FDR sirvió una crítica del capitalismo con sus proclamaciones de Acción de Gracias

Franklin Delano Roosevelt no era socialista. Pero, al igual que Abraham Lincoln antes que él, el presidente número 32 disfrutó de la compañía de pensadores radicales y, a menudo, tomó prestadas sus ideas. El New Deal nunca fue el experimento socialista utópico que sus detractores derechistas afirmaban que era, pero proporcionó seguridad social, un programa federal de empleos, electrificación rural y la oportunidad de formar sindicatos lo suficientemente fuertes como para desafiar incluso a los más poderosos. corporaciones Eventualmente, la administración de FDR desarrolló políticas industriales radicales que permitieron a los Estados Unidos crear el “arsenal de la democracia” que fue esencial para aplastar al fascismo.

Roosevelt tomó prestadas tantas ideas de izquierda que el venerable líder del Partido Socialista que se opuso a FDR en cuatro campañas presidenciales, Norman Thomas, decía: “El New Deal de Roosevelt no era la mejor alternativa, pero sin duda era una mejor alternativa que la que había sido”. se ofreció a los problemas de nuestro tiempo, y se ofreció con un ímpetu, un espíritu que hacía andar las cosas y que tendía a levantar el corazón de las personas”.

Roosevelt, dijo Thomas, mostró “una preocupación ilustrada por corregir algunos de los abusos más notorios del viejo capitalismo”.

Antes de lanzar el New Deal, Roosevelt se reunió con Thomas y otros socialistas para discutir sus propuestas de plataforma. Una vez en el cargo, FDR inició regulaciones que tenían como objetivo explícito moderar los excesos de los especuladores de Wall Street y los directores ejecutivos corporativos. Al mismo tiempo, ofreció una crítica constante del capitalismo tal como se había llegado a entender en los años previos a la Gran Depresión.

Desde el comienzo de su administración, literalmente en su primer discurso inaugural, Roosevelt insistió en que

los gobernantes del intercambio de los bienes de la humanidad han fracasado por su propia obstinación y su propia incompetencia, han admitido su fracaso y han abdicado. Las prácticas de los cambistas sin escrúpulos son acusadas en el tribunal de la opinión pública, rechazadas por los corazones y las mentes de los hombres. Los cambistas han huido de sus altos asientos en el templo de nuestra civilización. Ahora podemos restaurar ese templo a las antiguas verdades. La medida de la restauración está en la medida en que aplicamos valores sociales más nobles que el mero beneficio monetario.

Esta crítica al capitalismo fue un tema constante durante los primeros años de gobierno de Roosevelt. Reivindicó como su misión “la liberación de los explotados” y subrayó “la falsedad de la riqueza material como patrón del éxito”. Explicó que tal estándar “va de la mano con el abandono de la falsa creencia de que los cargos públicos y los altos cargos políticos deben ser valorados solo por los estándares del orgullo del lugar y el beneficio personal”. El presidente pidió “el fin de una conducta en la banca y en los negocios que con demasiada frecuencia le ha dado a un fideicomiso sagrado la semejanza de una mala conducta insensible y egoísta”.

FDR, un maestro de la comunicación, reconoció que la crítica no podía entenderse verdaderamente ni aceptarse si se pronunciaba simplemente en discursos ante el Congreso y debates políticos. Necesitaba impregnar la vida estadounidense. Así fue que el presidente usó sus Proclamaciones de Acción de Gracias para hablar no solo de abundantes cosechas y oraciones de gratitud, sino para resaltar certezas morales que nunca podrían reconciliarse con el capitalismo sin restricciones.

“Que podamos pedir guía para aprender con mayor seguridad la antigua verdad de que la codicia, el egoísmo y la lucha por las riquezas indebidas nunca pueden traer felicidad o bien duraderos al individuo o a sus vecinos”, decía la primera proclamación de Roosevelt en 1933. Un año después, declaró , “Nuestro sentido de la justicia social se ha profundizado. Se nos ha dado la visión para hacer nuevas provisiones para el bienestar y la felicidad humanos, y con un espíritu de ayuda mutua hemos cooperado para convertir la visión en realidad. Más grandemente hemos vuelto nuestros corazones y mentes a las cosas espirituales. Verdaderamente podemos decir, ‘¿De qué le sirve a una nación si ganare todo el mundo y perdiere su propia alma?’ ”

Para 1935, con el proyecto del New Deal completamente comprometido, el presidente escribió: “Bien podemos estar agradecidos de que cada vez más de nuestra gente comprenda y busque el mayor bien de la mayor parte. Podemos estar agradecidos de que el propósito egoísta de ganancia personal, a costa de nuestro prójimo, se afirme con menos fuerza”.

Después de su aplastante reelección en 1936, luego de una campaña en la que proclamó: “Ahora sabemos que el gobierno por dinero organizado es tan peligroso como el gobierno por mafia organizada”, FDR alentaría a los estadounidenses a “cumplir con nuestra obligación de utilizar nuestro patrimonio nacional esfuerzo común por el bien común”. Ese mismo año, encontró motivo de acción de gracias en el hecho de que la organización laboral garantizaba que “el trabajador en el taller y el molino reciba una retribución más justa por su trabajo”.

Norman Thomas y los socialistas habrían hecho que Roosevelt fuera más lejos, pero, a diferencia de tantas figuras políticas contemporáneas, FDR no tuvo miedo de hacerse eco de las condenas de la izquierda a los oligarcas codiciosos y los autócratas egoístas. Tampoco dudó en hablar de democracia económica. Hacia el final de su presidencia, Roosevelt usaría su discurso del Estado de la Unión de 1944 para esbozar una “Declaración de derechos económicos” que exigía atención médica, vivienda, educación y salarios dignos para los estadounidenses. Pero, años antes, en su Proclamación de Acción de Gracias de 1939, el presidente había celebrado el hecho de que la nación había “avanzado constantemente en la aplicación de los procesos democráticos a los problemas económicos y sociales”.

Roosevelt sabía que, si bien la lucha por la democracia económica podría avanzar desde un podio en el Capitolio, tal vez se apreciara mejor en una temporada de acción de gracias por la generosidad:y el compartir de esa generosidad.

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