Di a luz a bebés en horribles zonas de guerra, pero perdí a mi primogénito

La vida de la partera del NHS Anna Kent ha cambiado como resultado de su trabajo humanitario.

Aquí, el hombre de 41 años, que vive en Weymouth con su hija Aisha, de seis años, se abre a ¡DE ACUERDO! sobre ayudar a los demás y sufrir su propia tragedia.

“Es 2007 en Sudán del Sur. Una niña de 16 años llamada Grace* es llevada al teatro. Acaba de dar a luz a trillizos de forma natural, algo casi inaudito en el Reino Unido.

Sus delgadas piernas sobresalen mientras me arrastro a su lado, mi puño en su canal de parto para evitar que muera desangrado. Una hora más tarde, Grace sale de la cirugía después de una histerectomía completa.

La veo caminar a casa bajo el calor abrasador de 50 °C con una canasta de trillizos con gorro de lana en equilibrio sobre su cabeza. Nunca volverá a tener hijos.

Salvé a Grace ya sus bebés, pero no puedo salvarlos a todos.

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Recuerdo ser un niño pequeño en la década de 1980 y ver en estado de shock las imágenes de televisión que mostraban a los etíopes hambrientos. Fue la primera vez que me di cuenta de cuánto sufrimiento había en el mundo. Luego, cuando tenía 18 años, la novia de mi hermano fue asesinada. Yo era estudiante de enfermería, joven, asustada y traumatizada.

No había podido ayudarla, pero a través de la enfermería estaba decidida a ayudar a otras mujeres vulnerables y marcar la diferencia.

Ocho años más tarde, con una maestría en enfermería y tres años de experiencia como enfermera del departamento de emergencias en el Queen’s Medical Center en Nottingham, volé a Sudán del Sur, devastado por el conflicto, con el grupo médico humanitario Médicos Sin Fronteras.

El primer paciente que vi fue una mujer con piel opaca y cerosa, con los ojos en blanco. Su bebé por nacer había muerto y teníamos que sacarlo, o ella también moriría. Nunca supe si sobrevivió.

Anna prometió marcar una diferencia en la vida de las mujeres vulnerables
Anna prometió marcar una diferencia en la vida de las mujeres vulnerables
(Imagen: crédito de Jonathan Ring)

Tenía un novio en casa llamado Jack. Queríamos construir una vida juntos, pero cuando regresé, no era la misma Anna de ojos brillantes que él había dejado en el aeropuerto. Tuve pesadillas y recuerdos de mamás y bebés muertos. Yo era un caparazón del viejo yo y la relación terminó.

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Me lancé a un curso de partería y acepté viajar de nuevo. Todo lo que sabía era que tenía que seguir ayudando a estas mujeres.

Pasé 2010 en Haití después del catastrófico terremoto y la epidemia de cólera. Luego, en 2011, cumplí 30 años en un sórdido campo de refugiados en Bangladesh brindando ayuda a 30.000 personas que habían huido de la persecución en Myanmar.

Días interminables de guardia

Soporté días interminables de guardia sin descanso, me duché con agua fría y roja por el óxido mientras las cucarachas se escabullían del inodoro sucio. Observé a un elefante salvaje pasar por el hospital y vi serpientes deslizándose mientras me arrodillaba en pequeñas chozas de barro para evaluar a las mujeres embarazadas.

En una pequeña sala de nacimiento de bambú, iluminada por una sola bombilla suspendida, estaba Alifah, una refugiada rohingya de aspecto aterrorizado, jadeando y llorando durante el trabajo de parto. Todos dimos un suspiro de alivio cuando detectamos una fuerte frecuencia cardíaca fetal.

Anna enfrentó situaciones de emergencia
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La pérdida de bebés era desesperadamente familiar en este campamento, debido a las dificultades extremas y al acceso limitado a la atención médica. Al realizar un examen interno, me sorprendió sentir el pulso del bebé en lugar de la cabeza en el cuello uterino dilatado.

Era el cordón umbilical que se prolapsaba, una emergencia.

Sostuve mi mano dentro de ella, manteniendo la presión sobre el cordón prolapsado para que no se cortara el suministro de oxígeno del bebé. Necesitaba una cesárea, y rápido. Pero como no había quirófano, ni siquiera una unidad de maternidad, en nuestro hospital rural, nos vimos obligados a viajar por caminos llenos de baches hasta el pueblo grande más cercano, que estaba a una hora de distancia.

