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El largo camino de André Tourigny

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André Tourigny sabía que se embarcaba en un proyecto a largo plazo con los Coyotes. Cuando Bill Armstrong, el nuevo gerente general de Arizona, lo arrebató de los Ottawa 67’s y de un rol importante con la selección canadiense, no le planteó la posibilidad de liderar un equipo ganador.

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Los Coyotes tienen una estrategia bastante clara. Eligieron reconstruir su equipo. Ya tienen pick truck en el draft de 2022, con tres picks de primera ronda y cinco más de segunda ronda.

La palabra reconstrucción también es sinónimo de paciencia. Para Tourigny, fue un ajuste después de temporadas dominantes con los 67 en la Liga Junior de Ontario.

“Cuando llegas con los Ottawa 67 o con el Team Canada, descubres un mundo nuevo, pero ya hay una cohesión dentro del equipo, dijo Tourigny en una entrevista telefónica. Diario. Cuando llegué a Arizona, casi me sentí como si estuviera en un equipo de expansión. Hemos realizado varias transacciones para construir nuestro futuro. Necesitábamos convertirnos en un equipo rápidamente, necesitaba construir química. Ese fue el mayor desafío. »

“Cuando estás diseñando un nuevo sistema con un equipo que ha estado jugando juntos durante mucho tiempo, eso es una cosa. Pero cuando hay un montón de jugadores nuevos, es muy diferente. Tomó tiempo. »

A las 12mi coincidir

Le tomó mucho tiempo a Tourigny saborear su primera victoria como entrenador en jefe en la NHL. Los Coyotes ganaron su primer juego esta temporada en su encuentro número 12. Luego de un inicio de 0-10-1, los “Yotes” derrotaron al Seattle Kraken 5-4.

“Sinceramente, no me acordaba que era a las 12mi partido, pero sé que fue largo, respondió el hombre de 47 años entre risas. Me quedé con el puck de mi primera victoria. Los jugadores me dieron el disco después del partido contra el Kraken. Lo guardo en la memoria, está en mi oficina. Pero no soy un gran coleccionista de chatarra. No soy un tipo materialista: discos, medallas, eso no es lo más importante. »

Construyendo una cultura

Los Coyotes no son un equipo poderoso, pero ya han dado pequeños pasos. Antes de la visita de anoche a Denver, habían ganado tres de sus últimos seis juegos. En la clasificación general, ahora se encontraban en el puesto 31, dejando el último lugar, ahora ocupado por el canadiense.

Mientras espera días más felices en el desierto de Arizona, Tourigny admite que no siempre es fácil hacer malabarismos con una plantilla en reconstrucción.

“La teoría sigue siendo más fácil que la práctica”, respondió. Sé que somos un equipo en reconstrucción. Conozco nuestro mandato. Pero como entrenador, no puedo buscar el mañana. Cuido a mi equipo hoy. Me quedo en el presente. Sé que es un clásico, pero controlo lo que puedo controlar. Cuando te tomas un descanso y miras el futuro, simplemente te dices a ti mismo que está muy lejos. No sirve de nada pensar demasiado en ello. Estoy trabajando hoy con el objetivo de construir un buen equipo para el futuro. »

“Sí, los Coyotes tienen un futuro brillante y tenemos varias opciones importantes para los próximos drafts”, encadenó. Es bueno hablar de eso junto a la piscina, pero no sé qué pasará en tres o cuatro años. Me enfoco en construir la cultura del equipo, no puedo dejar escapar la falta de esfuerzo o compromiso. Quiero ver muchachos que se enorgullecen de trabajar duro y muchachos que empujen en la misma dirección. Eso es importante porque puede tener un efecto en los jóvenes que se unirán al equipo. »

Con un contrato de tres años en el bolsillo, Tourigny tendrá la misión de cambiar la mentalidad de este equipo para ir cosechando frutos poco a poco. Y cruzará los dedos para seguir siendo el hombre de confianza cuando el equipo madure.

Una mudanza… a Arizona

Los Coyotes de Arizona eventualmente se mudarán. Hemos estado escuchando este estribillo durante varios años. Pero cada vez es más una realidad. Terminarán su contrato de arrendamiento con Gila River Arena en Glendale al final de la próxima temporada.

No es una distracción

Sin embargo, la incierta situación de los Coyotes no representa una distracción para André Tourigny.

