El cometa interestelar Borisov realizó un viaje notablemente largo y solitario, dicen los científicos

Impresión artística de cómo se vería la superficie del cometa 2I / Borisov.

ESO / M. Kormesser

Un cometa llamado 2I / Borisov se convirtió en el segundo objeto interestelar observado en nuestro sistema solar (el el primero es un poco más famoso) cuando pasó en 2019. Ahora, una nueva ciencia encuentra que no solo viajó lejos para llegar hasta nosotros durante muchos eones, sino que también tomó una ruta muy aislada.

Nuevas observaciones indican que Borisov es el primer cometa jamás observado en condiciones verdaderamente impecables, lo que lleva a los astrónomos a sospechar que ha pasado su vida vagando por el espacio profundo sin acercarse nunca a otra estrella. Al evitar todo ese potencial viento y radiación solar, Borisov ahora puede proporcionar una instantánea detallada a través del tiempo y el espacio de la distante nube de gas y polvo que se formó hace más de 4 mil millones de años.

“2I / Borisov podría representar el primer cometa verdaderamente prístino jamás observado”, dice Stefano Bagnulo del Observatorio y Planetario de Armagh en Irlanda del Norte, en un comunicado.

Anteriormente, se pensaba que el cometa Hale-Bopp, que fue ampliamente observado en la década de 1990, era el cometa más prístino conocido. Al estudiar el color y la polarización de la luz de Borisov, los científicos determinaron que parece ser aún más prístina.

“El hecho de que los dos cometas sean notablemente similares sugiere que el entorno en el que se originó 2I / Borisov no es tan diferente en composición del entorno en el sistema solar temprano”, dice Alberto Cellino, del Observatorio Astrofísico de Turín en Italia.

Bagnulo y Cellino son coautores de un estudio publicado el martes en Nature Communications que expone los hallazgos, junto con un artículo complementario en Nature Astronomy.

El segundo artículo, dirigido por Bin Yang del Observatorio Europeo Austral en Chile, encuentra que la cola o coma de Borisov está formada principalmente por pequeños guijarros que difieren de las nubes de escombros menos uniformes que se encuentran en los cometas de nuestro sistema solar.

“Imagínese la suerte que tuvimos de que un cometa de un sistema a años luz de distancia simplemente hiciera un viaje hasta nuestra puerta por casualidad”, dice Yang.

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Esta imagen fue tomada con el instrumento FORS2 en el Very Large Telescope de ESO a fines de 2019, cuando el cometa 2I / Borisov pasó cerca del Sol.

ESO / O. Henao

Bagnulo agrega que espera oportunidades futuras para estudiar de cerca al próximo visitante interestelar.

“La ESA (Agencia Espacial Europea) tiene previsto lanzar Comet Interceptor en 2029, que tendrá la capacidad de alcanzar otro objeto interestelar visitante, si se descubre uno en una trayectoria adecuada”.

Esa misión podría seguir los pasos de la misión Rosetta de la ESA que visitó un cometa, pero Comet Interceptor apunta específicamente a un cometa prístino, como Borisov, para poder mirar atrás en el tiempo con mayor detalle.

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