Ucrania repudia a Viktor Petrenko, que patinó en Rusia

Cuando Rusia comenzó su invasión de Ucrania en febrero, Viktor Petrenko, uno de los campeones olímpicos más visibles de Ucrania, publicó el mensaje “NO A LA GUERRA” en su cuenta de Instagram. Días después, la hija de Petrenko dijo que su padre se había quedado varado en Kyiv, la capital de Ucrania, donde se refugiaba después de regresar de una conmemoración de su título olímpico de patinaje artístico de 1992 que se había llevado a cabo en su ciudad natal, Odesa.

Petrenko parecía ser uno de los muchos atletas ucranianos que desafiantemente servirían como embajadores de guerra para su nación sitiada. Pero desde entonces, su posición como campeón se ha deteriorado en su país natal.

En junio, Petrenko anunció su intención de dejar la federación de patinaje artístico de Ucrania. Un día después, fue expulsado provisionalmente, dijo un funcionario de la federación. Y en julio, Petrenko fue destituido formalmente y despedido de su cargo como vicepresidente, luego de participar en un espectáculo sobre hielo en Sochi, Rusia.

El lunes, la oficina del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, anunció que Zelensky había despojado a Petrenko de un estipendio mensual otorgado a los mejores atletas y otros ucranianos de grandes logros, citando el desempeño de Petrenko en Rusia.

El espectáculo sobre hielo fue organizado por Tatiana Navka, campeona olímpica de danza sobre hielo en 2006, esposa de Dmitri S. Peskov, vocero del Kremlin. En marzo, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos impuso sanciones a Peskov y Navka por sus vínculos con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia y dijo que Navka tenía un imperio inmobiliario valorado en más de $10 millones.

Otra patinadora en el programa, llamado “La flor escarlata”, es Kamila Valieva, la adolescente rusa cuya prueba positiva para una sustancia prohibida se hizo pública durante los Juegos Olímpicos de Beijing en febrero y que falló en su rutina final de los Juegos bajo el peso de internacional. escrutinio. El espectáculo está programado para continuar hasta septiembre, aunque no está claro si Petrenko todavía actuará en él.

En enero, antes de que comenzara la guerra, Petrenko publicó en Instagram que estaba actuando en San Petersburgo, Rusia. Pero la federación de patinaje de Ucrania dijo que estaba “indignada” por el patinaje de Petrenko en Rusia después de que ocurriera la invasión.

“El ex atleta tomó su vergonzosa decisión a pesar de la sangrienta guerra a gran escala que Rusia ha estado librando”, dijo la federación en un comunicado, según una traducción. La muerte de miles de ucranianos, decía el comunicado, “no se convirtió en un obstáculo para que Viktor Petrenko saliera al hielo” en Rusia “y actuara en el mismo equipo con los partidarios de esta terrible guerra”.

El Comité Olímpico de Ucrania también denunció el comportamiento de Petrenko y dijo que era “inaceptable” actuar “en el territorio del país agresor, que está librando una guerra brutal contra Ucrania”.

El lunes, Petrenko, de 53 años, no respondió a una solicitud de comentarios. Su hija, Victoria, que vive en Nueva York, dijo que estaba en el trabajo y no podía hablar con un reportero.

Galina Zmievskaya, quien entrenó a Petrenko a su medalla de oro y ahora enseña patinaje en Hackensack, Nueva Jersey, tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

Anastasiya Makarova, secretaria general de la asociación de patinaje artístico de Ucrania, dijo en un mensaje de WhatsApp el lunes que Petrenko escribió una carta a los funcionarios el 21 de junio, antes de patinar en Rusia, diciendo que quería dejar la federación.

Petrenko explicó en la carta que pasaba la mayor parte de su tiempo fuera de Ucrania mientras realizaba sus actividades de patinaje profesional, dijo Makarova. Petrenko pasa gran parte de su tiempo entrenando y actuando en espectáculos sobre hielo en toda Europa. El patinaje, como el resto de la vida en Ucrania, ha sido interrumpido por la guerra.

Fue expulsado provisionalmente de la federación un día después y luego expulsado formalmente el 9 de julio por el consejo de la federación, dijo Makarova. “Desafortunadamente, no sé por qué participó en el espectáculo” en Rusia, dijo Makarova.

Petrenko ganó una medalla de bronce mientras competía por la Unión Soviética en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 en Calgary, Alberta, y terminó tercero en la llamada Batalla de Brians ganada por Brian Boitano de los Estados Unidos sobre Brian Orser de Canadá.

Cuatro años después, Petrenko ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1992 en Albertville, Francia. Sólo dos meses antes, la Unión Soviética se había disuelto. Petrenko compitió durante ese período tumultuoso no por Ucrania sino por lo que se llamó el Equipo Unificado en Albertville, compuesto por atletas de las ex repúblicas soviéticas.

En 1994, cuando los Juegos de Invierno y Verano comenzaron a celebrarse en años separados, Petrenko terminó cuarto en los Juegos Olímpicos de Lillehammer, Noruega, esta vez patinando para la bandera azul y amarilla de su Ucrania natal.

Sin embargo, a principios de la década de 1990, se unió a un éxodo de más de 100 patinadores y entrenadores de la antigua Unión Soviética que llegaron a los Estados Unidos para continuar sus carreras durante un período de caos económico en Rusia, cuando el dinero para patinar era escaso y algunos las pistas se convirtieron en centros comerciales y concesionarios de automóviles. Finalmente, Petrenko regresó a Europa para entrenar y patinar en espectáculos sobre hielo.

En el pequeño y unido mundo del patinaje artístico de élite, al menos una destacada entrenadora rusa, Tatiana Tarasova, salió en defensa de Petrenko por actuar en Sochi. Le dijo a Tass, la agencia de noticias rusa, que Petrenko era “una de las mejores personas que conozco” y que “es feo que tenga prohibido” hacer su trabajo.

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