“Para mí, no cambia nada. La batalla es donde jugarán los Coyotes en Arizona. La NHL buscará encontrar una nueva ubicación en Arizona, no en otro lugar. Me quedo en Scottsdale y jugamos nuestros juegos en Glendale. Había un proyecto para Tempe. Hablamos de tres pueblos que se encuentran a unos 30 minutos en coche. »

“Es como un jugador de los Canadiens que se queda en el Viejo Montreal. Puede llegar fácilmente al Bell Center, pero Laval o Brossard no están realmente tan lejos. »

“No lo ocultaré. A veces, una vez a la semana, recibo preguntas sobre el nuevo rumor de nuestro equipo. Pero a pesar de eso, no es una gran distracción para el equipo. »

un buen mercado

Gary Bettman lo ha dicho más de una vez. Quiere mantener a los Coyotes en Arizona. Ha demostrado su fe en este mercado muchas veces en el pasado.

“La clave es la ubicación de la arena”, dijo Tourigny. También creo firmemente en el mercado de Arizona. No hay muchas cosas en Glendale. Phoenix es una de las diez ciudades más grandes de Estados Unidos por población. Hay mucho dinero, varias empresas grandes y varios canadienses instalados en esta ciudad. En Canadá también hay un mercado que está teniendo dificultades para llenar su arena y ese es Ottawa. Por qué ? Esto se debe a la ubicación de la arena en Kanata. Si una ciudad canadiense tiene problemas para vender boletos, es aún peor para una ciudad estadounidense. »

Simpatía por Ducharme

André Tourigny hablando con Mario Duhamel y Corey Stillman durante un partido en noviembre pasado.

Foto USA TODAY Deportes

André Tourigny hablando con Mario Duhamel y Corey Stillman durante un partido en noviembre pasado.

André Tourigny no fue una excepción. Al igual que varios jugadores y entrenadores de la NHL, Tourigny dio positivo por coronavirus. Se encontró aislado en su casa en Scottsdale mientras su equipo se preparaba para un partido contra Avalanche en Denver.

En teoría, Tourigny saldrá mañana del protocolo COVID, siempre que obtenga un test negativo.

“Regresaré a tiempo para el partido por el primer puesto, cuando mires la clasificación al revés”, dijo el exentrenador de Ottawa 67 con una sonrisa en la voz.

El lunes por la tarde, en este feriado en memoria de Martin Luther King, los Coyotes jugarán contra el canadiense en el Gila River Arena. Será un duelo entre los dos peores equipos de la NHL.

Situación diferente

En Glendale, Arizona, Tourigny puede liderar a los Coyotes en relativa paz. No tiene que ser bombardeado con preguntas por los periodistas para explicar los reveses de su equipo. Es muy consciente de que está viviendo una realidad diferente a la de Dominique Ducharme.

“No podía imaginarme una temporada así, pero como entrenador del canadiense, respondió, debe ser extremadamente difícil para Dominique Ducharme y simpatizo con él. Sé que debe encontrar esto muy doloroso. Pero no podemos comparar las dos situaciones. »

“En Arizona mostramos nuestro juego, queríamos reconstruir. Así que no es una sorpresa. En Montreal, el canadiense había llegado a la final de la Copa Stanley y había expectativas nuevamente este año. Puedes entender la posición en la clasificación de CH cuando miras la cantidad de lesiones. Los simpatizantes, sin embargo, no esperaban tal cambio. En Montreal también hay aficionados con mucha pasión. Este no es un escenario obvio para un entrenador. »

Una buena actitud

Manejar las expectativas permite a Tourigny y sus adjuntos, Mario Duhamel (un cómplice de mucho tiempo) y Phil Housley, dar un paso atrás. No hay presión para ganar inmediatamente con los Coyotes. Es posible ver progreso en esta temporada difícil.

“Estamos orgullosos de la dirección que estamos tomando y de la actitud de los jugadores”, señaló Tourigny. Me gusta el progreso de nuestros jóvenes y la influencia de nuestros viejos. No significa nada, pero Bill, nuestro gerente general, a menudo dice que cuando observa a los muchachos en la práctica, siente que está viendo a un equipo campeón. Los chicos sonríen, trabajan y quieren aprender. No podíamos predecir que somos más un equipo cerca del fondo. »

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