Las vacunas detienen la infección por COVID-19, pero esta es la razón por la que aún necesita usar una mascarilla

En un informe publicado hoy en el MMWR, los científicos de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. (CDC) informan más buenas noticias de estudios del mundo real de personas que han sido vacunadas contra COVID-19.

En el estudio que involucró a 3.950 trabajadores de la salud, socorristas y otros trabajadores esenciales que fueron vacunados entre diciembre de 2020 y marzo de 2021, los investigadores encontraron que las vacunas de dos dosis son 90% efectivas para proteger a las personas de infectarse con SARS-CoV-2. , el virus detrás de COVID-19. Una sola dosis de la inyección proporcionó un 80% de protección contra la infección.

Las personas del estudio fueron vacunadas con una de las dos primeras vacunas autorizadas, de Pfizer-BioNTech y Moderna, que requieren dos dosis y dependen de la tecnología de ARNm. En los estudios que ambas compañías proporcionaron a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para obtener la autorización de uso de emergencia, las inyecciones tuvieron una eficacia del 94% al 95% para proteger a las personas de enfermarse con COVID-19. Lo que los estudios no mostraron fue si las personas vacunadas también estaban protegidas de infectarse con el virus en primer lugar. Estos nuevos hallazgos del mundo real muestran que las vacunas también protegen contra la infección en sí, una capa adicional crítica de protección, ya que cualquier persona infectada puede transmitir la enfermedad a otros, incluso si ellos mismos no experimentan ningún síntoma.

En el MMWR En el estudio, los científicos de los CDC encontraron que dos semanas después de recibir ambas dosis, las personas en el ensayo estaban casi completamente protegidas contra la infección con el virus, en comparación con las personas que no estaban vacunadas. El estudio pudo desentrañar esto pidiendo a cada uno de los participantes que se hiciera pruebas semanales de COVID-19 frotándose la nariz. La mayoría de las pruebas positivas ocurrieron en personas que no tenían síntomas en el momento en que se hicieron las pruebas y ni siquiera sabían que estaban infectadas.

El hecho de que las vacunas de ARNm sean 90% efectivas para proteger a las personas de infecciones es un beneficio importante de las inyecciones. Pero, dicen los expertos, la noticia alentadora no significa que las personas vacunadas puedan quitarse las máscaras. Y eso se debe a las nuevas variantes del virus que han surgido para las que las vacunas no fueron diseñadas. El estudio no mostró si las personas vacunadas también están protegidas de la infección con una de las variantes que ahora circulan en todo el mundo.

Eso significa que las personas vacunadas con las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna aún pueden infectarse y enfermarse, si están infectadas con una de estas variantes, aunque no tan gravemente enfermas como podrían estar si no hubieran recibido las vacunas. Además, también podrían transmitir la variante del virus a otros. “La gente puede interpretar estos resultados como un significado, ‘Genial, ahora que estoy vacunado no necesito usar una máscara porque no estoy en riesgo de infección’”, dice el Dr. Paul Offit, director de educación sobre vacunas en el Children’s Hospital of Philadelphia y miembro del comité asesor de la FDA que revisa las vacunas. “El problema con eso son las variantes. Aún puede enfermarse si está expuesto a una variante, y aún puede eliminar y propagar el virus “.

Además, aunque las personas vacunadas tienen muchas menos probabilidades de infectarse y, por lo tanto, es mucho menos probable que propaguen el virus, todavía no está del todo claro si no son contagiosas, en caso de que se infecten. “Hasta que haya mucha menos transmisión en la comunidad, seguiré usando una máscara”, dice el Dr. Carlos Del Rio, profesor de medicina en la Universidad de Emory, quien ha sido vacunado. “La protección contra las infecciones no fue perfecta: del 80% al 90%. ¿Puedo aumentar eso para acercarlo al 100% usando una máscara? Sí.”

Para documentar si las personas vacunadas son menos contagiosas, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas lanzó un estudio en marzo para seguir a 12,000 estudiantes universitarios de 21 universidades y sus contactos cercanos. La mitad de los estudiantes se vacunará inmediatamente y la otra mitad se vacunará cuatro meses después. Todos los participantes proporcionarán información detallada sobre sus contactos cercanos, incluidos compañeros de cuarto, compañeros de clase y compañeros de equipo, y se limpiarán la nariz a diario para detectar la presencia de SARS-CoV-2. Los investigadores harán un seguimiento de cualquier persona con una prueba positiva mediante la prueba de los contactos cercanos de estas personas para ver si también se infectaron. Al comparar las tasas de infección entre los contactos de los que fueron vacunados y los que no, los científicos pueden tener una mejor idea de si las personas vacunadas pueden transmitir el virus.

Esos resultados tomarán alrededor de seis meses, y hasta entonces, los CDC todavía recomiendan que incluso las personas que están completamente vacunadas solo pueden quitarse las máscaras si están en el interior con otras personas que están completamente vacunadas en grupos pequeños.

Mientras tanto, “espero que la gente no interprete mal este estudio”, dice Offit. Le preocupa que, dado que una sola dosis de las vacunas de ARNm fue 80% efectiva para proteger contra infecciones, las personas podrían omitir la segunda dosis recomendada. Eso sería una mala idea, dice, porque “está claro, muy claro, que necesita la segunda dosis para producir una inmunidad de células T adecuada”, que es la inmunidad más duradera y completa que ayudará a las personas a desarrollar un sistema inmunológico fuerte. respuestas no solo al virus original, sino también a diferentes variantes. “La inmunidad de células T proporciona protección cruzada contra variantes; si no tiene células T, es mucho menos probable que esté protegido contra las variantes. Me preocupa que estos resultados puedan empujar a algunas personas a recibir una sola dosis “.

En cambio, los hallazgos deberían hacer que más personas se sientan cómodas acerca de la efectividad de las vacunas e incluso ayudar a relajar las restricciones actuales de distanciamiento social de los CDC. “Es de esperar que este estudio se perciba como una evidencia aún más sólida de que no se puede infectar si se ha vacunado y, al final del día, la gente quiere escuchar eso”, dice Del Rio.

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