Kedon Slovis de la USC recupera la confianza después del inestable 2020

Cuando Kedon Slovis salió al campo en marzo pasado para su única práctica de primavera, su codo lesionado no había vuelto del todo a la normalidad. El mariscal de campo de la USC se mantuvo en un recuento de lanzamientos, trabajando su camino de regreso a la forma que lo convirtió en una sensación de primer año, cuando la pandemia arrojó un freno a esos planes. Al día siguiente, se canceló la primavera y Slovis fue enviado a su casa en Arizona.

Su codo tendría mucho tiempo para curarse durante los próximos tres meses. Pero la confianza que había construido en su brazo durante una temporada de debut estelar nunca regresó del todo. Un campo de entrenamiento obstaculizado por los protocolos de la pandemia y una campaña de segundo año acortada no ayudó. Cuando comenzó la temporada, estaba claro que Slovis no estaba tan listo. Algunos pases se le escaparon de las manos. Otros se alejaron de los receptores previstos.

Los más cercanos al mariscal de campo aseguraron en ese momento que no pasaba nada. Pero mientras miraba hacia atrás en su temporada de segundo año al comienzo de la práctica de primavera de la USC el martes, Slovis admitió que realmente faltaba algo.

“Toda mi vida he tenido confianza en mi precisión y en lanzar una pelota de fútbol”, dijo Slovis. “La temporada pasada, diría que por primera vez fue una especie de punto en el que no estuve allí del todo”.

Es a partir de esa constatación que Slovis abre la primavera enfocado en encontrar su paso antes de una tercera temporada universitaria que podría ser la última antes de que llegue la NFL.

Si bien Slovis todavía lideraba al Pac-12 en yardas aéreas (1,921) y touchdowns (17), su desarrollo se vio notablemente atrofiado por las circunstancias de la pandemia. La temporada corta terminó con una nota especialmente difícil, ya que Slovis tuvo tres pases interceptados en el juego por el título de Pac-12 contra Oregon, el último de los cuales terminó con una lesión en el hombro.

Esa lesión se ha curado desde entonces, y Slovis no debería tener limitaciones esta primavera. La pregunta pertinente ahora es si esa confianza ha vuelto.

“Aunque me sentí bien y pensé que había llegado a un lugar [in 2020] eso sería sostenible para la temporada de fútbol, ​​no era realmente un lugar en el que me sintiera seguro como lanzador ”, dijo Slovis. “Creo que más que nada, la confianza lo es todo”.

Así que esta temporada baja, Slovis se dispuso a reconstruir el suyo. Después de entrenar con el mismo entrenador local desde sexto grado, Slovis comenzó a trabajar en las instalaciones de entrenamiento de 3DQB en Huntington Beach, donde Tom Brady, Drew Brees y otros mariscales de campo importantes de la NFL han afinado sus mecánicas.

El mariscal de campo de la USC, Kedon Slovis, es abordado por el ala defensiva de Oregon Kayvon Thibodeaux durante el juego de campeonato 2020 Pac-12.

(Ashley Landis / Associated Press)

Slovis tomó cuatro de cinco sesiones para notar una diferencia, dijo. Su juego de pies mejoró. Estaba creando más potencia con la parte inferior de su cuerpo, mientras mantenía la misma velocidad. El solo hecho de ver resultados inmediatos ayudó a recuperar su confianza.

“No estoy sacrificando la precisión, la velocidad o la fuerza del brazo por el dolor de mi brazo, que es algo que hice el año pasado y que desearía no haber hecho”, dijo Slovis. “Eso es lo más importante, saber que puedo entrar en la temporada, lanzar la pelota tan bien como quiero y tan fuerte como quiero y no tener ningún problema en la parte trasera”.

El solo hecho de tener la oportunidad de lanzar a los receptores reales esta primavera también debería marcar una gran diferencia.

“No se pueden reemplazar las repeticiones”, dijo el coordinador ofensivo Graham Harrell. “Ahí es donde creo que el desarrollo es más grande. Solo obtengo repeticiones. Obteniendo jugadas reales. Ver cosas diferentes “.

Slovis ya no es el único emisor de señales de la USC cuyo desarrollo estará bajo el microscopio. Los mariscales de campo de primer año Miller Moss y Jaxson Dart debutarían con los Trojans el martes, ya que fijaron sus miras de primavera en ganarse el trabajo de reserva detrás de Slovis.

El entrenador de la USC, Clay Helton, dijo que ya ha visto un cambio físico en Moss y Dart después de dos meses de trabajar con el nuevo entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento, Robert Stiner. Ahora, es solo una cuestión de aprender y desarrollarse detrás de Slovis.

“Solo crece”, dijo Helton, cuando se le preguntó sobre sus expectativas para ambos. “Sí, vamos a competir, todo es una competencia, pero en este momento se trata solo de aprender el sistema y poder operar en el sistema y tratar de mejorar cada día. Es una gran ventaja poder tener a los dos aquí “.

Etc.

USC llevará a cabo 15 prácticas de primavera, ocho de las cuales serán días de tacleo de contacto completo. Helton dijo que el equipo realizará tres juegos durante ese tramo. … Después de perderse la mayor parte de la temporada 2019 con una lesión en la rodilla, y luego todo el 2020 con la misma lesión en la rodilla opuesta, el receptor abierto Kyle Ford corre a toda velocidad y será un participante limitado en la práctica de primavera. Helton dijo que el objetivo es que esté al 100% en el campamento de otoño. … USC tampoco contará con el tackle defensivo Ishmael Sophser (síndrome compartimental), el ala cerrada Jude Wolfe (pie), Solomon Tuliaupupu (rodilla) y Jordan Iosefa (rodilla) esta primavera.

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