Mitos comunes sobre lo que significarán los cambios en el Código de Carreteras del Reino Unido | Política de transporte

Taquí está, se nos dice en el Espanol, “furor” por los cambios en el Código de Circulación. Hay “confusión” entre los usuarios de la vía. Los ciclistas y los peatones tendrán, según insinúa la cobertura de noticias más sin aliento, carta blanca para cruzar las carreteras, y los conductores serán culpables de cada percance.

Esto es, por supuesto, sin sentido. Después de un fin de semana de cobertura aún más engañosa, y con las nuevas reglas que entrarán en vigencia a finales de esta semana, aquí hay una guía breve sobre lo que cambiará y lo que no.

Los ciclistas no estarán “en medio de la carretera”

Uno de los titulares de fin de semana más tontos, del Sunday Times, sugirió precisamente esto. Y como estoy seguro que el autor del titular sabía bien, el Código de Circulación simplemente dice que los ciclistas deben utilizar el centro de la carril, e incluso entonces solo en determinados momentos, por ejemplo, al acercarse a cruces o en tramos estrechos de carreteras, donde un coche que adelanta sería peligroso. Este es un cambio en el código, pero no es nuevo, ni siquiera es una guía nueva. A los ciclistas se les ha aconsejado formalmente durante años que tomen lo que se conoce como la “posición principal” en esos momentos.

No hay una nueva regla sobre montar de dos en dos

El nuevo texto simplemente lo aclara. La versión anterior dice que las personas “nunca deben viajar en más de dos en fila, y viajar en fila india en caminos estrechos o transitados”, lo cual era un poco vago y un poco amplio. El código ahora dirá: “Pueden viajar en dos y puede ser más seguro hacerlo, particularmente en grupos más grandes o cuando acompañan a niños o ciclistas con menos experiencia”. Con suerte, con el tiempo, más conductores entenderán por qué puede ser más seguro. Nota para el Sunday Times: las reglas no “animan” a montar de dos en dos.

No hay nueva regla sobre no tener que usar los carriles bici

Otro párrafo ligeramente excitable de la historia del Sunday Times decía que el nuevo Código de Carreteras significaría que los ciclistas ya no están obligados a usar los carriles para bicicletas cuando se proporciona uno. Pero este fue el caso de todos modos. El lenguaje simplemente se ha aclarado, diciendo que los ciclistas “pueden ejercer su juicio y no están obligados a usarlos”.

Hay un ajuste a la prioridad para los peatones en los cruces

Uno de los cambios más debatidos es que los conductores que están a punto de girar en un cruce ahora deben ceder el paso a los peatones que “cruzan o esperan para cruzar” ese camino. De todos modos, eso es lo que hacen los buenos conductores, pero es un cambio con respecto a la versión anterior, que decía que los peatones tenían prioridad solo “si habían comenzado a cruzar”. Como cualquiera sabrá si, por ejemplo, ha caminado por una ciudad con un niño pequeño o una persona mayor frágil, puede ser desalentador tener que salir a la carretera solo para reclamar un lugar para cruzar.

Muchos cambios solo formalizan la cortesía básica

Una nueva sección bastante larga describe acciones que esperaría que fueran un comportamiento cotidiano para cualquier conductor, por ejemplo, no girar en un cruce “si hacerlo causaría [a] ciclista, jinete o vehículo tirado por caballos que va en línea recta para detenerse o virar bruscamente”. Asimismo, establece los requisitos mínimos de espacio para el adelantamiento de ciclistas, así como para peatones y jinetes. Otro elemento nuevo dice que en el tráfico lento, los conductores deben permitir que los peatones y ciclistas crucen por delante de ellos.

No solo a los conductores se les pide que sean considerados

Por ejemplo, una nueva instrucción señala que los ciclistas deben ceder el paso a los peatones en los caminos compartidos y a los jinetes en los caminos de herradura, nuevamente, algo que debería estar sucediendo de todos modos. De manera más amplia, el Código de Circulación actualizado establece la “jerarquía de los usuarios de la vía”, destacando el punto indiscutible de que los modos de viaje más rápidos y/o más pesados ​​deben tener especial cuidado con aquellos que son más vulnerables. Si bien esto, como dice el código, “se aplica con mayor fuerza” a los que están a cargo de un vehículo motorizado, los ciclistas deben tener cuidado con los caballos y todos deben tener cuidado con los peatones, especialmente los niños, las personas mayores o las personas con discapacidades.

Finalmente: no es culpa de los ciclistas si los conductores no saben esto

Gran parte de la cobertura negativa del nuevo Código de Circulación se ha centrado en la supuesta confusión y desconocimiento. Y estoy seguro de que una buena campaña de publicidad haría algo. Pero para reiterar el punto anterior, gran parte de esto es sensatez y cortesía estándar de todos modos, mientras que otros elementos, como la posición principal y andar de dos en dos, han estado en las reglas durante muchos años, pero aún son rutinariamente desconocidos para los conductores. ¿Quizás los cambios en el código no son el problema?

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