Los pubs del Reino Unido se ven afectados por los mayores costos de la energía debido a que los proveedores limitan la exposición

Los proveedores de energía se niegan a renovar los contratos de gas y electricidad para los pubs u obligan a los pubs a subir tarifas mientras renegocian los términos, ya que limitan la exposición a un sector que aún enfrenta una gran incertidumbre después de un año de bloqueos intermitentes.

Alrededor de 30.000 pubs se enfrentan a rechazos de renovación de contrato o tarifas fuera de contrato más caras, estima la Asociación Británica de Cervezas y Pubs (BBPA).

Harry Webb-Jeffries, quien se hizo cargo del pub Valiant Sailor cerca de Folkestone en Kent cinco días antes del segundo cierre nacional en noviembre, dijo que todos los grandes proveedores, excepto Utilita, le habían negado los contratos y que ahora estaba pagando £ 400 más al mes por energía. que el inquilino anterior.

Garry Tallent, propietario de Red Lion en Chobham, Surrey, dijo que Eon lo había rechazado después de que el proveedor alemán dijera que ya no asumía nuevos negocios de hotelería. Utilita lo aceptó, pero sus tarifas aumentaron y apenas fueron cubiertas por las subvenciones gubernamentales para el coronavirus.

“Después del alquiler, los servicios públicos son nuestra factura más importante”, dijo Tallent. “Seguimos avanzando en un ala y una oración”.

Gerry O’Hara, director de operaciones de la corredora Nationwide Energy, dijo que debido a las deudas que muchos pubs habían acumulado mientras estaban cerrados, los proveedores no estaban dispuestos a ofrecerles contratos o habían aumentado sus tarifas. “Cuanto más debes, más alta es la tasa unitaria que cobran”, dijo.

Admiral Taverns, que posee 1,000 pubs, dijo que había intervenido para negociar las tarifas de energía para algunos inquilinos, ya que los proveedores veían las empresas más grandes como un riesgo menor.

El problema es común entre los operadores hoteleros independientes, pero es particularmente grave para los propietarios, muchos de los cuales viven encima de sus bares, con su suministro de energía doméstico combinado con el de la empresa.

La BBPA dijo que estaba presionando a Ofgem, el regulador de energía, para investigar por qué los proveedores se negaban a renovar y presionarlos para que acordaran planes de pago a largo plazo.

Varios proveedores de energía, incluidos British Gas, Eon y Utilita, admitieron que habían dejado de aceptar nuevos clientes de sectores muy afectados, como la hostelería, ya que se enfrentaban a un aumento de las deudas incobrables de los clientes existentes. Muchos proveedores de energía, incluso algunas de las empresas más grandes, tienen pérdidas y operan con márgenes reducidos.

Los proveedores también señalaron que las facturas de servicios públicos también estaban aumentando para los hogares después de un aumento en los precios mayoristas de electricidad y gas en los últimos meses.

Eon dijo que “tuvo que hacer cambios en la forma en que operamos para gestionar los mayores riesgos que enfrentamos en un mercado donde los márgenes ya son muy pequeños”. Agregó que había dejado de aceptar nuevos clientes en ciertos sectores por el nivel de riesgo y “el costo de vender energía al mercado mayorista para los clientes que no consumían cuando sus negocios estaban cerrados”.

British Gas, que tiene más de 4.000 clientes de pub, bar y restaurante, dijo que había estado “relajando lentamente las restricciones de algunos de nuestros productos para nuevos clientes”. Su empresa matriz, Centrica, dijo el mes pasado que las pérdidas en su división de negocios aumentaron a £ 140 millones el año pasado desde £ 20 millones en 2019, ya que tenía que dar cuenta de mayores deudas incobrables.

Utilita dijo que había cotizado algunas renovaciones a una cifra más alta “debido a una serie de factores, incluido el aumento del precio de la energía”, pero insistió en que más de la mitad de sus clientes comerciales “están renovando con nosotros, y miles se quedan con tarifas más baratas”.

Ofgem dijo que los proveedores de energía ofrecieron condiciones contractuales “que tienen en cuenta varios factores, incluido el riesgo de incumplimiento”.

“Seguimos animando a los clientes a explorar el mercado en busca de las ofertas más adecuadas para ellos”, añadió el regulador.

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