Walmart adquirirá el proveedor de telesalud MeMD

Walmart anunció el jueves que planea adquirir MeMD, un proveedor de telesalud de múltiples especialidades, en una medida que permitirá a la compañía aumentar su prestación de atención virtual en todo el país.

MeMD ha brindado servicios médicos y de salud mental a los consumidores en línea desde 2010. La compañía servirá como una característica de los centros de Walmart Health en todo el país, además de la atención en persona. Como resultado, Walmart Health podrá incluir atención primaria, conductual y urgente en su lista de servicios virtuales.

“Hoy en día, la gente espera acceso omnicanal a la atención y agregar telesalud a nuestras estrategias de atención de Walmart Health nos permite brindar atención en persona y digital”, dijo la Dra. Cheryl Pegus, vicepresidenta ejecutiva de Walmart Health & Wellness.

Otros minoristas importantes como Amazon han realizado avances similares en el sector de la telesalud durante la pandemia de COVID-19. Los expertos dicen que la compra de MeMD está en línea con la tendencia del cuidado de la salud hacia la prestación de atención al por menor.

“Si observamos cómo ha cambiado la industria de la salud recientemente, se centra en el consumidor. Lo que significa tener que llevar la atención médica al consumidor”, dijo Arielle Trzcinski, quien se enfoca en la industria de la salud como analista senior de Forrester Research. “Por lo tanto, las tiendas minoristas establecieron a Walmart en términos de costo, pero no para aumentar el acceso a la atención”.

Trzcinski dijo que MeMD ayudará a mantener bajos los costos de la atención y mejorará la conveniencia de Walmart Health para los consumidores a través de los servicios en línea.

En lugar de competir con Amazon o Teladoc en el mercado de la telemedicina, dijo que CVS y Walgreens están utilizando enfoques similares para la atención minorista, aunque actualmente sus servicios son más amplios que los de Walmart.

“Creo que esa es la dirección en la que Walmart está tratando de dirigirse”, dijo Trzcinski.

La adquisición planificada se produce después de otras medidas de Walmart para construir una infraestructura de telesalud. En julio, Walmart compró la propiedad intelectual detrás de CareZone, una startup de administración de medicamentos. La tecnología y el equipo de CareZone pretendían “aumentar las capacidades actuales de salud y bienestar”, según una publicación de blog que anuncia el acuerdo.

En ese momento, Walmart ya había creado una aplicación para que los consumidores administraran sus recetas de farmacia y abrió un conjunto de centros de atención primaria en Georgia llamado Walmart Health, donde los precios eran entre un 30% y un 50% más bajos de lo que los consumidores pagaban por las visitas al médico y al dentista. el año pasado.

Trzcinski dice que el 41% de los consumidores en 2020 acudieron a los servicios de telesalud para sus necesidades de atención primaria y este año ese número se ha duplicado. Según American Journal of Managed Care, este crecimiento no es un fenómeno nuevo, ya que el uso de la telesalud entre los consumidores aumentó en un 12% y la telesalud minorista aumentó en un 10% desde 2017 hasta 2018.

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