Dinner on Mars: cómo cultivar alimentos cuando los humanos colonizan el planeta rojo

Bajo el peso de los confinamientos por la pandemia, los expertos en seguridad alimentaria Lenore Newman y Evan Fraser se embarcaron en un experimento mental. Usando su investigación de innovaciones en la Tierra, decidieron averiguar qué se necesitaría para alimentar a una colonia humana en Marte en el año 2080.

Tanto Fraser como Newman se inspiraron en lo que ya se ha desarrollado aquí en el planeta Tierra para visualizar su colonia marciana. Desde tecnologías de invernadero hasta nanotecnologías, prevén la posibilidad de una dieta sensata, sabrosa y bien balanceada en Marte, que incluye quesos finos, whisky escocés y sashimi.

Newman y Fraser son coautores de Dinner on Mars: Las tecnologías que alimentarán al planeta rojo y transformarán la agricultura en la Tierra. hablaron con IDEAS la anfitriona Nahlah Ayed sobre las lecciones que aprendieron sobre cómo mejorar nuestros maltrechos sistemas alimentarios en la Tierra.

Aquí hay un extracto de su conversación.

¿Qué es lo que inspiró todo este experimento mental de la cena en Marte en primer lugar?

FE: Bueno, fue aproximadamente el 20 de marzo de 2020. Y yo, como todos los demás en el planeta, tenía una mezcla de ansiedad, miedo, aburrimiento y terror por esta enorme brecha que se abrió frente a mí.

Según recuerdo, Lenore, comencé a enviarte mensajes de texto y [said], ‘Creo que están pasando cosas interesantes, pero estoy muy aburrida y tengo miedo. ¿Qué opinas?’ Y un mensaje de texto cada dos días dio lugar a 30 o 40 mensajes de texto por hora, y dio lugar a una conversación que era esencialmente, ‘bueno, no podemos viajar a ningún lado físicamente, pero tal vez haya algún lugar al que podamos ir en nuestra imaginación’.

Esto fue en el punto en que Richard Branson y Jeff Bezos estaban despegando en sus cohetes, por lo que todos hablaban de exploración espacial. Pensamos que tal vez deberíamos imaginarnos una tontería: ¿cómo sería una cena si alguna vez llegáramos a Marte?

El fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, bebe champán después de volar al espacio, un viaje que describió como la “experiencia de su vida”. Espera marcar el comienzo de una era de lucrativo turismo espacial. (Patrick T. Fallon/espanol vía Getty Images)

En algún momento, después de unas seis semanas de esto, nos dimos cuenta de que ya no era un ejercicio tonto. Fue mortalmente serio porque estábamos hablando de ciencia real, problemas reales. Y luego comenzamos a aplicar las lecciones que imaginábamos que se desarrollarían en Marte. Empezamos a imaginar cómo podrían transformar los sistemas alimentarios aquí en la Tierra. Y aquí es donde las cosas se pusieron realmente emocionantes y serias, ya que no solo estamos imaginando cómo sustentaremos una nueva generación de exploración fuera de este, el planeta al que llamamos hogar, sino también cómo necesitamos cambiar la forma en que comemos aquí en Tierra.

Evan, si no te importa, pinta un cuadro de lo ineficiente que es ahora el sistema global para crear alimentos.

FE: Entonces, ahora mismo, tenemos una situación muy paradójica a nivel de seguridad alimentaria. Tenemos este mundo extraño donde tanto la cantidad de personas hambrientas como la cantidad de personas obesas están aumentando en el planeta. Así que esa es una estadística loca en sí misma.

Y luego están los costos ambientales a nivel global de nuestro sistema alimentario. La comida es el factor principal en nuestra lucha perdida para proteger la biodiversidad. Los alimentos son el mayor usuario de agua dulce del mundo y la mayor fuente de contaminación del agua. Los alimentos crean nuestros sistemas agroalimentarios, generan alrededor de un tercio de los gases de efecto invernadero del mundo y desperdiciamos alrededor de un tercio de los alimentos del mundo… Entonces sumas todas esas cosas y piensas que tiene que haber una manera más eficiente de hacerlo. estas cosas. ¿Y es ese tipo de sentimiento de cuál podría ser la alternativa? Eso nos llevó a Lenore y a mí a pensar, ‘bueno, tal vez si imaginamos un sistema alimentario en Marte, desbloquearemos algunas soluciones aquí en la Tierra’.

Así que estoy vendido en la idea. Me estoy imaginando la escena que estás creando, pero logísticamente, ¿cómo es posible, Evan? Descríbame las condiciones en Marte a las que tendría que enfrentarse para establecer esta colonia marciana.

FE: Bueno, quiero decir, va a ser muy difícil alimentar a una comunidad en Marte, no hay duda alguna. Por un lado, prácticamente no tienes agua, y la poca agua que hay está congelada en el regolito, esa es una palabra elegante para la suciedad esencialmente marciana. Es como si el permafrost no tuviera una analogía directa, pero imaginemos que hay algunos cristales de agua congelados en el suelo.

Hay dióxido de carbono en la atmósfera. Hay demasiada radiación solar, pero no suficiente energía solar porque Marte está mucho más lejos del sol que la Tierra, por lo que hay menos calor allí. Entonces hace mucho frío y no tienes lo que se llama unidades de calor que las plantas necesitan para florecer. Pero tienes una radiación solar castigadora porque en realidad no tiene una atmósfera fuerte que se deshaga de la radiación. Así que tienes estos cambios bruscos de temperatura. Generalmente hace demasiado frío. No tienes materia orgánica en absoluto. Tienes muy poca agua y demasiada radiación, pero no suficiente energía solar. Es un poco un desastre.