Mientras nuestro 4×4 serpenteaba entre enormes camiones pintados que hacían sonar sus bocinas, tuk-tuks y ganado errante, el mareo me hizo vomitar en una bolsa. Sin embargo, no moví la mano de su posición de salvavidas.

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Finalmente, Alifah fue llevada en silla de ruedas al teatro y mi parte de la emergencia había terminado. Esa noche, mientras mis colegas y yo celebrábamos mi cumpleaños en una azotea de Bangladesh, mi teléfono vibró en mi bolsillo con dos mensajes de texto. El primero dijo que Alifah había dado a luz a un hijo sano llamado Noah, el mejor regalo de cumpleaños.

Anna pasó su 30 cumpleaños dando ayuda en Bangladesh
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El segundo mensaje fue poner mi vida en un curso completamente nuevo. La oficina central me había dado permiso para construir una unidad de parto desde cero y capacitar a parteras para que la manejaran. Finalmente, la población rohingya con la que trabajé tendría pleno acceso a la atención de maternidad.

Hay tantas historias dramáticas que podría contar de mi trabajo con Médicos Sin Fronteras, en algunos de los lugares más peligrosos del mundo para que las mujeres den a luz. Tal como yo lo veía, los únicos héroes eran las mujeres que trataban de mantenerse vivas a sí mismas y a sus bebés.

Ganas de volver a Asia

Después de terminar mi misión en Bangladesh en 2011, supe que era hora de retirarme del trabajo de ayuda humanitaria internacional.

Todos esos años de enterrar miedos y emociones, que me permitieron trabajar horas tan extenuantes, eventualmente me abrumaron y estaba al borde del colapso. Era hora de volver a casa.

A los 31 años, navegaba en el sofá en casa de amigos, desnudo y soltero. Mi vida amorosa había pasado a un segundo plano durante tantos años. Sufría períodos irregulares, se me caía el pelo y bebía demasiado. Pero en lugar de romperme, mi tiempo como partera de primera línea finalmente me hizo más fuerte y resistente.

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Para 2014, estaba ansioso por volver a Asia. Acepté un trabajo como profesora de obstetricia en el Hope Hospital de Bangladesh y conocí al hombre que se convertiría en mi esposo.

Durante mi estadía, me rompí el cuello en un accidente de surf y casi muero. Mi instructor, Ali, me acogió y nos enamoramos.

Quedé embarazada y Ali me propuso matrimonio después de un mes, pero lamentablemente aborté. Estábamos eufóricos al descubrir que estaba embarazada de nuevo algunos meses después, pero en la ecografía de la semana 20 descubrimos un tumor en el cerebro de nuestro bebé. Ella no pudo sobrevivir.

“No quiero hacer esto”, grité, mientras gemía durante el trabajo de parto a los seis meses de embarazo. Durante 30 minutos, sostuve a nuestra pequeña hija Fátima contra mi pecho, hablé con ella, acaricié su lindo y pequeño rostro, hasta que finalmente dejó de moverse. Fátima siempre será mi primogénita.

Aisha nació en octubre de 2016, en una cálida piscina de partos en el Nottingham City Hospital. Pero mientras amábamos a nuestro bebé, Ali y yo nos habíamos distanciado. dos años más tarde, mi matrimonio había terminado. Lo habíamos intentado pero simplemente no estaba funcionando.

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Ahora me he establecido en Weymouth y trabajo en el hospital del condado de Dorset en Dorchester. Aisha tiene seis años y la vida es buena. Y lo que aprendí durante esos años, lo he podido traer de vuelta a mi papel aquí como enfermera y partera.

De vez en cuando, todavía tengo pesadillas sobre mi tiempo en el frente. Puedo encontrarme en un tren obsesionado con dónde están las salidas, o qué usaré como torniquete si ocurre un choque.

Un terapeuta me dijo una vez: “No eres responsable de la seguridad de todas las mujeres que conoces”.

Había sentido en algún nivel inconsciente que yo era – mi complejo de salvador era un mecanismo de afrontamiento malsano para el trauma. Ahora he aprendido a perdonarme a mí mismo por aquellos que no pude salvar”.

  • Frontline Midwife: My Story Of Survival And Keeping Others Safe de Anna Kent (Bloomsbury Publishing UK, £ 18.99) ya está disponible.

    *Los nombres de los pacientes han sido cambiados. Todas las fotos tomadas con permiso en ese momento.

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