A medida que más mujeres asumen el cargo, surgen políticas obsoletas sobre licencias familiares: .

A medida que más mujeres asumen el cargo, surgen políticas de licencias obsoletas.

Una placa de identificación que dice “Mom Boss” se encuentra en el escritorio de la oficina del sótano de la senadora estatal de Michigan Stephanie Chang en el edificio del capitolio en Lansing. A su alrededor hay fotos enmarcadas de sus hijas.

Cuando Chang comenzó su mandato en la Cámara de Representantes de Michigan en 2015, estaba embarazada, y nuevamente cuando comenzó su mandato en el Senado de Michigan en 2018. En su función oficial, es la líder de la minoría demócrata. Extraoficialmente, se ha calificado a sí misma de #mommylegislator.

Antes de este año, Chang fue la única mujer en los 184 años de historia del Senado del Estado de Michigan que dio a luz durante su mandato.

“Sé que suena loco, pero en realidad intentamos programarlo para tenerla durante el receso de verano porque sabíamos que el trabajo legislativo sería más liviano en ese momento”, dice Chang hablando sobre el nacimiento de su primera hija.

Después de su primer bebé, Chang se tomó cinco semanas de descanso. Dice que ha sido un desafío equilibrar la maternidad y su trabajo como legisladora, pero se siente mayoritariamente apoyada por sus electores y colegas en la legislatura.

Hace siete semanas, la senadora estatal Mallory McMorrow se convirtió en la segunda mujer en dar a luz mientras se desempeñaba en el Senado estatal.

Como muchos padres, McMorrow planeaba tomarse un tiempo libre con su nueva hija Noa, pero se sorprendió al descubrir que no calificaba para las 12 semanas de tiempo libre remunerado que los más de 49.000 empleados del estado de Michigan comenzaron a recibir en 2020.

Debido a que McMorrow no es una empleada del estado de Michigan, sino un funcionario electo cuyo pago está escrito en la constitución del estado, no califica para la licencia parental. En Michigan, no existe una política de licencia parental real para los legisladores estatales.

Los legisladores, técnicamente hablando, pueden tomarse tanto o tan poco tiempo como quieran. El problema: pierden votos, tanto en el comité como en la sala y Michigan es uno de aproximadamente el 20% de los estados que sirve a tiempo completo. Aparte de un breve receso de verano, los legisladores trabajan todo el año.

McMorrow, quien se convirtió en legisladora después de un tiempo en las industrias automotriz y publicitaria, dice que la falta de una política de permisos en la legislatura es arcaica, incluso en comparación con las industrias dominadas por los hombres de las que proviene.

“Las reglas de la institución, de las que la gente escucha todo el tiempo, son arbitrarias. Y están claramente establecidas por hombres que no tienen esas responsabilidades compartidas”, dice McMorrow. “Han sido sus esposas las que se han quedado en casa con los niños, o sus nietos, y simplemente no han tenido que pensar en eso”.

McMorrow dice que, en las condiciones actuales de la legislatura, no se siente apoyada como madre trabajadora.

“No puedo votar de forma remota. No puedo votar por poder. Tengo que ir físicamente a Lansing. Y tengo un recién nacido que duerme la siesta durante 20 minutos, y luego se levanta de nuevo y está listo para comer y cambiarse”.

Dice que es una versión de la conversación que ha tenido con mujeres ejecutivas y amigas en el sentido de que “las mujeres pueden tenerlo todo, pero no todo a la vez”.

Se deben instituir opciones para la participación remota, dice McMorrow, o al menos, se debe codificar una política de permisos.

“¿Nos sentimos cómodos con la idea de que no queremos madres trabajadoras en la legislatura? Porque ese es el mensaje a menos que cambiemos el sistema”, dice.

No es solo Michigan. No existe una política establecida para la licencia parental o un mecanismo para participar en comités o sesiones de forma remota para los legisladores a tiempo completo en Ohio. Y aunque hay disposiciones temporales para la participación remota en Pensilvania este año, tampoco existe una política allí.

Estas conversaciones sobre las políticas de licencia parental son nuevas, según Jean Sinzdak, directora asociada del Centro para Mujeres y Política Estadounidenses de la Universidad de Rutgers. Una de las razones: las tres cuartas partes de todos los funcionarios electos siguen siendo hombres.

En Michigan, según CAWP, las mujeres constituyen casi el 36% de la legislatura estatal. Históricamente, las mujeres han esperado hasta que los niños crecen para postularse para cargos públicos debido a limitaciones como el cuidado de los niños.

“Cuando no existen políticas que nivelen el campo de juego y faciliten la participación de la gente, naturalmente continúa la institucionalización de las barreras … que la gente simplemente no puede superar esos obstáculos”, dice Sinzdak.

Pero ella dice que las cosas están cambiando. Las preocupaciones sobre las políticas de licencia parental están surgiendo por primera vez en muchos lugares después de la oleada de elecciones en 2018 y 2020 cuando mujeres como McMorrow y Chang fueron elegidas.

Las mujeres en las legislaturas estatales ya no están sujetas a superlativos como “la primera” o “la única”.

“Ahora estamos llegando a un punto en el que [there’s] un poco más de oleada entre las mujeres que estaban sirviendo, pero también entre las mujeres más jóvenes que simplemente no estaban dispuestas a soportarlo como está. Están dispuestos a interrumpir y a hacer esas preguntas [and] di, ‘Espera un minuto, ¿por qué lo hacemos de esta manera? ¿Podemos pensar en alternativas? ¿Cómo es que no podemos obtener la licencia parental? o cualquiera que sea el problema “, dice Sinzdak.

McMorrow dice que planea introducir una legislación para facilitar la participación remota en casos en los que los legisladores deban estar ausentes, como la licencia por maternidad, el cuidado u obligaciones como militares en servicio activo.

Ya sea mediante votación remota o por poder, todavía no está segura. Por ahora, se está tomando el resto de sus 12 semanas para estar con Noa, ya sea oficial o no.

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