No puedes enviar comida a Marte. Es simplemente demasiado lejos. No puedes conseguir comida para llevar.– Lenore Newman, coautora de

Pero tienes cosas como el dióxido de carbono y otros componentes básicos de la vida. Entonces, creo que cuando comienzas a imaginar la vida en Marte, comienzas con algún tipo de alga o cianobacteria que puede comer ese regolito, absorber algo de dióxido de carbono y, al hacerlo, producirá materia orgánica y oxígeno. Y si puede comenzar ese proceso en algún tipo de tanque y los científicos en la Tierra han simulado las condiciones marcianas y tienen cianobacterias que se alimentan y prosperan en esas condiciones, entonces tienen los ingredientes básicos sobre los cuales pueden construir algo. mas elaborado.

Lenore, ¿qué tan mal están las cosas si tenemos que contemplar lo que podría pasar en Marte para averiguar qué tan mal están las cosas aquí en casa?

LN: Una de las sorpresas de la pandemia y una de las sorpresas no tan maravillosas fue la gravedad de los problemas alimentarios y la rapidez con que lo hicieron, y que básicamente el sistema alimentario mundial entró en crisis y ha permanecido en crisis desde entonces. Y ciertamente ha habido muchas cosas que impulsan eso: la pandemia, el cambio climático en curso y que empeora y luego, por supuesto, la guerra y el descontento político. Y de lo que nos hemos dado cuenta aquellos de nosotros en la alimentación y la agricultura es que probablemente hemos dejado la era en la que la comida era fácil, con “fácil” entre comillas. Pero definitivamente hubo 50 años en los que los alimentos se volvieron cada vez más baratos y más y más fáciles de conseguir hasta el punto de que mucha gente en la Tierra no tuvo que pensar mucho en ello.

Los coautores Lenore Newman y Evan Fraser argumentan que si podemos descubrir cómo mantenernos en Marte, podemos saber cómo hacerlo en la Tierra. Exploran la logística para cultivar alimentos en el planeta rojo en su libro Dinner on Mars. (Fotos enviadas por los coautores/ECW Press)

Creo que uno de los catalizadores de esto para mí fue Elon Musk y su discusión sobre una ciudad en Marte hizo a un lado la comida. Evan y yo sabíamos que en realidad era una gran pregunta porque no se puede enviar comida a Marte. Es simplemente demasiado lejos. No puedes conseguir comida para llevar.

Empezamos a darnos cuenta, pensamos, de que la Tierra se está volviendo mucho más como Marte en algunos aspectos, en el sentido de que nuestro propio sistema de comida para llevar en pleno invierno, por ejemplo, se está desmoronando. Y a medida que hicimos este ejercicio, nos dimos cuenta de cómo resolver estos problemas para un entorno donde no tienes colchón, donde no hay un mundo natural que te ayude. De hecho, también comienzan a resolver estos problemas en la Tierra. Y ese se convirtió en el tema principal del libro: muchos de los cambios que se necesitan hacer para que la comida funcione en Marte realmente nos ayudarían aquí en la Tierra también.

Lenore, entiendo que te inspiras en un enorme complejo de invernaderos en Inglaterra llamado Eden Project. ¿Puedes hablarme de eso?

LN: Así que me metí en un agujero de conejo muy profundo sobre los invernaderos. Porque la verdad es que no solo cultivamos afuera en la tierra, creamos pequeños ambientes para nuestras plantas. Y ha habido algunos experimentos muy grandes para tratar de traer ecosistemas enteros al interior por varias razones, por placer o por experimentación científica. Y uno de los que me inspiraron es esta serie de cúpulas en el sur de Inglaterra llamada Eden Project que encierra una serie de biomas en un antiguo pozo minero.

El Proyecto Eden cerca de St. Austell, Inglaterra, cubre un área del tamaño de 35 campos de fútbol. Los biomas son el hogar de cientos de miles de plantas y árboles prósperos. (Matt Cardy/Getty Images)

LN: Es sobre todo con fines educativos. No es un verdadero sistema cerrado porque traen agua y aire y demás, pero sirve para mostrar que uno puede crear estas pequeñas comunidades de plantas que se apoyan entre sí en el interior. Y lo hemos visto en la época victoriana. Fue muy popular crear este tipo de cúpulas de placer llenas de plantas y desde la historia la gente ha estado obsesionada con cultivar plantas fuera de sus propios rangos y eso a menudo requiere invernaderos.

Invitados en este episodio (en orden de aparición):

Leonor Newman es director del Instituto de Alimentos y Agricultura de la Universidad de Fraser Valley y de la Cátedra de Investigación de Canadá para la Seguridad Alimentaria y el Medio Ambiente.

Evan Fraser es director del Instituto de Alimentos Arrell de la Universidad de Guelph.

david harland es director de crecimiento global de Eden Project.

Björn Örvar es cofundador y CSO de ORF Genetics en Islandia.

Cher Merewether es CEO de Anthesis Provision en Guelph, Ontario.


*Preguntas y respuestas editadas por claridad y duración. Este episodio fue producido por Nicola Luksic.

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