La tasa de homicidios en EE. UU. Permanece elevada a medida que comienza un nuevo sistema de denuncias

El gran aumento en la tasa de homicidios en los Estados Unidos en 2020 se ha trasladado a 2021.

Una muestra de 37 ciudades con datos disponibles para los primeros tres meses de este año muestra que los asesinatos aumentaron un 18 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.

En medio de un período volátil de la delincuencia, hacer un seguimiento de las tendencias se ha vuelto especialmente importante para que la policía y los funcionarios locales puedan adaptar las políticas de prevención.

Pero da la casualidad de que la publicación de delitos a nivel nacional de este año será la última de este tipo a medida que el FBI haga la transición a un sistema de informes de delitos que afectará la capacidad del público para evaluar las tendencias a nivel local y nacional.

El lunes, el FBI publicó estadísticas preliminares que muestran un aumento importante en los asesinatos el año pasado, con un aumento del 25 por ciento en las agencias que informaron datos trimestrales. El FBI no recibió datos de varias ciudades con grandes aumentos conocidos en asesinatos como Nueva York, Chicago y Nueva Orleans, pero ciudades de todos los tamaños informaron aumentos de más del 20 por ciento.

Un aumento del 25 por ciento en los asesinatos en 2020 significaría que Estados Unidos superó los 20.000 asesinatos en un año por primera vez desde 1995 (las cifras oficiales finales para 2020 no se darán a conocer hasta finales de septiembre).

Aunque no está claro qué ha causado el aumento en los asesinatos, algunas posibilidades son las diversas tensiones de la pandemia; el aumento de las ventas de armas durante la crisis; y menos fe en la legitimidad policial relacionada con las protestas por la brutalidad policial.

La tendencia en los primeros meses de este año no es necesariamente un indicativo de dónde terminarán las cosas en 2021. Lo más obvio es que la pandemia puede retroceder en su mayoría para el verano debido a la vacunación generalizada, y una reapertura amplia de la vida pública puede cambiar la dinámica que ha llevado al aumento de la violencia.

También puede ser más difícil evaluar las tendencias en el crimen de manera más general, particularmente aquellas que no son asesinatos, ya que el FBI está eliminando gradualmente el uso de una fuente de datos.

El Informe Uniforme sobre Delitos se inició en 1929 para servir como depósito de datos sobre delitos de la nación. El 1 de enero, posiblemente hizo su mayor cambio en su siglo de existencia. El resultado final debería ser información más detallada sobre la delincuencia, pero probablemente tendrá el precio de una menor confianza en las cifras de delincuencia reportadas durante los próximos años.

El FBI tiene dos sistemas básicos de recopilación de datos sobre delitos nacionales en los que se basa para crear estimaciones de las tendencias locales y nacionales. Uno es el Sistema de informes resumidos (SRS), que tiene dos problemas principales.

Primero, las agencias usan una “regla de jerarquía”, lo que significa que cuentan solo la ofensa más grave en un incidente. Si un ladrón asalta a un propietario, el asalto se cuenta, mientras que el robo no. O si se produce un asesinato durante un robo, solo se registra el asesinato. En segundo lugar, solo hay siete categorías principales de datos nacionales sobre delitos (los incendios provocados son tan poco informados que el FBI no calcula las cifras nacionales), por lo que no se recopilan datos sobre delitos como vandalismo, fraude y secuestro.

Para abordar estas deficiencias, el 1 de enero el FBI dejó de recopilar datos a través del SRS y cambió al Sistema Nacional de Respuesta Basado en Incidentes (NIBRS).

Este sistema más nuevo, iniciado en 1988, recopila datos sobre una gama mucho más amplia de delitos, aunque estos datos no se utilizaron hasta ahora para el Informe uniforme sobre delitos. NIBRS elimina la regla de jerarquía; Las agencias pueden informar sobre hasta 10 delitos diferentes en un solo episodio.

Las agencias también informan sustancialmente más detalles sobre cosas como dónde ocurren los delitos; la relación entre delincuente y víctima; y la cantidad de droga incautada en una redada antidrogas. Como señala el FBI, por ejemplo, un ciudadano preocupado puede usar el sistema para ver cuántos secuestros ocurren en las guarderías cada año.

“El cambio a NIBRS será un gran paso adelante para comprender el crimen y la victimización”, dijo Jerry Ratcliffe, profesor de justicia penal en Temple University y presentador del podcast “Reducing Crime”. “Puede ayudar a los departamentos de policía que tienen una gran capacidad analítica a avanzar en sus estrategias de prevención del delito”.

Aunque la eliminación gradual de SRS tendrá beneficios, el cambio presenta desafíos a corto plazo. Para empezar, no se sabe cuántas agencias reportarán datos sobre delitos en 2021 utilizando el sistema más nuevo.

La Oficina de Estadísticas de Justicia dijo en un correo electrónico que el FBI realizó una encuesta en abril de 2020 para determinar cuántas agencias planeaban hacer la transición: “Los resultados de esa encuesta indicaron que el 75 por ciento de las agencias de aplicación de la ley (que representan el 81 por ciento de la población de EE. UU. ) se comprometieron a realizar la transición a NIBRS antes de la > del 1 de enero de 2021 “.

Eso estaría muy por debajo del aproximadamente 90 por ciento de las agencias elegibles que reportan datos anualmente bajo SRS, y no está claro cuántas agencias hicieron el cambio este año.

“Muchos departamentos de policía no han avanzado lo suficientemente rápido como para adoptar el cambio a NIBRS”, dijo Ratcliffe. “Sospecho que esto se debe a la falta de conocimiento sobre NIBRS, los desafíos de personal de la pandemia y el impacto de otras presiones más inmediatas en los departamentos de policía”.

La Oficina de Estadísticas de Justicia dice que ha “estado trabajando en un conjunto de procedimientos de estimación, con aportes y apoyo del FBI, para generar estadísticas nacionales de delitos basadas en los datos informados del NIBRS”. Sin embargo, incluso en el mejor de los casos, el número de asesinatos denunciados a nivel nacional en 2021 será mucho más estimado de lo que estamos acostumbrados, y será un desafío evaluar las tendencias delictivas para los próximos años.

Otra razón por la que será difícil comparar las estadísticas de delitos en 2021 con años anteriores es que la eliminación de la regla de jerarquía indudablemente conducirá a un aumento en el número de delitos denunciados.

Esto no debería tener mucho efecto en la cantidad de asesinatos reportados cada año, porque el asesinato se encuentra en la cima de la jerarquía. Pero puede haber aumentos en otros tipos de delitos que podrían crear algunos titulares engañosos.

El FBI estimó en 2014 que el 11 por ciento de todos los episodios criminales involucraron múltiples delitos, y que la conversión a NIBRS conduciría a un aumento del 2 por ciento en los delitos.

La ventaja del nuevo sistema será una mayor comprensión de una gama más amplia de delitos tanto a nivel local como nacional. Pero los dolores de crecimiento esperados ocurrirán durante un período en el que la información confiable sobre las tendencias delictivas puede ser particularmente relevante.


Jeff Asher es un analista de delitos con sede en Nueva Orleans y cofundador de AH Datalytics. Puedes seguirlo en Twitter en @Crimealytics.

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