Cómo una pareja de BC convirtió un contenedor de envío en la casa de sus sueños

“No tienes esa sensación de estrechez. Salgo de mi casa, camino 100 pies y estoy escalando una montaña”.

En 2016, Cathi Marshall y su esposo, Trevor, vieron un contenedor de envío compacto y achaparrado en el estacionamiento de un centro comercial de Kelowna, donde se instaló como una casa modelo. Cathi, una cantautora, y Trevor, un operador de máquinas, son aficionados a la arquitectura moderna de mediados de siglo y grandes admiradores de Frank Lloyd Wright. Adoraban la casa moderna y minimalista de contenedores de envío, fabricada por Honomobo, con sede en Edmonton. “Me encantó el diseño elegante y simple”, dice ella. “Es solo un rectángulo con ventanas enormes”.

En ese momento, la pareja acababa de tener el nido vacío y buscaban reducir el tamaño de su casa de 2,400 pies cuadrados en el vecindario Batchelor Heights de Kamloops. La casa, con sus tres baños y cinco dormitorios, parecía un desperdicio de espacio para ellos dos solos. Mientras tanto, Cathi había heredado un pequeño terreno rural en Kamloops de su padre cuando murió en 2015, justo al lado de la casa donde vivía su madre y un lote por encima de su hermano. Decidió que la casa de contenedores de envío, con sus ventanas gigantes, la acercaría más a la familia y le brindaría vistas increíbles del río South Thompson.

Ventanas gigantes envuelven la casa.

Los Marshall compraron una casa de contenedores de envío de Honomobo en 2017. Reducir el tamaño de la casa de Kelowna fue fácil. “Se sintió bastante catártico”, dice Cathi. Sus hijos se habían llevado la mayor parte del equipo deportivo de la familia, así como los muebles de la sala, cuando se mudaron. La ropa, los zapatos y el resto del mobiliario fueron para Goodwill.

Antes de que llegara su nuevo hogar, el único trabajo de preparación que tenían que hacer los Marshall era verter 1250 pies cuadrados de concreto para construir una base de losa de balsa sobre la que descansarían los contenedores. Menos de cuatro meses después de que se finalizó la compra, cuatro camiones que transportaban contenedores llegaron a la propiedad. “Los camiones llegaron a las 10 a. m. y, a las 5 p. m., la casa estaba armada”, dice Cathi.

Durante los siguientes siete días, dos empleados de Honomobo agregaron una segunda capa de pintura y terminaron los paneles de yeso y el piso en las juntas. Alrededor de una semana después, la casa estaba lista para mudarse. “Algo que disfruté del proceso de construcción de una casa contenedor es que tienes opciones limitadas”, dice ella. “Eliminó mucha ansiedad innecesaria”. El producto final, que Cathi llama cariñosamente su “caja negra”, recuerda a las casas retro pero futuristas que adora en Palm Springs.

Con ambos hijos fuera de la casa, los Marshall buscaban un cambio.

La casa está dividida en dos secciones, unidas por un corredor en el medio. Los Marshall viven en el contenedor de envío principal de Honomobo; en el otro lado del corredor, construyeron un garaje tipo estudio con estructura de madera de 396 pies cuadrados, que funciona como un apartamento separado y está disponible para alquilar en Airbnb. La electricidad para el hogar es cableado estándar, pero el agua proviene de una cisterna de 1,000 galones, ubicada en un cobertizo de agua 76 metros cuesta arriba. La casa depende de la energía solar pasiva para la mayoría de sus necesidades de calefacción. Los meses de invierno suelen ser fríos a menos que el sol brille directamente en su hogar, pero la caja negra se calienta en el verano, lo que requiere un nivel de aire acondicionado superior al promedio.

Si bien toda la casa tiene solo 704 pies cuadrados, sus amplias ventanas ofrecen vistas panorámicas del río y Shuswap Highland. “No tienes esa sensación de estrechez”, dice Cathi. “Salgo de mi casa, camino 100 pies y estoy escalando una montaña”.

Cathi pasa tiempo con su familia al aire libre, escalando montañas y explorando el terreno.

La región tiene una cualidad desértica, y plantas de artemisa enredadas salpican el paisaje. Cuando Cathi anteriormente vivía en el área con sus padres, no apreciaba los aullidos de los coyotes en la noche ni las serpientes de cascabel. Ahora ella ama la vida silvestre local. El borrego cimarrón, el venado e incluso los osos a menudo deambulan por la propiedad.

Incluso mejor que la proximidad a la naturaleza es la de la familia de Cathi. Los Marshall y la madre y el hermano de Cathi emprenden juntos aventuras al aire libre, como andar en canoa por el río, nadar hasta el banco de arena o caminar por las montañas. Durante los meses sin incendios forestales, encienden su horno de leña al aire libre y cenan pizza margherita casera con una copa de vino preparada por Sagewood Winery, sus vecinos de al lado.

(Fotografía de Marshall por Emily-May Olson)


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