años, se quedaron sin LeBron James, Dennis Schroder y Talen Horton-Tucker. Anthony Davis y Alex Caruso jugaban a pesar del dolor. Los Clippers los derrotaron hace solo una noche, y por derecho, Portland probablemente debería haber hecho lo mismo.

Pero los campeones defensores dieron una gran pelea. El juego estaba empatado en lo profundo del último cuarto y si no hubiera sido por unas pocas llamadas controvertidas y algunos malos rebotes, los Lakers podrían haber dejado Portland como vencedores. Por desgracia, cayeron, 106-101, y ahora, con solo una semana más o menos en la temporada regular, los Lakers están mirando cara a cara la ronda de entrada.

Una bonanza de juego

A los Lakers y Blazers les quedan cinco juegos cada uno en su calendario y, funcionalmente, los Blazers lideran a los Lakers por dos. No solo ganaron un juego en la clasificación el viernes, sino que también ganaron el desempate sobre los Lakers. Los Mavericks también tienen el desempate y también tienen una ventaja de dos juegos. En otras palabras, salvo que ocurra algo milagroso, los Lakers serán el séptimo sembrado y, por lo tanto, tendrán que jugar en la ronda de play-in.

Sobre el papel, eso no es tan desastroso como parece para los Lakers. Probablemente preferirían ver a los Phoenix Suns número dos en la primera ronda que arriesgarse a una batalla prematura con los Clippers. El riesgo radica en quién es actualmente el octavo cabeza de serie. Es un equipo con el que James está bastante familiarizado: los Golden State Warriors.

Cuando la NBA concibió la ronda de entrada antes de la temporada, probablemente no podrían haber imaginado un enfrentamiento más embriagador que este. Durante años, LeBron James vs Stephen Curry fue la principal atracción en las Finales de la NBA. ¿Esta temporada? Parece que lo conseguiremos antes de que comiencen los playoffs. La liga ciertamente preferiría no arriesgarse a perderse a los Lakers en la postemporada, pero difícilmente podrían pedir un enfrentamiento más comercial para vender el concepto de entrada que este.

Él está de vuelta

Davis tenía todas las razones para quedarse fuera de este juego. Fue un espalda con espalda en la carretera solo una noche después de que sufrió espasmos en la espalda contra los Clippers. Sin James, la victoria era poco probable de todos modos. Es posible que los Lakers hayan perdido la batalla, pero ganaron la guerra: por primera vez desde que regresó de la lesión en la pantorrilla que lo dejó fuera durante dos meses, Anthony Davis se parecía a Anthony Davis nuevamente. Era el mejor jugador de la cancha y no estuvo particularmente cerca.

Davis anotó 36 puntos, su segundo total de anotaciones más alto de la temporada, atrapó 12 rebotes, su tercera mejor actuación en el cristal y repartió cinco asistencias, su cuarta mejor actuación como pasador. Su explosividad como defensor parecía haber regresado en su mayoría a pesar del dolor de espalda visible. Frank Vogel incluso corrió una buena parte de la ofensiva a través de él, algo que los Lakers luchan por hacer incluso cuando Davis está en plena fuerza. ¿Cuántos jugadores grandes están haciendo pick-and-rolls como manejador de la pelota?

Esto no funciona con una Davis comprometida. Las defensas tienen que creer que puede pasar por encima de ellas para darle espacio para disparar. Davis hizo precisamente eso en este juego. Ha funcionado en gran medida como tirador en salto desde que regresó de una lesión, intentando solo 3.4 tiros en el área restringida por juego. Tomó y acertó seis de ellos en este juego y obtuvo 15 intentos de tiros libres.

La siembra no les importa a los Lakers si no están en plena forma. Por un tiempo, parecía que Davis no volvería a tiempo para los playoffs. Sin embargo, si se parece en algo a lo que era el viernes, esa pregunta ha sido respondida. Los Lakers tienen a una de sus superestrellas de regreso y lista para dominar.

Sin puntos gratis

¿La mancha en la brillante actuación de Davis? Lo que pasó una vez que llegó a la línea de tiros libres. Davis falló cinco de sus 15 intentos allí. Los Lakers perdieron exactamente por cinco puntos. No tendría sentido atribuir la derrota directamente a sus disparos en la línea, pero esta ha sido una tendencia inquietante para los Lakers durante toda la temporada.

Davis fue el mejor lanzador de tiros libres de los Lakers la temporada pasada. Hizo el 84.6 por ciento de sus intentos y estuvo por encima del 80 por ciento en su carrera al comenzar esta temporada. Ahora ha bajado a un 72 por ciento, el mínimo de su carrera. Las lesiones probablemente no sean las culpables aquí. Estaba en el 71,5 por ciento antes de lastimarse. Quizás sea un agotamiento residual después de una temporada baja acortada. Los números de disparos de Davis han bajado en todos los ámbitos.

Para alguien que comete tantas faltas como Davis, la diferencia entre el 84 por ciento y el 72 por ciento es sustancial. Es un punto por cada nueve tiros libres más o menos. Eso no va a cambiar el resultado de la mayoría de los juegos, pero estadísticamente hablando, un mejor tiro libre podría haber salvado este. ¿Quién puede decir que eso no volverá a suceder en los playoffs? Davis tiene menos de dos semanas para averiguar qué es lo que va mal en la línea, porque dados los otros problemas que tiene esta ofensiva, simplemente no pueden permitirse sacrificar puntos.

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