Un hombre de Massachusetts está infectado con la viruela del mono

Un hombre que había viajado a Canadá fue diagnosticado con el virus de la viruela del mono, una enfermedad rara y potencialmente mortal, informó el miércoles el Departamento de Salud Pública de Massachusetts.

Este es el primer informe de viruela del simio este año en los Estados Unidos. Los funcionarios de Texas y Maryland registraron un caso cada uno el año pasado. Pero el nuevo caso sigue a una serie de grupos inusuales en otros países que han comenzado a alarmar a los funcionarios de salud pública.

En las últimas semanas, Gran Bretaña ha identificado nueve casos de viruela del simio. Solo un paciente había viajado recientemente, a Nigeria, donde se ha visto comúnmente una cepa del virus de la viruela del mono, mientras que los pacientes británicos restantes, que no viajaron, pueden haber adquirido la infección a través de la transmisión comunitaria. Tres pacientes compartían un hogar.

España tiene 23 casos sospechosos. Portugal ha confirmado cinco casos y está investigando otros 15. Los funcionarios de salud canadienses están investigando al menos 15 casos posibles en Montreal, según un especialista en enfermedades infecciosas que estaba familiarizado con el esfuerzo pero que no estaba autorizado a discutir el asunto públicamente.

“El hecho de que esté en el Reino Unido en múltiples grupos no relacionados, además de España y Portugal, es una sorpresa”, dijo el Dr. Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg.

La viruela del mono es una versión más benigna del virus de la viruela y se puede tratar con un medicamento antiviral desarrollado para la viruela. Pero a diferencia del sarampión, el covid o la influenza, la viruela del simio no suele causar grandes brotes.

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Los médicos deben ser conscientes de los síntomas para que puedan detectar rápidamente nuevos casos, dijo el Dr. Inglesby.

La infección por viruela del mono comienza con fiebre y dolores corporales. Su característica más reconocible es una erupción característica que comienza con marcas planas rojas, luego se eleva y se llena de pus.

Las pústulas aparecen en la cara, el pecho y la palma de la mano, “lo cual es algo inusual”, dijo el Dr. Inglesby.

El virus es endémico en partes de África central y occidental y puede propagarse a través de mordeduras o rasguños de roedores y pequeños mamíferos. Según la Organización Mundial de la Salud, el contacto con animales vivos y muertos a través de la caza y el consumo de animales salvajes o carne de animales silvestres son factores de riesgo conocidos.

Los Estados Unidos vieron un brote de viruela símica de docenas de casos en 2003. Se cree que todos fueron el resultado de la exposición a perros de la pradera infectados y otras mascotas.

El virus no salta entre las personas, pero puede propagarse a través de fluidos corporales, objetos contaminados o gotitas respiratorias expulsadas por una persona infectada. Los casos reportados en Gran Bretaña y Canadá fueron principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres.

“Estos últimos casos, junto con los informes de casos en países de toda Europa, confirman nuestras preocupaciones iniciales de que podría propagarse la viruela del simio dentro de nuestras comunidades”, dijo en un comunicado la Dra. Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. el martes. “Esto es raro e inusual”.

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Los hombres de esas comunidades deben estar atentos a erupciones o lesiones en cualquier parte del cuerpo, especialmente en los genitales, dijeron los expertos.

Los funcionarios de salud de Massachusetts están trabajando en estrecha colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los proveedores de atención médica del paciente para identificar a las personas que pueden haber estado en contacto mientras estaba infeccioso, dijeron los funcionarios en un comunicado.

El individuo está hospitalizado y en buenas condiciones, dijeron las autoridades.

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