Putin anexa 4 regiones ocupadas; Ucrania solicita unirse a la OTAN

En el Kremlin, el líder ruso celebró una gran ceremonia en la que prometió utilizar “todos los medios disponibles” para defender las cuatro regiones que estaba cooptando.

“Esta es la voluntad de millones de personas”, dijo Putin el viernes, palabras que pocos fuera de Rusia ven como creíbles para una medida condenada en Occidente como una apropiación de tierras descarada e ilegal. “Tomaron la decisión de estar con su gente, de estar con su patria”.

Su discurso fue seguido por los líderes instalados en Moscú de Donetsk, Luhansk, Kherson y Zaporizhzhia que firmaron documentos que los proclamaban parte de Rusia, antes de unirse a Putin y cantar el himno nacional.

Minutos después, Zelenskyy publicó un video sorpresa en línea que anunciaba: “Estamos dando un paso decisivo al firmar la solicitud de Ucrania para el ingreso acelerado a la OTAN”.

Unirse a la alianza ha sido un objetivo de Kyiv durante años y le daría la protección de la defensa colectiva prometida por Washington y otros. En realidad, una serie de obstáculos se interponen en su camino.

Aún así, EE. UU. y otros han proporcionado miles de millones de dólares en apoyo militar a Ucrania, así como múltiples sanciones. El viernes respondió a la declaración de Putin con otra salva, imponiendo sanciones económicas y de visa a cientos de funcionarios rusos y bielorrusos, sus familiares y empresas.

“Haremos rendir cuentas a cualquier individuo, entidad o país que brinde apoyo político o económico a los intentos ilegales de Rusia de cambiar el estatus del territorio ucraniano”, dijo el secretario de Estado, Antony Blinken, en un comunicado.

Mientras tanto, en Europa, los líderes emitieron una declaración después del discurso de Putin diciendo que “rechazan y condenan inequívocamente la anexión ilegal por parte de Rusia” que no solo violó los derechos de Ucrania, sino que también puso “en riesgo la seguridad global”.

Se produce después de que se organizaron votaciones en las cuatro regiones que fueron ampliamente criticadas como manipuladas y predeterminadas. Funcionarios locales instalados por Rusia fueron acompañados por personal armado que iba de puerta en puerta.

Además de anunciar la anexión, Putin movilizó parcialmente a su ejército, lo que provocó un retroceso interno y un éxodo de rusos que huían del reclutamiento, y aumentó sus amenazas nucleares contra Ucrania y Occidente.

Los movimientos se ven como una escalada más amplia después de una serie de derrotas en el campo de batalla a manos de una contraofensiva relámpago por parte de Kyiv. Los gobiernos, funcionarios y expertos occidentales han lamentado abiertamente no haber respondido con medidas más duras cuando Rusia se anexó la península ucraniana de Crimea en 2014.

Putin entregó su granero discurso el viernes ante cientos de funcionarios y otros dignatarios, algunos con trajes, otros con uniformes militares, en una lujosa ceremonia bajo los gigantescos candelabros dorados del Georgievsky Hall, en el Gran Palacio del Kremlin.

Putin hablando desde el Georgievsky Hall en Moscú el viernes.Grigori Sysoyev / AP

Después de dar una breve bienvenida a las cuatro nuevas regiones, pasó a hablar de siglos de historia rusa en los que criticó el “colonialismo” y el “satanismo” occidentales, y recibió una ovación de pie.

La audiencia abarrotada había permanecido de pie durante un minuto de silencio mientras Putin saludaba a los “héroes” rusos que murieron en la guerra, a la que llama una “operación militar especial”.

Se instaló un escenario en Moscú con pantallas de video gigantes y vallas publicitarias que proclamaban las cuatro áreas como parte de Rusia. El Kremlin celebrará su reclamo sobre lo que equivale al 15 % de Ucrania con un concierto pop en la icónica Plaza Roja de la ciudad.

Pero subrayando la desconexión entre las ceremonias del viernes y el caos y el derramamiento de sangre de la guerra, horas antes un ataque con misiles contra un convoy de automóviles que viajaban desde las tierras controladas por Ucrania en Zaporizhzhia hacia las áreas ocupadas por Rusia mató al menos a 23 personas, dijeron funcionarios locales.

También quedó claro que la anexión no significa control.

Miles de tropas rusas en la ciudad estratégica de Lyman en la región oriental de Donetsk estaban a punto de ser rodeadas por Ucrania, según el Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos militares con sede en EE. UU., y otros observadores.

Rob Lee, un analista militar que narra el conflicto, tuiteó el jueves que el “bolsillo” de Lyman podría colapsar en cualquier momento, lo que “eclipsaría el anuncio de anexión”.

No estaba claro si Putin estaba reclamando las cuatro regiones, o solo aquellas partes firmemente controladas por su ejército.

CORRECCIÓN (30 de septiembre de 2022, 9:45 a. m.) ET): una versión anterior de este artículo expresó incorrectamente el título de António Guterres. Es el secretario general de la ONU, no su director general.

Reuters y Pedro Alejandro contribuido.

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