¿Por qué la vacunación avanza tan lentamente?

Además de los hospitales, los estados enviaron la vacuna a los departamentos de salud de los condados porque, según se pensaba, los departamentos de salud podrían tomar las dosis rápidamente. Los departamentos de salud “saben cómo hacer clínicas de vacunación masiva”, dice Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. Saben cómo montar una gran carpa con sillas de metal y vacunar a cientos de personas en unas pocas horas. Llevar la vacuna a otro tipo de médicos y farmacias, como escuché una y otra vez en los últimos días, es imposible hasta que haya más.

Esta escasez de dosis es la razón por la cual, en el condado de Palm Beach, Florida, 100,000 personas mayores estaban en una lista de espera recientemente para recibir solo 4,000 dosis de la vacuna. En Louisville, Kentucky, 40.000 personas se han inscrito para esperar su dosis. El condado de Walton, Florida, optó incluso por no mantener una lista de espera, porque estaba tardando demasiado en llamar a todos para programar una cita.

Estas listas de espera pueden parecer extrañas, dado que los estados supuestamente no han administrado toda la vacuna que se les ha asignado. Al momento de escribir este artículo, por ejemplo, Dakota del Norte se está desempeñando mejor, habiendo utilizado el 74 por ciento de las dosis que ha recibido. Si los estados tienen vacunas adicionales, ¿por qué no dárselas a Siedlecki o Wong u otro médico para dárselas a algunas de esas personas mayores que esperan pacientemente?

Porque esas dosis, que existen pero que aún no se han usado, “se expresan, se han ido”, me dijo Claire Hannan, directora ejecutiva de la Asociación de Administradores de Inmunización. Algunos están en hospitales y otros están reservados para centros de atención a largo plazo, donde CVS y Walgreens están vacunando a los residentes como parte de un programa federal. A las cadenas de farmacias les está tomando algo de tiempo pasar por estas instalaciones, lo que hace que parezca que hay una gran pila de vacunas allí, esperando ser inyectadas. (Plescia cree que los números de distribución no son precisos y que los sistemas de datos estatales podrían no mostrar las últimas cifras de inmunización). Esos números se ven mal para los estados, lo que hace que los directores de salud estén menos ansiosos por enviar vacunas valiosas a un grupo de pequeños consultorios. médicos, solo para arriesgarse a tener más dosis de vacuna sin usar.

Cuando la administración Trump a principios de este mes instó a los estados a comenzar a vacunar a las personas mayores de 65 años y a aquellas con afecciones subyacentes, el mundo de la salud pública estalló en un pánico silencioso. El gobierno federal no les ha enviado suficientes vacunas para cubrir a todas las personas mayores de 65 años, y algunos estados aún no han terminado de vacunar a los trabajadores de la salud, el grupo de primera prioridad. Los directores de salud dicen que las entregas de la vacuna han sido pequeñas y poco confiables. El problema, repiten, es la oferta.

Tanto Moderna como Pfizer están tratando de aumentar la producción de vacunas, según un asesor de coronavirus de la Casa Blanca que solo me hablaba bajo condición de anonimato. Pero debido a que la tecnología para hacer la vacuna es tan específica, no tiene sentido que el gobierno construya una nueva fábrica para fabricarla, dijo el asesor. En el tiempo que tomaría construir una nueva instalación para fabricar la vacuna, las empresas podrían expandir sus propias líneas de producción, algo que ya están haciendo. La mejor esperanza para expandir rápidamente el suministro de vacunas radica en la vacuna de Johnson & Johnson, que debería estar lista pronto.

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